Figura do padre zapoteca

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Figura ancestral, zapoteca

Embarcações de oferendas como esta foram encontradas nas tumbas de nobres e senhores zapotecas de alto escalão no Vale de Oaxaca, no México.

Os nobres zapotecas foram enterrados em tumbas situadas ao redor da praça central de sua capital em Monte Albán, fundada no século 6 a.C. e floresceu entre os séculos III e VII d.C. Este local imponente estava localizado no topo de uma colina com vista para o Vale de Oaxaca e as montanhas circundantes. A população de apoio, que em seu auge era de cerca de 25.000, vivia nas encostas em socalcos do vale abaixo.

Figura ancestral, Zapoteca, c. 200 A.C.E. – 800 C.E., cerâmica, de Oaxaca, México, 35 x 27 cm (© Curadores do Museu Britânico)

A adoração aos ancestrais reais era o foco da crença e prática cerimonial zapoteca e as poderosas figuras retratadas em vasos de oferendas - ou urnas funerárias, como também são conhecidas - são pensadas para representar esses ancestrais em vez de divindades. A importância da ancestralidade reside no uso zapoteca da genealogia e das linhagens ancestrais para transmitir poder e riqueza.

Figuras como essa foram encontradas dentro de tumbas, posicionadas ao lado de corpos, bem como em nichos nas paredes. Eles também foram encontrados enterrados no chão de centros cerimoniais, aparentemente como oferendas.

Figura ancestral, Zapoteca, c. 200 A.C.E. – 800 C.E., cerâmica, de Oaxaca, México, 35 x 27 cm (© Curadores do Museu Britânico)

A figura neste exemplo usa uma máscara e um cocar representando os ancestrais representados & # 8217 potente força sobrenatural. O ornamento do peito apresenta um glifo ou símbolo esculpido de um dia no calendário ritual zapoteca de 260 dias.

O uso e a finalidade exatos desses vasos são desconhecidos. O recipiente, ou urna, em si - geralmente um recipiente cilíndrico escondido atrás da figura esculpida - pode simplesmente ter sido usado para conter oferendas perecíveis, pois os restos mortais foram encontrados dentro.


História do índio americano nativo zapoteca mexicano

Cientistas britânicos identificaram o esqueleto mais antigo já encontrado no continente americano em uma descoberta que levanta novas questões sobre a teoria aceita de como as primeiras pessoas chegaram ao Novo Mundo. O esqueleto & # 8217s crânio perfeitamente preservado pertencia a uma mulher de 26 anos que morreu durante a última era glacial à beira de um lago pré-histórico gigante que uma vez se formou em torno de uma área agora ocupada pelos subúrbios da Cidade do México.

Cientistas do Liverpool & # 8217s John Moores University e Oxford & # 8217s Research Laboratory of Archaeology dataram o crânio em cerca de 13.000 anos, tornando-o 2.000 anos mais velho do que o recorde anterior para o continente & # 8217s mais antigos restos humanos. O aspecto mais intrigante do crânio é que ele é longo e estreito e tem uma aparência tipicamente caucasiana, como as cabeças dos europeus ocidentais brancos de hoje. Os nativos americanos modernos têm crânios curtos e largos, típicos de seus ancestrais mongolóides, que são conhecidos por terem cruzado para a América vindos da Ásia por uma ponte terrestre da era do gelo que se formou através do Estreito de Bering.

A extrema idade da mulher Peñon introduziu dois cenários. Possivelmente, houve uma migração muito anterior de pessoas parecidas com caucasianos com crânios longos e estreitos através do Estreito de Bering e essas pessoas foram posteriormente substituídas por uma migração subsequente de pessoas mongolóides ou, alternativamente, e mais controversamente, um grupo de pessoas da Idade da Pedra da Europa fez a perigosa jornada marítima através do Oceano Atlântico muitos milhares de anos antes de Colombo ou dos Vikings. Os primeiros americanos podem ter sido europeus. Definitivamente, eles não eram mongolóides.

O crânio e o esqueleto quase completo da mulher Peñon foram originalmente desenterrados em 1959 e acredita-se que não tenham mais de 5.000 anos. A mulher Peñon fazia parte de uma coleção de 27 humanos primitivos no Museu Nacional de Antropologia da Cidade do México, que não havia sido datada com precisão usando as técnicas mais modernas. Em 2002, por insistência da geóloga Silvia Gonzalez, que teve um palpite, os ossos eram mais velhos do que se pensava, os restos mortais foram levados para a Universidade de Oxford para serem datados com carbono. Pequenas amostras de ossos de cinco esqueletos foram analisadas usando as mais recentes técnicas de carbono e dataram o crânio em cerca de 13.000 anos. O estudo foi revisado por pares e aceito para publicação na revista Human Evolution.

Aos 13.000 anos, a mulher Peñon teria vivido em uma época em que havia um lago vasto e raso na Bacia do México, uma planície naturalmente fechada em torno da atual Cidade do México, que teria sido mais fria e muito mais úmida do que é hoje. Enormes mamíferos teriam percorrido as pastagens da região & # 8217s, como os maiores mamutes do mundo & # 8217s com presas de 3,6 metros, preguiças gigantes do tamanho de ursos, tatus do tamanho de um carro e carnívoros temíveis, como o tigre dente-de-sabre e o grande negro Urso. Os ossos da mulher Peñon, batizada com o nome do & # 8220paquinho & # 8221 de terra que se projetava para o antigo lago, estavam bem desenvolvidos e saudáveis, não mostrando sinais de desnutrição. Os dois crânios mais antigos analisados ​​eram dolicocéfalos, o que significa que eram longos e de cabeça estreita. Os mais jovens eram baixos e largos, braquicefálicos, típicos dos nativos americanos de hoje e de seus ancestrais mongolóides da Ásia.

As descobertas têm ressonância com o crânio e o esqueleto do homem Kennewick, que foi desenterrado em 1996 no rio Columbia na cidade de Kennewick, no estado de Washington. O crânio, estimado em 8.400 anos, também é longo e estreito e tipicamente caucasiano.

James Chatters, um dos primeiros antropólogos a estudar o homem Kennewick antes de ter sido devidamente datado, pensou originalmente que o homem pode ter sido um caçador europeu que teve uma morte súbita em algum momento do início do século XIX. O homem Kennewick se tornou a figura mais controversa da antropologia americana quando tribos nativas que viviam na região alegaram que, como ancestral, seus restos mortais deveriam ser devolvidos a eles sob uma lei de 1990 que dava proteção especial aos túmulos e restos mortais de indígenas americanos. O debate se intensificou depois que alguns antropólogos sugeriram que o homem Kennewick era de origem caucasiana e não poderia, portanto, ser um ancestral direto dos nativos americanos que vivem na área de Kennewick hoje. O Dr. Gonzalez disse que a identificação da mulher Peñon como a habitante mais velha conhecida do continente americano lança uma nova luz sobre a controvérsia sobre quem realmente possui os restos mortais de americanos mortos há muito tempo.

A pesquisa do Dr. Gonzales pode ter implicações para os antigos direitos de sepultamento dos índios norte-americanos porque é bem possível que o homem dolicocéfalo tenha existido na América do Norte muito antes dos índios nativos. Ainda mais polêmica é a sugestão de que a mulher Peñon poderia ser descendente de europeus da Idade da Pedra que cruzaram o Atlântico coberto de gelo cerca de 15.000 ou 20.000 anos atrás.

Essa teoria surgiu pela primeira vez quando os arqueólogos encontraram lâminas de sílex e pontas de lança na América que apresentavam uma notável semelhança com as modeladas pelo povo Solutrean do sudoeste da França que viveu cerca de 20.000 anos atrás, quando a era do gelo estava em seu ponto mais extremo. Os Solutreans eram os tecnólogos de sua época, inventando coisas como a agulha com olhal e o tratamento térmico da pederneira para facilitar a fragmentação em ferramentas. Eles também construíram barcos e pescaram.

Bruce Bradley, um arqueólogo americano e especialista em tecnologia de sílex, acredita que o método Solutrean de transformar pederneiras em lâminas de dois lados combina perfeitamente com as lâminas de sílex da Idade da Pedra encontradas em alguns locais na América. Uma delas é a ponta de lança de sílex de 11.500 anos encontrada em 1933 em Clovis, Novo México. O Dr. Bradley disse que as lâminas de sílex que chegaram à América com os primeiros migrantes asiáticos eram totalmente diferentes em conceito e modo de fabricação. Tanto a ponta de Clovis quanto as pederneiras de Solutrean compartilhavam características que só poderiam significar uma origem compartilhada, de acordo com o Dr. Bradley. Estudos do DNA de nativos americanos indicaram claramente uma ligação com os asiáticos modernos, apoiando a ideia de uma migração em massa através da ponte terrestre de Bering. Um estudo de DNA, no entanto, também apontou para pelo menos algumas características compartilhadas com os europeus, que só poderiam ter derivado de um ancestral comum relativamente recente que viveu talvez 15.000 anos atrás, na época dos Solutreanos.

Nem todos os especialistas estão convencidos das evidências aparentemente crescentes de uma migração europeia precoce. O professor Chris Stringer, chefe das origens humanas do Museu de História Natural de Londres, acredita que há muitos exemplos em arqueologia onde vários artefatos de diferentes partes do mundo podem acabar parecendo semelhantes, embora tenham origens diferentes e a maioria dos humanos em o mundo naquela época estava longe. Não obstante, a notável idade da jovem mulher do Paleolítico que morreu perto de um antigo lago no México, há cerca de 13.000 anos, mais uma vez despertou a controvérsia sobre a migração mais extraordinária da história da humanidade.

As medições do crânio nos restos mortais de um grupo isolado de pessoas que viviam no extremo sul do México e na Baja Califórnia # 8217 também geraram o debate sobre a identidade dos primeiros americanos. Esses primeiros habitantes da América do Norte também diferiam sutilmente, mas significativamente, dos nativos americanos modernos, uma vez que também tinham crânios mais longos e estreitos.

Antigamente, os antropólogos presumiam que os primeiros americanos se pareciam com os nativos americanos modernos. Isso mudou com a descoberta de um esqueleto de 10.500 anos chamado Luzia no Brasil, o esqueleto de 9.000 anos do homem Kennewick no estado de Washington, e a datação de um crânio de 13.000 anos de uma mulher de 26 anos chamada Peñon III , encontrada nas margens do Lago Texcoco, no vale do México. Todos têm crânios longos e estreitos que se parecem mais com os dos australianos e africanos modernos do que com os nativos americanos modernos, ou com as pessoas que vivem no norte da Ásia, que se acredita serem nativos americanos & # 8217 parentes mais próximos. Alguns pesquisadores argumentaram que se tratava de indivíduos simplesmente incomuns, mas os cientistas agora identificaram as mesmas características em vestígios recentes da Baja Califórnia.

Rolando González-José, da Universidade de Barcelona, ​​Espanha, argumenta que a formação do deserto de Sonora isolou os caçadores-coletores do Peru por milhares de anos. Evidências de DNA sugerem que os primeiros imigrantes, os Pericú, uma tribo extinta da Baja California, estão mais intimamente relacionados com as populações antigas do sul da Ásia, Austrália e orla do Pacífico Sul, do que outros nativos americanos e povos da orla do Pacífico Norte. O Pericú sobreviveu até apenas algumas centenas de anos atrás, no final da península de Baja, mas eles desapareceram quando os europeus alteraram sua cultura. González-José mediu 33 crânios Pericú e descobriu que suas características eram semelhantes às dos antigos crânios brasileiros. Isso apóia a ideia de que uma primeira onda de pessoas com crânios longos e estreitos do sudeste da Ásia colonizou as Américas cerca de 14.000 anos atrás, e foi seguida por uma segunda onda de pessoas do nordeste da Ásia há cerca de 11.000 anos, que tinham crânios curtos. A ideia de que
o Pericú representa uma migração anterior, mais ao sul, de barco ou ao longo da costa para as Américas é bastante plausível. Por um lado, todos os primeiros humanos encontrados nas Américas parecem mais se assemelhar aos austronésios e ainu do que os índios americanos posteriores, uma migração distinta explicaria isso.

Joseph Powell, antropólogo da Universidade do Novo México em Albuquerque, não está convencido. Ele acha que os primeiros americanos vieram do sudeste da Ásia, mas acredita que eles evoluíram para os nativos americanos modernos, já que mesmo com duas ondas, cada uma teria mudado nos últimos 10.000 a 12.000 anos, por meio de adaptação e microevolução. A teoria de uma primeira onda de pessoas de crânio longo e estreito do sudeste da Ásia, entretanto, foi defendida por Walter Neves, da Universidade de São Paulo, Brasil. Ele acredita que a segunda onda de imigrantes pode ter sido maior e acabou dominando as Américas. Neves argumenta que a mudança na forma do crânio após 8.000 anos atrás é muito repentina para ser explicada pela evolução.

Uma teoria é que dois grupos distintos de pessoas migraram para a América do Norte em momentos diferentes outra teoria, apenas uma população atingiu o continente e, com exceção de alguns grupos isolados, diferentes atributos físicos eventualmente evoluíram.

A região central do estado de Oaxaca, México, é extraordinariamente montanhosa. Várias cadeias de montanhas intransponíveis e seus vastos contrafortes entram na área em vários ângulos e entram em colisão cruzada. O resultado é um terreno torturado fragmentado em precipícios dramáticos e desfiladeiros abruptos, alguns dos quais se nivelam em vales amplos e esplêndidos e inúmeros vales e vales menores em vários níveis de altitude. O continente quase se divide em dois no istmo de Tehuantepec, parte do qual fica em Oaxaca. As áreas costeiras são excessivamente quentes e úmidas as cadeias de montanhas altas, frias, inóspitas e envoltas por nuvens os vales temperados, bem irrigados e sorridentes. Esses vales abrigaram uma das culturas fenomenais e distintas da humanidade. As ruínas de mais de duzentas cidades e vilas antigas estão atualmente registradas e mais de mil locais são listados como arqueologicamente importantes. Algumas dessas cidades antigas, ainda habitadas, mas reduzidas ao tamanho de minúsculas aldeias, têm colunas de tempo arqueológicas que se estendem até 600 a.C., Época I do Monte Alban.

Por 3,5 milênios, pessoas reconhecidamente zapotecas habitaram os vales centrais e as montanhas ao redor do atual estado mexicano de Oaxaca. Desde suas origens como caçadores-coletores, cujos ancestrais se estabeleceram na região há 10 & # 8211 13 milênios atrás, os povos zapotecas aprenderam a se adaptar aos diversos ambientes do estado, domesticaram uma série de espécies selvagens que hoje são importantes cultígenos , organizaram centros urbanos e desenvolveram grandes entidades políticas. Vários estudos estimam que o número de zapotecas na época da conquista espanhola estava entre 350.000 e meio milhão. A história dessas pessoas não atraiu a mesma atenção que foi dada aos maias e astecas e, na verdade, por muitos anos, os primeiros traços de civilização que marcam Oaxaca foram atribuídos aos olmecas. As evidências atuais, no entanto, indicam que os zapotecas foram provavelmente os primeiros a desenvolver uma série de características que passaram a ser características de toda a cultura mesoamericana subsequente: as primeiras cidades-estado, o primeiro uso de um sistema numérico de base vinte, o primeiro uso de um sistema de escrita rebus e a invenção do sistema de calendário.

Os zapotecas se autodenominam por alguma variante do termo & # 8220O povo & # 8221 (Be & # 8217ena & # 8217a). As implicações deste termo são muitas: As pessoas deste lugar, As pessoas verdadeiras, Aqueles que não vieram de outro lugar, Aqueles que sempre estiveram aqui. Na verdade, tanto as evidências científicas quanto os mitos de origem sobre os zapotecas demonstram uma grande antiguidade em Oaxaca para os zapotecas e seus precursores. onças em pessoas. A elite zapoteca que governava acreditava ter descendido de seres sobrenaturais que viviam entre as nuvens e que, com a morte, retornariam a tal status. Na verdade, o nome pelo qual os zapotecas são conhecidos hoje resultou dessa crença. Em Central Valley Zapotec ‘The Cloud People & # 8217 is Be & # 8217ena & # 8217 Za & # 8217a. Os soldados e mercadores astecas que negociavam com essas pessoas traduziram seu nome foneticamente para o nahuatl: "Tzapotecatl", e os conquistadores espanhóis, por sua vez, transformaram esse nome em Zapoteca. Os mixtecas, uma cultura irmã dos zapotecas, também receberam seu nome asteca devido à sua identidade como Ñusabi 'Povo da nuvem' em mixteca propriamente dito, mas no caso deles a tradução nahuatl era literal, já que 'Mixtecatl' se traduz diretamente como & # 8216Cloud Person & # 8217.

A elite zapoteca e mixteca da época pré-hispânica compartilhava muitos costumes e crenças, e é provável que eles compartilhassem mais em comum com outras elites mesoamericanas do que com a maioria das pessoas comuns zapotecas. Os espanhóis documentaram o funcionamento da sociedade zapoteca na época da chegada dos europeus a Tzapotecapan, ou seja, Território Zapoteca, na língua asteca. As crônicas espanholas falam de uma sociedade especializada e estratificada, com uma classe de líderes políticos, sacerdotes e plebeus. Nenhum casamento misto ocorreu entre a nobreza governante e as pessoas comuns. As pessoas comuns, fazendeiros e artesãos, prestavam homenagem à nobreza. A nobreza vivia em magníficos centros cerimoniais e administrava assuntos de estado, cultivava o conhecimento dos ciclos sagrados da natureza, comungava-se com os deuses e conduzia a guerra. Embora os plebeus pudessem obter grande riqueza, eles não podiam adquirir status de nobreza, nem comer certos alimentos, nem usar roupas e ornamentos que eram reservados para a nobreza.

Existem atualmente 422.937 falantes de alguma língua zapoteca, que é o critério mínimo usado para estabelecer a população de zapotecas, de acordo com estatísticas compiladas pelo governo mexicano. Embora a maioria dessas pessoas resida em seu estado natal de Oaxaca, um importante núcleo de zapotecas também vive na capital mexicana, a Cidade do México, e em Los Angeles, Califórnia. Em seu estado natal, os zapotecas vivem nos vales centrais, nas cadeias montanhosas do leste e do sul, na costa do Pacífico e no istmo de Tehuantepec.

Como nos tempos antigos, a maioria dos zapotecas de hoje tem um estilo de vida de subsistência, produzindo uma série de itens artesanais, principalmente tecidos, tapetes zapotecas e cerâmica. [Tapetes mexicanos zapotecas nativos americanos & # 8211 mulher Peñon] Os ciclos de marketing pré-hispânico estão vivos e bem, e podem ser vistos nas bolsas mercantis que os zapotecas continuam a organizar nos principais centros de mercado regionais em todo o estado, em uma programação semanal rotativa. Nesses mercados é possível encontrar tapetes zapotecas, produtos tropicais, frutos do mar, a 'tortilha itinerante' torrada, totopo, do istmo, cerâmica e tecidos do vale central, sandálias e café das alturas da Serra do Norte, e o completo sortimento de produtos resultante da especialização e do esforço Zapoteca. A grande maioria dos zapotecas de hoje é bilíngue, falando sua língua materna e espanhol, mas o idioma zapoteca é predominante em tais configurações de mercado. A maioria da população monolíngüe zapoteca é formada por mulheres, e a falta de alfabetização é três vezes maior entre os zapotecas do que entre a população mexicana em geral.Embora Oaxaca seja o estado mais & # 8220 indiano & # 8221 do México moderno, o racismo prospera e limita de forma marcante a saúde, a qualidade de vida e o potencial de centenas de milhares de zapotecas, cujo trabalho árduo e ambição muitas vezes não são desejados além do tradicional tarefas domésticas. Como resultado, há uma alta taxa de emigração entre a população nativa do estado, principalmente para a Cidade do México e Los Angeles, Califórnia. Isso criou vácuos e distorções socioculturais nas comunidades rurais de Oaxaca, e a necessidade entre os zapotecas de desenvolver habilidades para lidar com desafios novos e desconhecidos e buscar seu sustento. Embora os zapotecas sejam um povo marginalizado, eles incluem um número crescente de profissionais médicos, engenheiros e professores. Alguns dos zapotecas assimilaram sem deixar vestígios, a fim de escapar do futuro limitado disponível para os índios mexicanos de hoje. É uma troca compreensível, embora trágica no contexto de legado com mais de 3 milênios em formação. Alguns zapotecas lutam pelos direitos de seu povo, tanto em sua Oaxaca natal quanto nos novos arredores para onde suas necessidades os levaram.

Já em 3.000 aC, as pessoas viviam na região do vale de Oaxaca, e talvez consideravelmente antes. Entre 600 e 200 aC, embora ainda não houvesse unidade social, evidentemente havia comunidades assentadas e elas produziam cerâmicas rústicas e pesadas. Entre 200 aC e 200 dC, um estilo zapoteca de cerâmica começou a se formar, influenciado por culturas do sul, que trouxeram coisas como vasos de tripé. O assentamento mais importante foi Monte Alban, que se tornou um importante centro cerimonial durante essa época, bem como um centro urbano.

As influências Teotihuacan e Maia encontraram seu caminho nesta região e foram incorporadas à civilização em crescimento. De 350 a 600, Monte Alban passou pelo que hoje é denominado de fase IIIA, experimentando a multiplicação de estruturas e, acima de tudo, um culto aos mortos muito elaborado, demonstrado pelos túmulos excepcionalmente finos, e
as ofertas suntuosas deixadas com seus corpos. Os zapotecas, entretanto, espalharam-se para o sul e tomaram Tehuantepec e outros centros naquela área. As pessoas lá hoje ainda falam a língua zapoteca.

Entre 700 e 1000, a dinastia Zaachila assumiu o poder e fez de Teozapotlan sua capital. Tornou-se um estado teocrático, e o sumo sacerdote freqüentemente era a verdadeira autoridade. Pitao, o Grande, foi homenageado como o deus supremo, o deus da chuva foi adorado sob quatro formas diferentes.

Os zapotecas tinham seu próprio calendário, composto de 260 dias em quatro divisões de 65, que por sua vez eram divididas em cinco grupos de 13. Em 650 dC, astrônomos zapotecas foram a Xochicalco para o encontro único em que representantes de várias culturas sincronizaram seus calendários. A escrita zapoteca em forma de imagem em peles de veado também se tornou uma bela arte. Além de Zaachila, os zapotecas construíram a cidade de Mictlan, ou Mitla, com sua magnífica escultura arquitetônica.

De 1000 a 1300 DC, os toltecas e chichimecas empurraram os mixtecas para o sul. Eles finalmente chegaram ao vale de Oaxaca, onde entraram em confronto com os zapotecas que abandonaram Monte Alban e se mudaram para centros mais ao sul, como Yagul e Lambityeco. Uma semi-aliança foi criada entre os dois grupos quando o rei zapoteca se casou com uma princesa mixteca em 1280, mas Monte Alban estava em um período de decadência. Nem mesmo as forças mixtecas e zapotecas combinadas puderam conter os astecas que invadiram o governo de Axayacatl em meados do século XV. Eles conseguiram fazer recuar os astecas sob Ahuitzotl em Guiengola, e o último rei Zaachila, Cocijo-eza, casou-se com a filha de Ahuitzotl, trazendo assim uma aliança e paz duradouras. O filho desse casamento, Cocijo-pij, foi o último governante zapoteca. Ele morreu em 1563, muito depois de os espanhóis terem conquistado a região de Oaxaca.

Em 1995, havia 7,8 milhões de falantes de línguas nativas no México, 8% da população total. O estado de Oaxaca é o estado mais nativo da república mexicana, tanto em termos do número total de habitantes indígenas quanto do número de culturas indígenas representadas dentro de suas fronteiras. Existem 289 línguas aborígenes vivas no México: asteca, maia e zapoteca são as mais faladas.

A língua nativa mais falada na atual Oaxaca é o zapoteca, com aproximadamente 423.000 falantes. A língua zapoteca pertence ao grande grupo de línguas Otomanguianas. Das 173 línguas otomanguianas vivas, 64 são zapotecas. Estes são posteriormente divididos em três subgrupos geográficos dentro do estado de Oaxaca: Norte, Sul e Istmo Zapoteca, com uma ligeira sobreposição nos estados vizinhos de Chiapas e Veracruz.

Zapotec é uma linguagem tonal rica em sons e pronúncia. Como o conjunto de sons usados ​​para falar o zapoteca é maior do que para as línguas europeias, é difícil capturá-lo com precisão com o alfabeto romano padrão. Este foi um problema para os frades espanhóis no século 16, quando eles começaram a escrever catecismos zapotecas e a compor gramáticas e vocabulários da língua.

As teorias atuais sugerem que 10.000 anos antes do presente, os habitantes paleo-indianos da região compartilhavam uma única língua. À medida que grupos populacionais começaram a se estabelecer e se diferenciar em linhas regionais, da mesma forma seu discurso começou a divergir. Em algum momento entre 10 e 7 mil atrás, três grandes famílias de línguas se diferenciaram: o grupo uto-asteca do norte, o grupo maia do sul e o grupo proto-Otomanguiano central. O grupo proto-Otomanguiano central se estendeu do atual estado mexicano de Hidalgo até a extensão sul da atual Oaxaca.

Nos milênios sucessivos, vários ramos continuaram a divergir dentro de cada grupo linguístico, e dentro do Otomangueano os ramos mais importantes foram o Otomí-Pame, o Chocho-Popoloca-Mazateco, o Mixe-Zoque e o Mixteca-Zapoteca. Uma fissão lingüística chave parece ter ocorrido por volta de 5.700 atrás, quando Mixtec e Zapoteca começaram a divergir. Essas estimativas glotocronológicas são corroboradas pelos dados arqueológicos disponíveis para cada um desses povos. Por exemplo, as análises glotocronológicas indicam, e a arqueologia corrobora, uma grande atomização da cultura zapoteca após o início do longo período de decadência da grande capital em Monte Albán. Simultaneamente a esse evento, que começou no século VIII da era comum, várias variantes dialéticas dos zapotecas apareceram nas regiões montanhosas ao redor do vale central de Oaxaca.

Embora seja claro que as línguas zapotecas de hoje compartilham semelhanças umas com as outras e com uma língua ancestral como o espanhol, português, italiano, francês, romano e romeno com latim, as línguas zapotecas são ininteligíveis para falantes nativos das outras línguas. No entanto, nas línguas zapotecas, como nas línguas românicas, uma das áreas de comunalidade mais preservadas é o sistema de numeração. Embora um istmo e um zapoteca da montanha dificilmente pudessem conversar entre si em seus próprios dialetos, já que suas línguas divergiam do zapoteca do vale há 8 séculos e não interagiram significativamente desde então, eles reconheceriam os números uns dos outros.


Mitla: o templo do submundo

Acredita-se que as ruínas de Mitla sejam os restos mortais de uma cidade misteriosa chamada Mictlan, que se traduz como "Morada dos Mortos". Mictlan foi descrito pelos primeiros cronistas espanhóis como um lugar onde os povos zapotecas e mixtecas enterraram sua elite. Os zapotecas chamaram esse lugar de Lyobaa, que se traduz como “cemitério”, porque acreditavam que havia um túnel para o submundo.

Edifício 2: este poderia ser o Templo do Submundo?

As lendas que cercam Mitla começam na antiguidade. O folclore zapoteca diz que os construtores da cidade viveram em uma época anterior ao sol e quando o sol apareceu eles tentaram fugir de volta para o mundo subterrâneo, mas foram transformados em pedra. Os ídolos de pedra se tornaram uma fonte de grande poder místico e estavam no centro da importância de Mitla. Ter acesso aos ancestrais de uma época anterior, uma era dos deuses, fez de Mitla um lugar que atraiu a elite de todo o Reino que queria informações e poder dessas relíquias, e para passar para o submundo com elas. Mas não eram apenas as relíquias de pedra que as pessoas estavam interessadas, mas também o túnel em que foram encontradas.

Devido à destruição deliberada dos códices zapotecas pelas mãos dos missionários cristãos, o primeiro relato escrito de Mitla data de meados do século 16, por um cronista espanhol chamado Toribio de Benavente. Ele registra:

& # 8220Quando alguns monges da minha ordem, o franciscano, passavam, pregando e encolhendo, pela província de Zapoteca, cuja capital é Tehuantepec, chegaram a uma aldeia que se chamava Mictlan, ou seja, Submundo ... falavam de edifícios que eram mais orgulhosos e magníficos do que qualquer um que eles tinham visto até então na Nova Espanha. Entre eles havia um templo do espírito maligno e salas de estar para seus servos demoníacos, e entre outras coisas belas havia um salão com painéis ornamentados, que eram construídos em pedra em uma variedade de arabescos e outros desenhos notáveis. Havia portas ali, cada uma das quais era construída com apenas três pedras, duas verticais nas laterais e uma transversalmente, de tal maneira que, embora essas portas fossem muito altas e largas, as pedras bastavam para toda a sua construção & # 8230Aí havia outro corredor nesses edifícios, ou templos retangulares, que foi erguido inteiramente sobre pilares de pedra redondos, muito altos e muito grossos & # 8230Estes pilares eram feitos de uma única peça & # 8230 ”

Este trecho, contemporâneo de a cidade ainda ser ativamente usada pelos zapotecas, combina o nome Mictlan com uma descrição dos edifícios que são encontrados no sítio arqueológico de Mitla. Esta breve descrição também sugere a preocupação de Mitla com o submundo & # 8211, um tema que mais tarde é descrito de forma concisa por outro cronista cristão, Francesco de Burgoa.


Edifício 6: Desenhos Geométricos Na Geográfica Descriptión, publicada em 1674, Burgoa fala longamente de Mictlan, novamente descrevendo características encontradas no moderno sítio de Mitla:

& # 8220O exterior é de um acabamento tão extraordinário que em uma parede de alvenaria com cerca de um metro de altura são colocadas lajes de pedra com uma borda saliente, que formam o suporte para um número infinito de pequenas pedras brancas & # 8230 que são tão lisas e regular como se todos tivessem vindo de um mesmo molde. Eles tinham tantas dessas pedras que, colocando-as, uma ao lado da outra, formaram com elas um grande número de belos desenhos geométricos diferentes, cada um com uma largura de largura e estendendo-se por todo o comprimento da parede, cada um variando em padrão & # 8230 o que sempre pareceu inexplicável aos maiores arquitetos o ajuste dessas pedrinhas sem um único punhado de argamassa, e o fato de que sem ferramentas, com nada além de pedras duras e areia, eles poderiam conseguir um trabalho tão sólido que, embora toda a estrutura seja muito antigo e ninguém sabe quem o fez, está preservado até os dias de hoje ”.

Os relatos da Burgoa & # 8217s continuam a descrever os edifícios Mitla & # 8217s e seu propósito em detalhes e fornecem uma visão incrível sobre o funcionamento desse epicentro religioso. Em particular, sua descrição das salas subterrâneas e as cerimônias que ocorreram são extremamente reveladoras:

“Havia quatro câmaras acima do solo e quatro abaixo. Estes últimos foram dispostos de acordo com seu propósito, de tal forma que uma câmara frontal servia como capela e santuário para os ídolos, que foram colocados em uma grande pedra que servia como altar. ”

Burgoa então conta como, durante rituais e funerais importantes, a área da capela se enchia de incenso e o sumo sacerdote se preparava para um estado de transe durante o qual “nenhuma das pessoas comuns o viu ou ousou olhar em seu rosto, convencido de que, se o fizesse, cairia morto por terra como um castigo por sua ousadia. ” Borgoa então nos dá uma descrição fantástica do traje do Sumo Sacerdote:

“Quando ele entrou na capela, colocaram nele uma longa túnica de algodão branco feito como uma alva, e sobre ela uma vestimenta em forma de dalmática, que era bordada com imagens de animais selvagens e pássaros e colocaram um boné em sua cabeça, e nos pés uma espécie de sapato tecido de muitas penas coloridas ”.

A próxima fase da cerimônia é se comunicar com os espíritos que, no verdadeiro estilo cristão cético, Burgoa descarta como uma forma de engano barato:

“[O Sumo Sacerdote] curvou-se diante dos ídolos & # 8230 e então em murmúrios ininteligíveis, ele começou a conversar com essas imagens, esses depósitos de espíritos infernais, e continuou neste tipo de oração com caretas e contorções hediondas, proferindo sons inarticulados, o que encheu todos os presentes de medo e terror, até que ele saiu daquele transe diabólico e contou aos que estavam em volta as mentiras e invenções que o Espírito havia transmitido a ele ou que ele mesmo havia inventado ”.

Burgoa também explica o que aconteceu durante os rituais mais importantes que incluíam o sacrifício humano:

“Quando seres humanos eram sacrificados ... os assistentes do sumo sacerdote estendiam a vítima sobre uma grande pedra, expondo seu peito, que eles rasgaram com uma grande faca de pedra, enquanto o corpo se contorcia em terríveis convulsões, e colocaram o coração nus, rasgando-o, e com ele a alma, que o diabo levou, enquanto eles levavam o coração ao sumo sacerdote para que ele pudesse oferecê-lo aos ídolos, segurando-o em suas bocas ... e o corpo era jogado no cemitério -lugar de seus & # 8216benecidos & # 8217, como os chamavam ”.

Tendo descrito detalhadamente a primeira câmara subterrânea, Burgoa então passa a descrever brevemente as funções da segunda e da terceira:

“A segunda câmara era o túmulo desses sumos sacerdotes, a terceira era a dos reis de Teozapotlan, que eles trouxeram ricamente vestidos em seus melhores trajes, penas, joias, colares de ouro e pedras preciosas, colocando um escudo em a mão esquerda e um dardo na direita, exatamente como os usavam na guerra. E em seus ritos de enterro prevalecia grande luto, os instrumentos tocados produziam sons tristes e com lamentos altos e soluços contínuos, eles cantavam a vida e as façanhas de seu senhor até que o colocassem na estrutura que haviam preparado para este propósito. "

Esta última passagem fornece uma excelente visão dos ritos funerários que os povos zapotecas / mixtecas realizavam em Mitla. Os reis de Theozapotlan eram os líderes tribais da vizinha capital zapoteca de Teozapotlan, que agora é uma ruína conhecida como Zaachila, mas Mitla era apenas um local de descanso para reis e é a descrição de Burgoa da quarta e última câmara que é a mais misteriosa é interessante:

“A última câmara (subterrânea) tinha uma segunda porta na parte traseira, que dava para uma sala escura e horripilante. Este foi fechado com uma laje de pedra, que ocupou toda a entrada. Por esta porta eles jogaram os corpos das vítimas e dos grandes senhores e chefes que haviam caído em batalha & # 8211 e os trouxeram do local onde caíram, mesmo quando era muito longe ”.

Esta é a primeira menção de Burgoa à misteriosa passagem da lenda zapoteca na qual as efígies foram encontradas e da qual seu poder foi concedido. Até este ponto, as salas subterrâneas de Mitla eram apenas isso - salas subterrâneas. Mas agora, mencionamos a passagem para o mundo subterrâneo, e ele continua dizendo:

“Muitos que foram oprimidos por doenças ou sofrimentos imploraram a este infame sacerdote para aceitá-los como sacrifícios vivos e permitir que eles entrassem por aquele portal e vagassem no interior escuro da montanha, para buscar os locais de banquete de seus antepassados ​​& # 8230 e assim por diante conta deste abismo horrível eles chamaram esta aldeia de Liyobaa ”.

A Burgoa's reúne muitos aspectos de Mitla neste último segmento. Em primeiro lugar, o Sumo Sacerdote de Mitla tinha o poder de vida e morte e era capaz de conceder acesso ao submundo a pessoas vivas para cometer suicídio. Esta passagem também enfatiza que Mitla era o lar de uma passagem subterrânea que até Burgoa, com suas opiniões cristãs, acreditava ser uma “abismo horrível”. Burgoa continua revelando que mesmo os missionários cristãos que foram encarregados de dissipar os mitos pagãos acabaram acreditando nos poderes sombrios da passagem quando ele afirma que:

“[O povo do Evangelho] aprendeu pelas histórias que foram transmitidas que todos estavam convencidos de que esta caverna úmida se estendia por mais de trinta léguas abaixo do solo e que seu telhado era sustentado por pilares. E houve gente, prelados zelosos e ávidos de conhecimento, que, para convencer essas pessoas ignorantes de seu erro, entraram nesta caverna acompanhados por um grande número de pessoas carregando tochas acesas e tições, e desceram vários degraus largos. E eles logo encontraram muitos contrafortes que formavam uma espécie de rua. Com prudência, trouxeram consigo uma quantidade de corda para usar como guia, para não se perderem neste labirinto confuso. E a putrefação e o mau cheiro e a umidade da terra eram muito grandes, e também havia um vento frio que soprou suas tochas. E depois de percorrerem uma curta distância, temendo ser vencidos pelo fedor, ou pisar em répteis venenosos, dos quais alguns haviam sido vistos, resolveram sair novamente e fechar completamente a porta dos fundos do inferno . Os quatro edifícios acima do solo eram os únicos que ainda permaneciam abertos, e tinham um tribunal e câmaras como as subterrâneas e as ruínas destas perduram até aos dias de hoje ”.

No final deste segmento Burgoa menciona que apenas restam “os quatro edifícios acima do solo” - e esta descrição data de meados do século XVII, não muito depois de ter sido visitada pela primeira vez pelos missionários no final do século XVI. Isso revela a velocidade com que Mitla foi desmontada e nos diz que os edifícios que vemos hoje são tudo o que existe desde que os missionários cristãos descobriram o propósito infernal da cidade no século XVI. Burgoa prossegue descrevendo o tipo de atividades que ocorreram nos edifícios superiores que vemos hoje:

& # 8220Uma das salas acima do solo era o palácio do sumo sacerdote, onde ele se sentava e dormia, pois o apartamento oferecia espaço e oportunidade para tudo. O trono era como uma almofada alta, com espaldar alto para se encostar, toda pele de tigre (provavelmente na verdade de onça), toda forrada de penas delicadas, ou de grama fina que era usada para esse fim. Os outros assentos eram menores, mesmo quando o rei vinha visitá-lo.A autoridade desse sacerdote diabólico era tão grande que ninguém ousou atravessar o pátio e, para evitar isso, as outras três câmaras tinham portas nas traseiras, pelas quais até os reis entraram. Para este propósito, eles tinham becos e passagens do lado de fora acima e abaixo, pelos quais as pessoas podiam entrar e sair quando viessem ver o sumo sacerdote. . .A segunda câmara acima do solo era a dos sacerdotes e dos assistentes do sumo sacerdote. A terceira era a do rei quando ele veio. O quarto era o dos outros chefes e capitães, e embora o espaço fosse pequeno para um número tão grande e para tantas famílias diferentes, eles se acomodaram uns aos outros por respeito ao lugar e evitaram dissensões e facções. Além disso, não havia outra administração da justiça neste lugar senão a do sumo sacerdote, a cujo poder ilimitado todos se curvaram ... Todos os quartos estavam limpos e bem equipados com esteiras. Não era costume dormir em estrados de cama, por maior que fosse um lorde. Usaram tapetes trançados com muito bom gosto, que se estendiam no chão, peles macias de animais e tecidos delicados para forrar ”.

As descrições de Mitla por Burgoa nos dão uma visão incrível do funcionamento desta cidade misteriosa. Sem dúvida, o sítio arqueológico é o mesmo que Burgoa descreve, mas onde fica essa passagem subterrânea? Burgoa descreve o sumo sacerdote como operando e vivendo em uma estrutura com quatro quartos acima do solo e quatro quartos abaixo. Ele também menciona os pilares e lintéis que correspondem aos encontrados no edifício mais icônico e presumivelmente mais importante de Mitla, o Edifício 7.

Posteriormente, diz que “ninguém ousava atravessar o pátio” e por isso “as outras três câmaras tinham portas nas traseiras”, o que se enquadra na planta do “Grupo das Colunas” com o seu pátio quadrado rodeado pelos quatro edifícios. Porém, todos os grupos seguem esse mesmo plano, então ainda pode ser qualquer um deles. Existem câmaras mortuárias sob muitos dos edifícios e todos eles têm uma forma cruciforme incomum, que corresponde à descrição das quatro salas subterrâneas, embora nada encontrado em Mitla corresponda à descrição de um espaço cavernoso que leva 30 léguas abaixo do solo. Mas, Burgoa diz que este túnel foi bloqueado para sempre pelos missionários e o caminho mais óbvio para
Fig MTU01: Os cristãos da Igreja de São Pedro bloquearam uma “porta dos fundos para o inferno” seria construir uma igreja por cima dela. Uma igreja se encaixa perfeitamente no projeto, a Igreja de San Pablo, que fica no Grupo Norte (também conhecido como Grupo da Igreja).

Portanto, parece mais provável que o Grupo do Norte seja o Templo do Submundo. O Grupo Norte está entre os mais antigos de Mitla e os mais decorados, com intrincados trabalhos em cantaria e pinturas murais. As pinturas murais são extensas e acredita-se que contem a história do mito da criação zapoteca, o que é muito adequado se este grupo for o Templo do Submundo. O grupo também contém colunas, duas das quais ainda são visíveis fora da igreja, como pode ser visto na figura MTU01.

Em última análise, é um pouco irrelevante identificar exatamente onde o Templo do Submundo estava localizado dentro do site. O que Burgoa fornece aqui é uma excelente visão sobre a ordem religiosa da civilização zapoteca e o poder exercido pelo sumo sacerdote de Mitla. Por meio de seus escritos, podemos ver como foi importante ser sepultado entre as grandezas e como foram importantes esses grandes ancestrais sepultados. Mitla foi, sem dúvida, um centro religioso muito importante cujo sucesso, riqueza e poder foram construídos em torno do seu prestígio como local de descanso para aqueles que queriam ser enterrados com os deuses. Isso, por sua vez, o tornou o principal centro de contato com grandes espíritos para obter conselhos, profecias e maldições. Sem dúvida, muito dinheiro seria trocado de mãos para garantir um enterro dentro da cidade ou para empregar os serviços do Sumo Sacerdote para contatar os ancestrais & # 8211 e essa riqueza pode ser vista nas poucas ruínas que restam. O que é sem dúvida, é que Mitla é de fato o & # 8220Abode dos Mortos & # 8221 e a casa do Templo do Submundo.

Todos os trechos citados usados ​​neste artigo foram retirados de um livro de Lewis Spence, intitulado Myths of Mexico and Peru, publicado pela primeira vez em 1914 (ISBN 0-89341-031-4 ou disponível para download aqui: https: // arquivo .org / details / mythsofmexicope00spen).


Zapoteca

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Zapoteca, População de índios da América Central que vive no leste e no sul de Oaxaca, no sul do México.

A cultura zapoteca varia de acordo com o habitat - montanha, vale ou litoral - e de acordo com a economia - subsistência, safra comercial ou urbana e a língua varia de pueblo a pueblo, existindo em vários dialetos mutuamente ininteligíveis, melhor chamados de línguas distintas. Em geral, entretanto, a sociedade zapoteca é orientada em torno de vilas ou cidades centrais e tem uma base agrícola. As safras básicas são milho, feijão e abóboras, como café, trigo e cana-de-açúcar, onde o clima permite. Algumas atividades de caça, pesca e coleta de alimentos silvestres também são praticadas. A agricultura é baseada no corte e queima da terra, e arado e bois são usados ​​no cultivo.

O artesanato ainda é praticado em algumas áreas, principalmente cerâmica, tecelagem e tecelagem de fibra de palma. As roupas variam do tradicional (especialmente para mulheres) ao moderno. O vestido tradicional para mulheres consiste em uma saia longa e uma sobretúnica longa (Huipil ) e um xale ou capacete envolvente. O vestido masculino, quando não é moderno, consiste em calça larga, camisa solta, às vezes com sandálias de pregas e gorro de palha ou lã. A religião dos zapotecas é católica romana, mas a crença em espíritos, rituais e mitos pagãos persiste, até certo ponto misturada com o cristianismo. o compadrazgo, um sistema de parentesco ritual estabelecido com os padrinhos é importante.


História Mundial épica

Monte Albán foi uma das primeiras cidades do Novo Mundo. Agora uma ruína, ela já serviu como um magnífico local cerimonial com quadras de bola, praças, túneis, tumbas e edifícios. Os arqueólogos têm evidências de que essas pessoas sabiam sobre irrigação porque há terraços para permitir que a água da nascente flua e mantenha suas plantações.

Como outros grupos mesoamericanos, eles praticavam o sacrifício humano ritual. As cerimônias eram complexas, usando facas de obsidiana para cortar o coração batendo da vítima do topo de uma pirâmide.


Tumbas foram escavadas onde os restos mortais de reis e sacerdotes foram enterrados com túmulos ornamentados, alguns com metais preciosos. Monte Albán era ideal como um centro cerimonial porque estava perto da junção onde três braços do Vale Oaxaca se encontravam.

Os períodos de tempo dessas culturas são definidos em termos da cronologia mesoamericana. O Formativo é dividido em três grupos: Inicial, Médio e Final (300 aC & # 8211150 ce) e o Clássico em quatro: Inicial (150 & # 8211650 CE), Clássico Tardio (650 & # 8211900 CE), Pós-Clássico Inicial (900 & # 82111200 ce) e Postclassic tardio (1200 e # 82111521 ce). Os zapotecas e os mixtecas ocuparam o vale de Oaxaca, no México & # 8217, do período formativo tardio ao pós-clássico tardio.

Os primeiros zapotecas viveram durante o período formativo médio (período pré-clássico) 500 & # 8211400 b.c.e. Uma das primeiras evidências arqueológicas encontradas foi uma mensagem horrível na forma de esculturas em estelas (monumentos de pedra).

Era um baixo-relevo (escultura em relevo) de um homem morto, sem roupa, com sangue saindo do peito e alguns pergaminhos com glifos (escrita decorativa) entre as pernas. Ele provavelmente representava um inimigo que havia sido sacrificado.

O estilo de arte, conhecido como Danzantes, ou dançarinos, é único na cultura zapoteca e típico da época. O estilo difere de outras artes mesoamericanas porque as figuras humanas são curvas, não angulares, sem roupas, adornos corporais ou joias.

Zapoteca

Eles são mostrados em posições ativas, em vez de posadas, que eram características de governantes de outros períodos de tempo. Essas figuras terríveis são cativas, em agonia porque foram torturadas ritualmente e estão sendo sacrificadas.

Seus olhos estão fechados, suas línguas estão salientes e suas mãos e pés estão moles. Pensa-se que representam indivíduos de alto nível que foram mortos por outros governantes porque são descritos como velhos, com barbas e sem dentes.

Os glifos, combinação de símbolos fonéticos, números e elementos ideográficos, foram os primeiros no México. O Zapoteca tinha um calendário baseado em um ano de 260 dias e um ciclo de 52 anos. Sua cerâmica incluía bicas ou tigelas ocas de três pernas feitas de argila cinza fina. Estima-se que esta cultura primitiva de Monte Albán I sustentava uma população de cerca de 10.000 a 20.000.


De cerca de 200 b.c.e. a 250 c.e. (Período clássico inicial), os zapotecas viviam em relativa harmonia e conforto. Alguns novos edifícios foram construídos. Um deles pode ter sido um observatório porque estava orientado na direção de uma estrela brilhante conhecida como Capella.

Outro edifício (referido como edifício J) tem muitos corredores estreitos e escuros que se conectam em um vértice comum. Do lado de fora, há glifos mais típicos com cocares elaborados, mas eles têm os olhos fechados.

Acredita-se que essas cabeças e símbolos representem anotações de datas e registros de vitórias sobre inimigos vizinhos quando uma determinada cidade foi atacada e conquistada. As culturas mais antigas frequentemente documentavam as guerras dessa maneira.

Embora o contato com os maias fosse evidente em elementos da arte maia incorporados em sua cerâmica, no período clássico, houve mais influência de Teotihuacán, o gigantesco complexo a nordeste de Oaxaca. Os zapotecas continuaram a construir terraços e mantiveram sua língua zapoteca, que permaneceu dominante.

Eles tinham um panteão animado: o deus da chuva, Cocijo, o deus do milho, Pitao Cozobi, uma serpente emplumada, um deus morcego, um deus do fogo e uma deusa da água. Os zapotecas prosperaram em Monte Albán até cerca de 700 a.C., quando abandonaram o local, provavelmente por causa de novos invasores do noroeste.

Os zapotecas se mudaram 40 quilômetros a sudoeste de Oaxaca para uma área chamada Mitla, da palavra nahuatl Mictlan, que significa Lugar dos Mortos. No entanto, eles o chamaram de Lyobaa, local de descanso. Eles construíram cinco edifícios palacianos, guardados por um forte em uma colina estratégica.

Infelizmente, esses edifícios ainda estão de pé após o contato com os europeus, a igreja destruiu e substituiu as estruturas religiosas indígenas. Uma igreja do período colonial foi construída bem em cima de uma dessas estruturas.

Ruína Mixteca

Mixtec vem de uma palavra asteca que significa Lugar das Nuvens, mas o povo, o Mixe, usava a palavra Ayuk para se descrever. Significava & # 8220palavra & # 8221 ou & # 8220idioma & # 8221 uma palavra relacionada a ha & # 8221yyu: k, & # 8220pessoas das montanhas. & # 8221

Eles são mais conhecidos por seus elegantes livros chamados códices, nos quais desenhavam figuras que se assemelhavam a desenhos animados. Esses livros de pele de veado se desdobraram para formar uma longa tira, que podia ser lida foneticamente. Oito códices Mixtec sobreviveram antes da conquista.

Por volta de 850, durante o período clássico inicial, os mixtecas viviam em assentamentos no topo de colinas do noroeste de Oaxaca. Durante o Postclassic, por volta de 1000, eles se mudaram para áreas adjacentes e depois desceram para o vale de Oaxaca porque sentiram que Monte Albán estava a salvo de invasores.

As cidades mais conhecidas do Mixtec & # 8217s foram Tilantongo e Teozacualco. Eles tinham excelentes habilidades artísticas em escultura, trabalho em metal, pintura e ourivesaria. Há um crânio em tamanho natural feito de uma enorme peça de quartzo, de origem Mixtec, em exibição no Museu de Antropologia Inah, na Cidade do México.

Os enormes centros construídos pela Mixtec eram principalmente residenciais. As atividades diárias aconteciam no fundo do vale, mas os topos das colinas eram reservados para locais cerimoniais. No período pós-clássico, a maior parte do território zapoteca anterior estava sob seu controle. Seu sucesso é atribuído à maneira como organizaram grupos sociais e interagiram com outras pessoas.

A classe dominante da hereditariedade (caciques) era a seguinte: um nobre hereditário (tay toho), uma classe trabalhadora (macehuales) e, em certas áreas, uma classe de servo-inquilino (terrazgueros) que poderia ser comparada ao servo feudal europeu em status.

Como em qualquer hierarquia, as camadas superiores tinham privilégio e poder, portanto, mais de uma esposa e controle dos recursos naturais, embora o gênero não desempenhasse um papel importante na estrutura social. As linhas de parentesco bilaterais determinavam a linhagem, que era mais importante para os Mixtec. Tanto as mulheres Macehuale quanto os homens podiam possuir terras.

Sua linguagem tinha símbolos exclusivos que representam sons, em comparação com outras línguas escritas que usavam glifos e rebuses para se comunicar. Os nomes dos animais figuravam com destaque nos títulos de seus governantes, como Oito Veados, Três Jacarés, Quatro Tigres ou Garra de Jaguar, por causa de seu significado simbólico.

Nascimentos, mortes, casamentos e conquistas de terras são documentados. Posição, ocupação e status social foram definidos por ornamentação especial. O governante mais conhecido e poderoso, Eight Deer, teve cinco esposas, e sua vida está elaboradamente documentada no Codex Nuttal.


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Antiga religião zapoteca: uma perspectiva etno-histórica e arqueológica

University Press of Colorado

Michael Lind começa Antiga religião zapoteca: uma perspectiva etno-histórica e arqueológica em Lambityeco, perto de Tlacolula no Vale de Oaxaca, em uma fase do Xoo Clássico Tardio (650-850 DC), local intitulado Mound 190 que pode ter sido o lar de uma “série de palácios sobrepostos ocupados por várias gerações de sacerdotes importantes” (p. xvii). As realidades sagradas e religiosas em jogo neste site são então discutidas contra as realidades do conhecimento documentário espanhol pós-contato e pós-conquista sobre os zapotecas reunidos em documentos espanhóis irregulares e difíceis de localizar que datam dos séculos XVI e XVII. As tensões entre o conhecimento arqueológico e histórico vinculado à religião zapoteca são aqui imediatas e intencionais, o autor provocando a necessidade, preenchida em parte por seu próprio trabalho, de reconciliar tais tensões e oferecer novos insights sobre a natureza dos sistemas de crenças e religiosidade social organização do antigo zapoteca. Ao não fazer imediatamente qualquer referência a Mitla em seu prefácio, Lind provocativamente aponta para as realidades ainda pouco estudadas, complexas e multilocacionais da organização religiosa, estrutura e elementos de infraestrutura do antigo mundo zapoteca. Na verdade, à medida que o livro avança, a complexidade inerente ao mundo das divindades zapotecas é cada vez mais conhecida.

O estudo de Lind combina a atenção aos achados arqueológicos do pós-clássico antes da conquista, bem como documentos dos primeiros dois séculos após a conquista em um esforço para descrever e interpretar a natureza da antiga religião zapoteca. (p. 1) Embora os zapotecas tivessem um conceito de “sagrado”, eles não tinham uma palavra para religião. (p. 2) Em sua revisão da teoria sobre os vínculos entre religião e organização social, as ideias são vinculadas ao “sistema sociocultural”, enquanto os rituais atuam como enatores de “princípios ou mitos religiosos” (p. 2). Para Lind, a religião zapoteca é “concebida como uma visão de mundo compartilhada” que serviu para “integrar” a cultura de sua cidade-estado (p. 3). Lind situa seu próprio trabalho dentro de uma trajetória de estudos sobre os zapotecas, incluindo o trabalho de Eduard Seler, um manuscrito de 1910 de Martinez Gracida e outro trabalho de Victor de la Cruz e Winter Seler, significativamente, apontou para “uma unidade básica” entre Nahuas, Maya e estruturas religiosas zapotecas, enquanto outros, como Wigberto Jiménez Moreno, contestaram essa visão. A exploração de Louise Burkhart dos conceitos Nahua como funcionamento pós-contato em diálogo com os cristãos foi adicionalmente inovadora na desconstrução dos pressupostos inerentes aos documentos coloniais se lidos junto com o seu grão (p. 4). Então, até que ponto Lind está oferecendo algo novo para o estudo do Zapoteca? Ele afirma que as "cerimônias e rituais" dos zapotecas são "pouco conhecidas" em comparação com a ampla discussão dada aos nahua e aos maias (p. 4). À medida que avançamos pelo corpo da obra, fica claro que o estudo de Lind é impressionante e detalhado, que presta atenção meticulosa à vida cerimonial e ritual zapoteca moldada de forma proeminente por hierarquias sacerdotais e idolatria, divindade e adoração aos ancestrais.

Este livro é altamente estruturado e começa com um enfoque nas maneiras pelas quais as divindades zapotecas foram reveladas em documentos dos séculos dezesseis e dezessete e depois passa para uma descrição dos sacerdotes e cerimônias do templo. Os capítulos focados de Lind em Mitla e Yagul revelam atenção à infraestrutura, enquanto sua volta para o Colaní no Capítulo Sete, denominado letrados ou maestros em espanhol, provoca uma releitura do papel desses padres comunitários que “não trabalhavam para templos, não eram celibatários e residiam com suas famílias em bairros dentro de suas comunidades” (p. 216). Colaní participaram de rituais de nascimento e casamento, lidaram com doenças e também se envolveram em rituais de sepultamento. Eles também foram consultados sobre o momento adequado para realizar a colheita do milho (p. 225). Colaní também estiveram envolvidos em cerimônias ligadas à caça de veados e orações lideradas por boa sorte nas atividades de pesca. O capítulo 8 segue o destino dos livros rituais zapotecas e considera a estrutura e a complexidade do calendário sagrado zapoteca. Em tudo isso é um estudo altamente completo que se baseia em uma literatura existente e uma reinterpretação de materiais primários para formar um todo coeso.

No início, Lind ajuda a esclarecer a definição das divindades zapotecas, referindo-se à conceituação de Joyce Marcus dos "deuses" zapotecas como em realidades coqui ou governantes que foram deificados após a morte e, portanto, “percebidos como intermediários entre o povo e as forças sobrenaturais”, enquanto outros, como Alfredo López Austin, dividiram as divindades zapotecas em reverência aos deuses e às forças sobrenaturais (p. 8). É importante ressaltar que Lind posiciona documentos do século XVI dentro da especificidade de seus contextos históricos. As obras de Fray Juan de Córdova, Relaciones Geográficas e Vocabulariosforam escritos mais de cinquenta anos após os encontros iniciais dos zapotecas com o cristianismo, entre 1578 e 1581 (p. 16). Na verdade, o que Lind oferece aqui é uma etno-história da cultura zapoteca antes e depois do contato. Ele também oferece uma janela para a produção de conhecimento sobre o Zapoteca, detalhando, por exemplo, como em resposta ao questionário do Rei Phillip II para corregidores ou magistrados na Nova Espanha, magistrados e “o sacerdote ocasional” garantiram conhecimento dos nobres zapotecas sobre suas “práticas e divindades” religiosas, apontando para as dificuldades e ambigüidades ligadas à tradução de conceitos (p. 22-25). O estudo de Lind é denso em detalhes descritivos e é tão enciclopédico quanto suas fontes. Os escritos do século XVII sobre os zapotecas, escritos por padres como Gonzalo de Balsalobre, foram vinculados a confissões de culpa de padres zapotecas e atores indígenas que, principalmente no Vale de Sola, continuaram a adorar suas divindades, essas confissões consolidadas em um livro publicado em 1656 (p. 38).

Embora Lind's seja um trabalho de antropologia, também será de interesse para historiadores do México colonial e da América Latina colonial em geral, por sua atenção à interação entre texto e história e por sua capacidade de revelar as maneiras pelas quais as divisões religiosas foram fundamentais para a experiência histórica da conquista e do encontro liderados pelos espanhóis na Nova Espanha. Mostra como os espanhóis que deixaram registros sobre os zapotecas não estavam apenas interessados ​​em transmitir o catolicismo às comunidades indígenas em Oaxaca, mas que, ao mesmo tempo, tinham fome de conhecimento sobre as divindades adoradas nessas comunidades. Ele observa que os missionários dominicanos foram "muito meticulosos na destruição de estátuas de divindades zapotecas" na Sierra Juarez, eles "iam de cidade em cidade recolhendo ídolos dos templos e queimando-os em enormes fogueiras" e aqueles que estavam escondidos em cavernas eram frequentemente mais tarde descoberto e destruído. (p. 50-1) Esses fatos significam que as evidências arqueológicas sobre as divindades zapotecas permaneceram mais limitadas. Monika Baumanova tocou neste assunto, ao observar que “o incompletude do registro arqueológico afeta todos os paradigmas e abordagens, o que significa que nem todas as teorias e métodos podem ser usados ​​com sucesso em todos os contextos. No entanto, muitas vezes podem ser feitas para fornecer respostas complementares, desde que prestemos a devida atenção ao desenvolvimento e adaptação do conjunto de ferramentas teóricas e metodológicas disciplinares. ” (Baumanová, p.215).

Lind se refere a divindades / deusas femininas que faziam parte do mundo zapoteca, observando o termo geral Xonaxi para dama ou rainha no Vale de Oaxaca, e deusas como Huichaana do parto e banhos de suor, e Xonaxi Quecuya, deusa da morte. Visto que as divindades femininas costumavam ser consortes com as divindades masculinas, esses relacionamentos também são meticulosamente mapeados, embora algumas divindades também possuam atributos masculinos e femininos (p.20). Ainda assim, muitas ambigüidades permanecem, interpretações acadêmicas de vestígios arqueológicos frequentemente diferem, e algumas das interpretações de Lind representam meras sugestões. Uma discussão sobre o cosmos zapoteca, que foi dividido em três reinos, as casas da terra, do céu e do submundo, é confrontada com a compreensão de vários níveis de céu, terra e submundo prevalecente entre os astecas, abrindo caminho para a transição de Lind para a questão da cultura sacerdotal e da comunidade no capítulo quatro. Para isso, o autor se baseia em registros coloniais espanhóis, de Burgoa e Córdoba, e conecta a vida do sumo sacerdote em Oaxaca à residência em Mitla, desenterrando culturas sacerdotais de reverência e medo, e também definindo o sumo sacerdote ou Huia Tao contra descrições de menor coqui em lugares como Tehuantepec (p.77-78), ele observa, por exemplo, como a representação de Burgoa do Huia Tao detalhou-o vestindo uma “casula decorada com figuras de feras e pássaros sobre seu manto branco” e “sandálias com fios coloridos que certamente o diferenciavam dos outros sacerdotes” (p.84). Uma escola para padres em Teitipac, um “palácio de pedra de ensino e doutrina” no Vale de Oaxaca, também encontra lugar neste registro. Na verdade, o estudo de Lind fala sobre o assunto da cultura sacerdotal e suas complexidades em várias camadas, sua leitura de Burgoa, por exemplo, revela a presença de atividades clandestinas no templo e a persistência da idolatria pré-hispânica, fatos que foram recebidos com punições severas e frequentemente brutais (p.88).

A cronologia de representações de Mitla de Lind é altamente textual e começa com impressões de Tehuantepec e Mitla de missionários franciscanos como Fray Toribio de Motolinía, um dos doze franciscanos liderados por Martín de Valencia que começou a trabalhar no México em 1524. O que se segue é uma representação estrutural de Mitla que tece, embora esparsamente, percepções textuais sobre as maneiras como suas salas podem ter sido utilizadas pelos sacerdotes zapotecas. Um capítulo semelhante sobre Yagul mapeia as descobertas arqueológicas centrais e incursões feitas no local, incluindo a presença de mosaicos grecas e uma ênfase nas interpretações da função de Yagul como um palácio em vez de um templo, como fica evidente pelos vários artefatos domésticos descobertos lá , mas também sua utilidade como local para as cerimônias funerárias de coqui e priesets. Aqui, Lind traça conexões diretas com restos astecas, ao descrever um jaguar rude e agachado em Yagul com uma "bacia circular ... esculpida no centro das costas do jaguar, indicando que provavelmente serviu como um estilo asteca Cuauhxicalli, ou receptáculo para os corações das vítimas humanas do sacrifício ”(p. 204). No Colaní capítulo, a discussão de Lind sobre rituais de morte é particularmente reveladora. Finalmente, o livro trata da questão do elitismo e sua interseção com a religião, apontando a forma como o pecado, cuja religião não apenas desempenhava uma função organizadora dentro de "qualquer cidade-estado zapoteca", ao mesmo tempo trazia legitimidade para uma elite que funcionava como "ativa participantes ”em um conjunto de rituais em que os plebeus serviam como“ observadores participantes ”(349).

Referências
Baumanová, Monika. “Space Matters: A Reflection on Archaeological Theory and Method for Interpreting the Materiality of Space.” (Revisão Temática)
Interdisciplinaria Archeologicia VII.2 (2016): 209-216.

Flannery, Kent V. e Joyce Marcus, eds. O povo da nuvem: evolução divergente das civilizações zapoteca e mixteca (Clinton Corners, NY: Pantheon, 2003).

Naomi Calnitsky é um acadêmico independente e pesquisador baseado em Winnipeg, Canadá. Ela recebeu um doutorado em história canadense e mexicana da Carleton University em 2017. Seu próximo livro, Seasonal Lives: Twenty-First Century Approaches (University of Nevada Press) compara as migrações de trabalhadores agrícolas gerenciados na América do Norte e no mundo do Pacífico.


O Olimpo de Oaxaca: as ruínas de impressionantes templos e pirâmides zapotecas no Monte Alban testemunham o passado glorioso de uma cultura cuja criatividade perdura até hoje.

O tempo pode corroer as realizações menores do homem, mas aumenta nossa apreciação pelos poucos que são genuinamente grandes. Tal lugar é Monte Alban, que já foi a capital cerimonial dos zapotecas do México, que trabalharam sob o sol escaldante de Oaxaca para criar um Olimpo para homenagear seus deuses, sacerdotes e nobres. Empoleirado no topo de um platô nivelado artificialmente, Monte Alban foi fundado cerca de quinhentos anos antes do nascimento de Cristo e em seu apogeu rivalizava com as maravilhas maias de Chichen Itza e Palenque. Mais de 1.300 anos se passaram desde que o supersite foi misteriosamente deserto no auge de seu esplendor. As enormes pirâmides de quatro níveis, grandes palácios e humildes aldeias de trabalhadores que antes fervilhavam de atividade foram abandonadas e deixadas em decadência quando os zapotecas fizeram um êxodo em massa do Monte Alban. Hoje, as razões para seu declínio e queda continuam sendo um dos segredos mais intrigantes e intrigantes da Mesoamérica.

Monte Alban é o nome que impusemos ao centro zapoteca, um nome que teria sido estranho para seus habitantes. Chamado de Danibaan, ou "Montanha Sagrada", muito antes de tomar seu nome atual de um nobre espanhol do século XVII conhecido como Don Montalban, o local extenso, com oito acres ocupados pela Grande Praça, atingiu o auge do poder e influência durante o século VI. Mas, duzentos anos depois, estava caindo rapidamente em uma espiral descendente e caindo em declínio irreversível. Por volta de 800 d.C., o local foi praticamente abandonado por seus fundadores e foi reduzido a uma ruína que se tornou pouco mais do que um cemitério glorificado para os aristocratas mixtecas. Com o passar dos séculos, a folhagem invasora sufocou os templos e pirâmides negligenciados e enterrou as imponentes estruturas de pedra sob um emaranhado de vinhas e ervas daninhas. A pompa e a cerimônia dos templos de Monte Alban e da quadra de baile ritual em forma de "I" agora eram coisas do passado, e o antes vibrante centro cerimonial tornou-se uma ruína silenciosa, uma cidade fantasma mesoamericana.

Um ano após a morte da rainha Vitória, o arqueólogo mexicano Leopoldo Barres começou suas escavações pioneiras no Monte Alban, mas seus esforços não conseguiram esclarecer por que o local entrou em decadência. Duas décadas se passaram antes que Alfonso Caso devotasse dezesseis temporadas (1931 a 1958) em um esforço intensivo para recuperar a cidade tristemente negligenciada de cipós, vinhas e escombros.

Quem foram as pessoas que construíram e eventualmente abandonaram um Olimpo Mesoamericano bem acima do Vale de Oaxaca? Um povo antigo, os zapotecas eram geralmente conhecidos pelo nome nahuatl imposto pelos astecas, mas eles se chamavam Be'ena'a, que significa "o povo". Seu mundo foi dividido em três classes ou reinos. Os camponeses e artesãos trabalharam nos campos e trabalharam em projetos cívicos para manter, restaurar e repintar os templos. Eles eram governados por um punhado de nobres e padres. A aristocracia adorava uma série de deuses e semideuses pertencentes a um panteão desconcertante tão vasto quanto os deuses e semideuses homenageados pelos antigos gregos e romanos. Entre as divindades zapotecas estava o deus da chuva Coeijo (que significa "Relâmpago), uma figura poderosa adorada e talvez sacrificada no topo das pirâmides de degraus da Grande Praça. Embora a religião e a cerimônia fossem componentes centrais da vida zapoteca, o Monte Alban também servia como um local governamental e administrativo durante seus dias felizes de poder e influência. Muitos estudiosos importantes concordam que uma nova coalizão de entidades políticas anteriormente separadas no vale de Oaxaca levou à formação de Monte Alban. Como o Tibete antes da invasão chinesa de 1959, a vida religiosa e secular a vida estava fortemente entrelaçada para formar uma teocracia rígida. A classe dominante de sacerdotes e nobres de Monte Alban era notavelmente pequena, e menos de trezentos aristocratas e figuras religiosas dominavam a vida diária de cerca de trinta mil plebeus, que levavam comida e água e que mantiveram de forma dócil o complexo de palácios e locais cerimoniais do topo da montanha. Mas, em 800 DC, os religiosos e a vida secular de Monte Alban parou repentinamente quando o supersite foi abandonado e deixado em decomposição. O que poderia ter causado a queda de Monte Alban?

Erguendo-se 1.500 pés acima do vale de Oaxaca, o centro zapoteca passou por cinco estágios de desenvolvimento começando por volta de 500 a.C., atingindo seu apogeu no século 7, um período de grande prosperidade e estabilidade. A construção de Monte Alban implicava devoção à classe dominante e uma crença em sua autoridade, uma vez que incontáveis ​​horas de trabalho árduo foram necessárias para nivelar o topo da montanha e construir os palácios do local e muitos templos, que foram construídos a partir de blocos de pedra maciços puxados montanha acima por camponeses que não tinham ferramentas de metal, bestas de carga, nem a roda. No entanto, os artesãos zapotecas construíram uma rede maravilhosa de monumentos no topo da montanha - uma quadra de bola, um observatório, pirâmides, templos e palácios, todos fortemente ornamentados com fachadas intrincadamente entalhadas que foram engessadas e pintadas em uma variedade de cores que brilharam espetacularmente na escaldante Oaxacan sol. Monte Alban deve ter parecido uma cidade onde moravam deuses.

Fundado por um pequeno grupo, Monte Alban, no entanto, cresceu rapidamente para cerca de trinta mil pessoas. Alguns escritores, como o falecido cientista social John E. Pfeiffer, especularam que a população pode ter aumentado para 60 mil. As condições de vida dos plebeus contrastavam fortemente com o luxo e conforto que seus senhores desfrutavam. Os camponeses zapotecas foram amontoados em pequenas cabanas de tijolo ou junco em um dos labirintos de 2100 terraços residenciais construídos na encosta da montanha, todos eles amontoados em um espaço não superior a três milhas quadradas. Enquanto suportava a miríade de problemas causados ​​pela superlotação, a aristocracia vivia em esplendor sibarita nos perímetros da Grande Praça, enquanto o campesinato trabalhava para cultivar milho, feijão, abóbora e abacate. A água potável era coletada em uma rede de cisternas e carregada montanha acima até os governantes e o sacerdote em potes de cerâmica. Alguns plebeus se afastaram do assentamento para pescar com anzóis esculpidos em ossos ou para caçar coelhos, veados e javalis antes de retornar aos cantões lotados nas encostas abaixo do paraíso artificial.

Embora empoleirado indiferentemente no topo de uma montanha remota e construído sem fortificações, Monte Alban, nunca invadido ou saqueado, não existiu isolado, mas desfrutou de um comércio ativo e intercâmbio cultural com outras grandes civilizações. Durante seu auge, o centro comercializou com Teotihuacan ao norte e com Tikal das terras baixas maias, e os zapotecas desfrutaram de séculos de paz e prosperidade. Com o tempo, a cultura zapoteca se tornou cada vez mais sofisticada e complexa. Monte Alban alcançou novos patamares de realização em arquitetura, escultura e trabalho em ouro e prata. Os sacerdotes zapotecas desenvolveram dois sistemas distintos de gerenciamento de tempo, um calendário solar de 365 dias e um ritual de 260 dias, usado como ferramenta de adivinhação. Seu sistema de escrita pictográfica nunca foi totalmente decifrado. Como, então, este local próspero e intelectualmente vital foi abandonado durante seu aparentemente melhor momento?

Existem poucas pistas sólidas e o dobro de teorias vagas. Os arqueólogos Ernesto Gonzalez Licon e Marcus Winter abriram um reino de possibilidades quando, no início da década de 1990, escreveram que "a queda de Monte Alban deve ter sido o resultado de uma crise insolúvel. Embora seja impossível confirmar, parece que nos últimos tempos existiu algum descontentamento [social]. " Por volta do século sétimo, parecia haver um sentimento de inquietação e descumprimento se espalhando entre o campesinato. Os sinais estão aí para serem lidos. Pelas ruínas, é evidente que os plebeus zapotecas haviam cessado seu sagrado dever cívico de manter os grandes edifícios de seu centro cerimonial. Estruturas que haviam sido meticulosamente cuidadas e restauradas ao longo dos séculos foram agora negligenciadas. As fachadas rachadas das pirâmides não foram mais reparadas e a pintura descascou das paredes de pedra que logo se desfez em pilhas de poeira e entulho. A outrora orgulhosa cidade zapoteca tornou-se uma ruína decadente, uma civilização que estava morrendo não pela violência, mas por indiferença e negligência deliberada. No ano 750 d.C., a capital zapoteca estava praticamente abandonada, restando apenas um quinto da população. Eles também logo deixariam Monte Alban, e meio século depois a Grande Praça e seus edifícios majestosos seriam conchas vazias, as lápides de uma civilização morta.

O atraso de Monte Alban não foi o único, outras grandes civilizações da região também foram atingidas por crises. Seu principal parceiro comercial, Teotihuacan, foi arrasado por volta de 700 d.C. quando um grande pneu varreu uma vasta cidade que abrigava 125.000 pessoas, cujo salão nasceu com o sol para trabalhar em seus campos de milho. Depois que as brasas de Teotihuacan pararam de arder, Tikal e outros locais maias ao sul foram abandonados no início do século IX. Certamente o declínio dos parceiros comerciais de Monte Alban acelerou sua deterioração, mas a estagnação econômica não foi a única razão para o declínio do local, já que o local zapoteca estava ligado a outros centros mesoamericanos e compartilhava muitos dos problemas sociais de seus aliados. "Sua ascensão", escreveu Pfeiffer, "foi conectada com a ascensão de outros centros mesoamericanos primitivos, sua queda com a queda deles."

Os problemas de superlotação e crescimento populacional podem ter colocado outro prego de dois no caixão de Monte Alban. Ao longo dos séculos, a população zapoteca cresceu em um ritmo alarmante. Talvez isso tenha sido até encorajado pelos governantes, já que uma grande força de trabalho era agora necessária para realizar as ambiciosas obras cívicas de Monte Alban. Como resultado, a terra que foi cultivada repetidas vezes ao longo dos séculos pode não ser mais fértil o suficiente para alimentar trinta mil bocas famintas. Nesse caso, o fracasso da colheita pode ter soado a sentença de morte.

O governo de Monte Alban era uma teocracia, na qual se esperava que os plebeus cumprissem os desejos de seus governantes de cultivar a terra, buscar comida e água e manter o vasto centro cerimonial. Se as pessoas deixam de acreditar no rito divino de seus reis, a teocracia é despojada de qualquer autoridade espiritual ou secular que possa ter. Um punhado de príncipes e padres ficam, portanto, sem poder, incapazes de controlar a massa ou impedir os camponeses de empacotar seus pertences e ir embora e deixar a nobreza enfeitada para se defenderem - reis são depostos e padres são destituídos.

Com o início do século IX, a diáspora zapoteca viu os antigos habitantes das montanhas se estabelecerem nos vales de Oaxaca para cultivar, caçar e comerciar com as tribos vizinhas. Embora sua capital cerimonial tenha caído, a cultura zapoteca não morreu com o Monte Alban - ela perdura como uma sociedade vital e criativa até hoje. Cerca de 425.000 zapotecas modernos falam sua língua tradicional e muitos vivem nas aldeias ou cidades do vale de Oaxaca, como Teotitlan del Valle, às vezes chamada de "a cidade dos mil tecelões". A cultura zapoteca moderna dá continuidade ao espírito criativo dos ancestrais que construíram uma das maravilhas do mundo pré-colombiano.

Hoje, as ruínas espetaculares são um Patrimônio Cultural da Humanidade pela UNESCO, declarado em 1987. A Great Plaza abriga alguns dos mais belos templos, palácios e estruturas cerimoniais restaurados do Novo Mundo, enquanto as galerias do Museu Regional de Oaxaca, alojadas em o antigo Convento de Santo Domingo, exibe as máscaras de ouro e joias do Túmulo Sete, descoberto por Alfonso Caso há mais de setenta anos.

Com a escrita zapoteca ainda não decifrada, as razões para a morte de Monte Alban permanecem uma teia que pode nunca ser totalmente desemaranhada. Começando com os sumérios no Oriente Próximo, a história nos mostra que as civilizações crescem, muitas vezes em lugares obscuros e inóspitos, como os desertos do Iraque, para florescer como vastos centros culturais que eventualmente declinam e caem em ruínas, muitas vezes por negligência e não por sucumbindo à conquista. Talvez a própria instituição da civilização semeie as sementes de sua própria morte, destruindo o meio ambiente que a sustenta, fazendo com que os habitantes de cidades outrora orgulhosas abandonem suas criações à medida que as colheitas se espalham e a agitação civil se espalha.

Longe vão os deuses, sacerdotes e governantes do reino no topo da montanha. No entanto, seus templos, palácios e pirâmides ainda estão de pé.Mesmo em sua glória esmaecida, Monte Alban testemunha nossa capacidade de realização, nossa disposição de atingir alturas aparentemente impossíveis. Mas há um lado mais sombrio no legado de Monte Alban. Suas ruínas, um fragmento de seu antigo esplendor, nos lembram que mesmo nossas realizações mais preciosas e esplêndidas são muito mais frágeis e impermanentes do que podemos desejar acreditar.

Marc Alexander é um jornalista europeu que mora em Santa Bárbara, na Califórnia. Ele viajou pelo México e pela América Central e morou em Oaxaca, onde desenvolveu uma valorização ao longo da vida da cultura zapoteca, do passado e do presente.


The Cloud People

"Os arqueólogos acham que está escondido desde o século 6", de acordo com a BBC. A equipe do INAH ainda está examinando o site e levantam a hipótese de que foi construído pela cultura zapoteca. Os zapotecas são conhecidos como "Gente da Nuvem" porque viviam nas montanhas do México. Sua cultura floresceu ao longo de 2.000 anos e desenvolveu uma civilização muito sofisticada e um sistema de escrita distinto.

O povo zapoteca emergiu do vale de Oaxaca e desenvolveu um extenso estado que estava centrado na cidade de Monte Alban, que agora está em ruínas. Eventualmente, os zapotecas estabeleceram um império. Eles floresceram por muitos séculos e foram até mesmo capazes de repelir os repetidos esforços astecas para conquistá-los.

No entanto, seu estado acabou caindo nas mãos dos espanhóis, depois que sua população foi devastada por pragas trazidas pelos europeus. No México moderno, ainda existem muitas comunidades de índios zapotecas que são descendentes do ‘povo da nuvem’.


Estatuetas Tlatilco

Estatuetas de Tlatilco, c. 1200–600 B.C.E., cerâmica, Tlatilco, Mesoamérica (atual México) (inclui exemplos do Museu Nacional de Antropologia, bem como a Figura Feminina no Museu de Arte da Universidade de Princeton)

Não sabemos como as pessoas aqui se chamavam. Tlatilco, que significa “lugar de coisas escondidas”, é uma palavra nahuatl, dada a essa “cultura” mais tarde. Por volta de 2000 a.C., milho, abóbora e outras culturas foram domesticadas, o que permitiu que as pessoas se instalassem em aldeias. O povoado de Tlatilco localizava-se próximo a um lago e a pesca e a caça de pássaros tornaram-se importantes fontes de alimento.

Os arqueólogos encontraram mais de 340 sepulturas em Tlatilco, com muitos mais destruídos na primeira metade do século XX.

Estatueta feminina de dupla face, período formativo inicial, Tlatilco, c. 1200–900 a.C., cerâmica com vestígios de pigmento, 9,5 cm. alto (Museu de Arte da Universidade de Princeton)

Íntimo e animado

As estatuetas de Tlatilco são pequenas figuras de cerâmica maravilhosas, geralmente de mulheres, encontradas no centro do México. Esta é a região do último e muito mais conhecido império asteca, mas o povo de Tlatilco floresceu de 2.000 a 3.000 anos antes de os astecas assumirem o poder neste vale. Embora Tlatilco já tenha sido colonizado no início do período Pré-clássico (c. 1800-1200 A.C.E.), a maioria dos estudiosos acredita que as muitas estatuetas datam do período Pré-clássico Médio, ou cerca de 1200-400 A.C.E. Suas poses íntimas e animadas e penteados elaborados são indicativos da já sofisticada tradição artística. Isso é notável, dadas as primeiras datas. Figuras de cerâmica de qualquer tipo eram comuns apenas alguns séculos antes do aparecimento das figuras de Tlatilco.

Aparência

A estatueta Tlatilco no Museu de Arte da Universidade de Princeton tem várias características que se relacionam diretamente com muitas outras figuras femininas Tlatilco: a ênfase nos quadris largos, na parte superior das coxas esféricas e na cintura apertada. Muitas estatuetas de Tlatilco também não mostram interesse nas mãos ou nos pés, como vemos aqui. Os artistas tratavam os penteados com muito cuidado e detalhe, no entanto, sugerindo que se tratava de cabelo e seu estilo era importante para o povo de Tlatilco, como o era para muitos povos desta região. Esta estatueta não mostra apenas um penteado elaborado, mas o mostra para duas cabeças conectadas (no corpo único). Temos outras figuras femininas de duas cabeças de Tlatilco, mas são raras quando comparadas com as figuras que mostram uma única cabeça. É muito difícil saber exatamente por que o artista retratou uma figura bicéfala (duas cabeças) (em oposição à cabeça única normal), já que não temos documentos ou outros recursos que nos ajudem a definir o significado. Pode ser que o povo de Tlatilco estivesse interessado em expressar uma ideia de dualidade, como muitos estudiosos argumentaram.

Figura feminina dupla face, período formativo inicial, Tlatilco, 1200–900 A.C.E., cerâmica com vestígios de pigmento, 9,5 cm. alto (Museu de Arte da Universidade de Princeton)

Os fabricantes das estatuetas de Tlatilco viviam em grandes aldeias agrícolas perto do grande lago interior no centro da bacia do México. A moderna Cidade do México fica em cima das ruínas da vila, dificultando o trabalho arqueológico. Não sabemos o que a vila teria parecido além da forma básica da casa comum - uma cabana de barro e junco que era o projeto favorito de muitos povos antigos do México. Sabemos que a maioria dos habitantes ganhava a vida cultivando milho (milho) e aproveitando os ricos recursos do lago nas proximidades. Alguns dos motivos encontrados em outras cerâmicas Tlatilco, como patos e peixes, teriam vindo diretamente de seus arredores à beira do lago.

Reconstrução de uma casa, c. 1200 A.C.E., centro do México

Xamã, Pré-clássico médio (1200-600 a.C.), Tlatilco, 9,5 cm de altura (Museu Nacional de Antropologia, Cidade do México)

Figuras masculinas são raras

Os artistas Tlatilco raramente retratavam homens, mas quando o faziam, os homens costumavam usar fantasias e até máscaras. As máscaras eram muito raras em figuras femininas. A maioria das figuras femininas enfatiza o penteado e / ou a pintura corporal. Assim, as figuras masculinas parecem ser mais valorizadas por seus papéis rituais como sacerdotes ou outros especialistas religiosos, enquanto o papel religioso das mulheres é menos claro, mas muito provavelmente estava presente.

Como foram encontrados

Na primeira metade do século 20, um grande número de sepulturas foi encontrado por oleiros que mineravam argila na área. Esses oleiros costumavam vender os objetos - muitos deles estatuetas - que saíam dessas sepulturas para colecionadores interessados. Mais tarde, os arqueólogos conseguiram cavar vários túmulos completos e também encontraram uma grande quantidade de objetos enterrados com os mortos. Os objetos encontrados em maior quantidade - e que encantaram muitos colecionadores e estudiosos do México antigo - foram as estatuetas de cerâmica.

Estatueta Tlatilco de uma mulher com um cachorro, Tlatilco, c. 1200–600 A.C.E., cerâmica (Museu Nacional de Antropologia, Cidade do México) (foto: Steven Zucker, CC BY-NC-SA 2.0)

Artesanato

Ao contrário de algumas estatuetas mexicanas posteriores, as de Tlatilco eram feitas exclusivamente à mão, sem depender de moldes. É importante pensar, então, no domínio consistente demonstrado pelos artistas de muitas dessas estatuetas. As formas principais foram criadas pinçando a argila e moldando-a à mão, enquanto alguns dos detalhes foram criados por um instrumento afiado que cortou motivos lineares na argila úmida. As formas do corpo eram representadas em uma proporção específica que, embora não naturalista, era marcante e eficaz. O artista recebeu um espaço muito pequeno (a maioria das figuras tem menos de 15 cm de altura) para criar penteados elaborados. Mesmo para o espectador de hoje, os detalhes nesta área são infinitamente fascinantes. As peças têm um bom acabamento, e foi aplicada com firmeza a tinta que deve indicar a decoração do corpo (quando está preservada, como na figura bicéfala acima). Muitos estudiosos duvidam que já houvesse artistas em tempo integral nessas aldeias agrícolas, mas é certo que as habilidades necessárias para funcionar como um artista na tradição foram transmitidas e dominadas por gerações.


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