The United Mine Workers Union (UMWA)

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O United Mine Workers Union (UMWA) foi fundado em Ohio em 1890. Os imigrantes britânicos desempenharam um papel importante nos primeiros dias da organização. John Rae, seu primeiro presidente, era originalmente da Escócia e o primeiro secretário, Robert Watchorn, veio de Derbyshire, na Inglaterra.

Sob a liderança de John Mitchell (1898-1907), o sindicato cresceu rapidamente e ele organizou greves bem-sucedidas nos campos de carvão betuminoso e antracito em 1897 e 1902. William B. Wilson e Mary 'Mother' Jones foram outras figuras importantes na UMWA durante este período. Mitchell foi seguido por T. L. Lewis (1908-1910), John P. White (1911-17) e Frank Hayes (1917-19).

Em 1919, John L. Lewis tornou-se presidente interino da UMWA quando problemas de saúde impediram Hayes de desempenhar suas funções. Lewis foi eleito presidente em 1920 e permaneceu no cargo pelos 40 anos seguintes. Com o aumento do desemprego na década de 1930, o número de membros da UMWA caiu de 500.000 para menos de 100.000.

Na década de 1940, Lewis liderou uma série de greves que resultaram no aumento dos salários dos mineiros. Isso resultou em um crescimento de membros do sindicato para 500.000. O Congresso respondeu ao sucesso de sindicatos como o UMWA aprovando a Lei Taft-Hartley (1947), que impôs novas restrições aos sindicatos.

Quando John L. Lewis se aposentou em 1960, o sindicato passou por um período difícil. Thomas Kennedy, o próximo presidente (1960-63) foi seguido por Tony Boyle (1963-72) No entanto, ele foi condenado pelo assassinato do ativista sindical Joseph Yablonski e sua esposa e filha. Arnold Miller (1972-79) substituiu Boyle e foi seguido por Sam Church (1979-82), Richard Trumka (1982-1995). Em 1964, o sindicato tinha 450.000 membros, mas na década de 1990 esse número caiu para 200.000.

Ninguém pode compreender a verdadeira natureza do sindicalismo sem compreender a revolução industrial e o que ela é realizada. A história da humanidade foi mais virtualmente afetada pelas mudanças em suas máquinas e métodos de fazer negócios do que por qualquer ação ou conselho de estadistas ou filósofos. O que chamamos de mundo moderno, com suas enormes populações, suas cidades gigantes, sua democracia política, sua crescente intensidade de vida, seus contrastes de riqueza e pobreza - esta grande civilização giratória e inquieta, com todos os seus problemas perturbadores, é a prole meramente de métodos alterados de produção de riqueza.

A condição dos operários nas fábricas têxteis e em outras fábricas era incrivelmente ruim. A jornada de trabalho era constantemente prolongada, em alguns casos para quatorze, dezesseis e mais horas, e embora não fosse difícil, o trabalho era confinante e desgastante. Havia pouca provisão para a segurança do trabalhador, e acidentes terríveis ocorriam diariamente nas lotadas fábricas e moinhos. Períodos de atividade febril, durante os quais os homens trabalharam além do limite da resistência humana, foram sucedidos por períodos ainda mais perturbadores de depressão, quando milhares de homens foram jogados na rua.

A organização do trabalho tal como existe hoje é o produto de uma longa evolução. A constituição do sindicato, seus estatutos, seus costumes e tradições, suas práticas e políticas têm sido o resultado de uma solução gradual de soluções específicas para problemas específicos. Além disso, a constituição do sindicato foi desenvolvida por e através dos esforços dos trabalhadores. O sindicato é um governo de trabalhadores, por trabalhadores, para trabalhadores, e os autores de sua constituição têm sido trabalhadores.

Após meses de sofrimentos terríveis, a greve estava prestes a ser vencida. As minas não estavam funcionando. O espírito dos homens era esplêndido. William B. Wilson tinha voltado para casa da parte ocidental do estado. Eu estava ficando na casa dele. A família foi para a cama. Ficamos sentados até tarde conversando sobre o assunto quando alguém bateu na porta. Uma batida muito cautelosa.

"Entre", disse o Sr. Wilson.

Três homens entraram. Eles me olharam desconfortavelmente e o Sr. Wilson me pediu para entrar em uma sala adjacente. Eles conversaram sobre a greve e chamaram a atenção de Wilson para o fato de que havia hipotecas em sua pequena casa, mantida pelo banco que pertencia à empresa de carvão, e eles disseram: "Vamos tirar a hipoteca de sua casa e lhe dar $ 25.000 em dinheiro se você simplesmente sair e a greve morrer. "

Jamais esquecerei sua resposta: "Senhores, se vierem visitar minha família a hospitalidade de toda a casa é sua. Mas se vierem me subornar com dólares para trair minha masculinidade e meus irmãos que confiam em mim, quero que o façam saia desta porta e nunca mais volte aqui. "

A greve durou mais algumas semanas. Enquanto isso, Wilson, quando os grevistas foram despejados, limpou seu celeiro e cuidou dos mineiros despejados até que as casas pudessem ser fornecidas. Um por um, ele matou suas galinhas e seus porcos. Tudo o que ele tinha, ele compartilhou. Ele comia pão seco e bebia chicória (em vez de café). Ele conhecia todas as dificuldades que os funcionários da organização conheciam. Não temos esses líderes agora. "

Os sindicalistas geralmente acreditam que não existe loja aberta, exceto em uma escala pequena e insignificante. Uma operação torna-se totalmente sindicalizada ou totalmente não sindicalizada e é ... promulgada principalmente por empregadores antagônicos que não hesitam em dispensar um sindicalista sempre que o encontram em seu estabelecimento .... É geralmente reconhecido que o poder agressivo de um sindicato em períodos de atividade industrial e sua força defensiva durante os períodos de depressão mantêm um padrão de vida mais elevado, não apenas para si, mas para os homens não sindicalizados no mesmo ramo de trabalho do que seria obtido sem ele. Raciocinando sob esse ponto de vista, insistem que a honestidade comum deve ensinar o beneficiário do sindicato a pagar sua parte para mantê-lo.

Apesar dos opressores, apesar dos falsos líderes, a causa dos trabalhadores continua. Lentamente, suas horas são encurtadas, lentamente seus padrões de vida aumentam para incluir algumas das coisas boas e belas da vida. Lentamente, aqueles que criam a riqueza do mundo têm permissão para compartilhá-la. O futuro está nas mãos fortes e rudes do trabalho.


O sindicato dos trabalhadores da mina endossa as políticas de energia da Biden em troca de treinamento profissional

WASHINGTON - A liderança da United Mine Workers of America anunciou na segunda-feira que apóia as políticas de energia verde do presidente Joe Biden em troca de uma estratégia de transição robusta, um movimento que o sindicato espera que seus membros apoiem como forma de transição para novos empregos.

Temendo novas regulamentações do governo Biden, a UMWA está implorando ao Congresso que invista na indústria, alocando fundos para treinamento e “empregos bem remunerados” com benefícios nos setores de energia renovável para os mineiros deslocados pelas mudanças. O senador Joe Manchin, D-W.V., Presidente do Comitê de Energia e Recursos Naturais do Senado, está se juntando ao sindicato para o anúncio na segunda-feira de manhã.

“Estamos tentando, em primeiro lugar, nos inserir o máximo que pudermos nesta conversa porque nosso povo, muitos mineiros de carvão neste país, suas famílias já sofreram algumas perdas traumáticas”, disse o presidente da UMWA, Cecil Roberts. NBC.

Para muitos mineiros, será difícil de vender.

“Não é justo tirar o emprego de alguém e empurrá-lo para outra carreira”, disse Ryan Cottrell, mineiro e sindicalista de Harrison County, West Virginia, em entrevista por telefone. "Eu amo meu trabalho. Eu não trocaria por nada neste mundo. E espero que o carvão continue a ser extraído por anos depois que eu me for. ”


The United Mine Workers Union (UMWA) - História

Na história do trabalho americano, o United Mine Workers of America ocupou uma posição de liderança inquestionável. A UMWA liderou a luta para estabelecer a negociação coletiva na vida industrial americana no século XX. Seus princípios e políticas, sua força e unidade e seus líderes excepcionais têm inspirado gerações de famílias trabalhadoras por mais de cem anos. A riqueza da história da UMWA é um testemunho da firme determinação embutida nos corações e mentes dos mineiros de carvão da América do Norte para construir e manter uma união forte e duradoura.

A UMWA foi fundada em Columbus, Ohio, em 1890, pela fusão da Assembléia do Comércio dos Cavaleiros do Trabalho No. 135 e do Sindicato Nacional Progressista de Mineiros e Trabalhadores em Minas. A constituição adotada pelos delegados à primeira convenção da UMWA proibia a discriminação com base na raça, religião ou origem nacional. Os pais fundadores da UMWA reconheceram claramente o poder destrutivo da discriminação em uma época em que o racismo e a discriminação étnica eram fatos aceitos em algumas partes da cultura americana. Os delegados também pediram aos mineiros que obtivessem uma parte justa da riqueza que criaram "compatível com os perigos de nossa vocação". Os delegados se comprometeram a "usar todos os meios honrosos para manter a paz entre nós e os empregadores, ajustando todas as diferenças, na medida do possível, por arbitragem e conciliação, para que as greves possam se tornar desnecessárias."

Ao longo de sua história, a UMWA forneceu liderança ao movimento trabalhista americano. Entre os grandes líderes da UMWA estavam John L. Lewis, Phil Murray, Bill Green, William B. Wilson, John Mitchell e Mother Jones.

A história da UMWA está cheia de nomes lendários e muitas vezes trágicos. O Massacre de Molly Maguires, o Lattimer e o Massacre de Ludlow Matewan e a Batalha de Blair Mountain Paint Creek, Cabin Creek e Buffalo Creek e Bloody Harlan são algumas das muitas histórias lendárias que foram transmitidas na história oral das famílias de mineradores.

Apesar da ameaça de dano físico e ruína econômica, os mineiros têm lutado constantemente contra grandes probabilidades para alcançar seus objetivos: jornada de oito horas em 1898, direitos de negociação coletiva em 1933, benefícios de saúde e aposentadoria em 1946 e proteção de saúde e segurança em 1969 .

A UMWA foi um membro influente da Federação Americana do Trabalho (AFL) e foi a força motriz por trás da criação do Congresso de Organizações Industriais (CIO). Organizadores da UMWA espalharam-se por todo o país em 1933 para organizar todos os mineiros de carvão após a aprovação da Lei de Recuperação Industrial Nacional. A lei concedeu aos trabalhadores o direito de formar sindicatos e negociar coletivamente com seus empregadores. Depois de organizar os campos de carvão das nações, os mineiros voltaram sua atenção para as indústrias de produção em massa, como aço e automóveis, e ajudaram esses trabalhadores a se organizar. Por meio do CIO, quase 4 novos milhões de trabalhadores foram organizados em menos de dois anos.

O UMWA foi um dos pioneiros em benefícios de saúde e aposentadoria. Em 1946, em um contrato entre a UMWA e o governo federal, foi criado um Fundo de Previdência e Aposentadoria multi-empregador da UMWA. O Fundo UMWA mudaria permanentemente a prestação de cuidados de saúde nos campos de carvão do país. O Fundo UMWA construiu oito hospitais em Appalachia, estabeleceu várias clínicas e recrutou jovens médicos para trabalhar em áreas rurais de campos de carvão. Uma Comissão Presidencial de 1977 concluiu que o Fundo UMWA permitiu que os mineiros tivessem sucesso e obtivessem para si uma qualidade de saúde comparável à de muitos setores da população industrial.

A UMWA também é líder no campo da saúde e segurança do trabalhador. Desde o seu início, a UMWA tem pressionado por avanços técnicos e estatutários para proteger "a vida, a saúde e os membros". Por causa da poeira criada nas minas de carvão, a UMWA foi forçada a se tornar especialista em doenças pulmonares ocupacionais, como silicose e pneumoconiose. Em 1969, a UMWA convenceu o Congresso a promulgar a histórica Lei Federal de Saúde e Segurança para Minas de Carvão. Essa lei mudou uma série de práticas de mineração para proteger a segurança dos mineiros e forneceu indenização para os mineiros que sofriam de doença do pulmão negro. Talvez o mais importante, foi a primeira vez que o Congresso determinou a eliminação de uma doença ocupacional causada pelo homem. Apesar das reduções nas concentrações de pó de minas de carvão, depois de 25 anos este mandato ainda não foi cumprido - os mineiros de carvão ainda sofrem de pulmão negro.

Hoje, a UMWA continua seu papel principal de falar em nome dos mineiros de carvão americanos. Mas também assumiu um papel internacional ativo, trabalhando para acabar com o apartheid na África do Sul e ajudando os trabalhadores na ex-União Soviética e nas nações em desenvolvimento a formar sindicatos democráticos.


Cinquenta anos atrás, o assassinato de Jock Yablonski chocou o movimento trabalhista

Na véspera do Ano Novo de 1969, Chip Yablonski ligou para o pai. Ou pelo menos, ele tentou.

& # 8220O telefone não atendeu & # 8221 Yablonski lembrou-se quase meio século depois. & # 8220Pensamos que [ele] saiu à noite. & # 8221

Yablonski, na época um advogado em Washington, DC, não pensou em nada até alguns dias depois, quando seu pai, o líder dos Trabalhadores de Minas Unidos (UMW) Joseph & # 8220Jock & # 8221 Yablonski, não apareceu para um juramento de funcionários eleitos em Washington, Pensilvânia, uma pequena cidade cerca de meia hora ao sul de Pittsburgh. Chip e seu irmão, Ken, temiam pela segurança do pai & # 8217s desde que ele anunciou em maio anterior que desafiaria W.A. & # 8220Tony & # 8221 Boyle para a presidência da UMW. Ele & # 8217d perdeu a eleição no início daquele mês, mas estava contestando os resultados como fraudulentos.

Ken, que morava em Washington, foi verificar seu pai em sua casa de fazenda em Clarksville, a cerca de 20 milhas de distância, no coração da região carbonífera do sudoeste da Pensilvânia, onde encontrou os resultados de uma execução horrível.

Jock Yablonski estava morto, assim como sua esposa, Margaret, e sua filha de 25 anos, Charlotte. Todos foram assassinados à bala. Seu pai, Chevrolet, # 8217, e sua irmã, Ford Mustang, # 8217, tiveram seus pneus cortados e as linhas telefônicas para sua casa foram cortadas.

Mesmo nos estágios iniciais da investigação do triplo homicídio, as autoridades acreditavam que mais de uma pessoa estava envolvida. Mas os investigadores finalmente descobriram uma conspiração que se estendeu até o próprio Boyle, e os processos criminais que se seguiram levariam à UMW e ao movimento trabalhista em geral mudando sua forma de operar.

& # 8220Após a prisão de Boyle, você tem o momento em que [a UMW] se abre, e é & # 8217 um momento crítico & # 8221 diz o historiador do trabalho Erik Loomis. & # 8220 De muitas maneiras, a liderança moderna do [UMW] surge desse movimento. & # 8221

A reforma & # 8212 se não a revolução & # 8212 floresceu na década de 1960 e se estendeu ao amadurecimento do movimento trabalhista. A primeira geração de organizadores estava se aposentando, incluindo John L. Lewis, que havia passado mais de 40 anos como presidente da UMW, que ele chamou de & # 8220 tropas de choque do movimento trabalhista americano. & # 8221

Lewis foi uma figura transformadora no movimento trabalhista americano, fundando o Congresso de Organizações Industriais (o CIO, que mais tarde se fundiu com a AFL) e servindo como seu primeiro presidente em seus escritórios em Washington, DC Lewis encorajou o crescimento da sindicalização em todo o país, mas também era um autocrata, expurgando qualquer um que discordasse dele. Na verdade, foi assim que Jock Yablonski ganhou destaque dentro do sindicato.

Nascido em Pittsburgh em 1910, Yablonski foi trabalhar nas minas de carvão do sudoeste da Pensilvânia aos 15 anos. A explosão de uma mina matou seu pai em 1933 e, durante anos, a segurança da mina foi uma questão fundamental para ele. Yablonski chamou a atenção de Lewis & # 8217 e logo recebeu o apoio titânico & # 8217s: primeiro para concorrer à diretoria executiva em 1941 e, no ano seguinte, à presidência do distrito que abrange sua região natal, a Pensilvânia. (O presidente atual do distrito, Patrick Fagan, atraiu a ira de Lewis & # 8217 por apoiar a oferta de Franklin Roosevelt & # 8217s por um terceiro mandato Lewis favoreceu o candidato republicano Wendell Willkie.)

John L. Lewis, presidente da United Mine Workers, governou o sindicato com força. (Bettman / Contribuidor)

Em 1960, Lewis se aposentou e foi sucedido como presidente do sindicato por Thomas Kennedy, mas o verdadeiro poder por trás do trono era Boyle, o vice-presidente, que subiu na hierarquia em sua Montana nativa antes de ser trazido a Washington por Lewis para ser preparado como seu verdadeiro herdeiro. . Como a saúde de Kennedy & # 8217 falhou, Boyle assumiu funções executivas e finalmente tornou-se presidente após a morte de Kennedy & # 8217s em 1963. Boyle compartilhava das tendências ditatoriais de Lewis & # 8217, mas nada de sua perspicácia.

& # 8220Tony Boyle operou a United Mine Workers como John Lewis, mas ele não era John Lewis e não alcançou o que tinha, & # 8221 diz Chip Yablonski, agora com 78 anos e aposentado de seu escritório de advocacia. & # 8220Era uma instituição corrupta de alto a baixo. & # 8221

O ex-presidente da United Mine Workers, W.A. "Tony" Boyle entra no tribunal durante seu julgamento por ser o mentor dos assassinatos de Yablonski em 1969. (Bettman / Contribuidor)

O estatuto do sindicato estabelecia que os aposentados retinham todos os benefícios de voto, e Boyle manteve o poder com o que o jovem Yablonski chama de & # 8220bogus locais & # 8221 cheio de aposentados e não necessariamente representação suficiente de membros ativos. Boyle também parecia encontrar empregos bem remunerados dentro do sindicato para membros da família.

Quando Boyle gastou muito na convenção do sindicato & # 8217s 1964 em Miami & # 8212, a primeira fora do país do carvão, ele encontrou oposição entre a UMW. & # 8220Se você tentar tirar este martelo de mim, & # 8221 Boyle foi citado pela United Press International dizendo: & # 8220I & # 8217 ainda o segurarei quando eu & # 8217m voar sobre suas cabeças. & # 8221 Em Miami, a grupo de mineiros do Distrito 19, que abrangia Kentucky e Tennessee, agrediu fisicamente oradores anti-Boyle.

O sindicato também possuía o National Bank of Washington (D.C., não a Pensilvânia), um arranjo único que ajudou o sindicato a expandir e comprar suas próprias minas em tempos difíceis, mas na década de 1960 havia se tornado repleto de fraudes e má gestão. Durante anos, o sindicato melhorou as finanças do banco às custas dos benefícios dos membros do sindicato, um esquema que não seria exposto até o final da década.

Além disso, Boyle havia se tornado muito íntimo dos proprietários da mina, como evidenciado por sua reação morna ao desastre da mina Farmington em West Virginia. Na madrugada de 20 de novembro de 1968, uma série de explosões abalou a região. Dos 95 homens que trabalhavam no turno noturno & # 8220cat eye & # 8221, 78 morreram. Os restos de 19 permaneceram no poço, que seria lacrado 10 dias depois sem entrada dos mineiros & # 8217 famílias Boyle chamou de & # 8220 um acidente infeliz & # 8221 elogiou o recorde de segurança da empresa & # 8217s e nem sequer atingiu com os mineiros e as viúvas # 8217.

Jock Yablonski, entretanto, era um revolucionário improvável. Na casa dos 50 anos, ele fazia parte do círculo interno que dirigia o sindicato, mas viu os problemas dentro da operação do sindicato e foi franco sobre isso. & # 8220Ele & # 8217s nenhum radical, & # 8221 Loomis diz de Yablonski. & # 8220Ele & # 8217 é um insider, mas reconheceu o que estava acontecendo entre as bases, e o sindicato não estava realmente servindo bem seus membros. & # 8221

Boyle removeu Yablonski de sua posição como presidente de distrito em 1965, aparentemente por insubordinação. Mas o filho de Yablonski e # 8217, Chip, viu outro motivo.

& # 8220Boyle via meu pai como uma ameaça & # 8221 lembra Chip. & # 8220 [Meu pai] hesitou por alguns anos e decidiu desafiar Boyle [em maio de 1969]. & # 8221

& # 8220A partir do momento em que ele anunciou sua candidatura, temíamos que os capangas do Distrito 19 fossem ativados & # 8221 diz Chip.

E foi exatamente isso o que aconteceu. Após os assassinatos, o mandado criminal da Comunidade da Pensilvânia declarou que Boyle foi a Albert Pass, um leal a Boyle e presidente do Distrito 19, e disse: & # 8220Yablonski deveria ser morto ou eliminado. & # 8221 Pouco depois, O Distrito 19 recebeu $ 20.000 para um fundo de pesquisa do sindicato. Os cheques foram concedidos aos aposentados, que os descontaram e os chutaram de volta para Pass, que então usou o dinheiro como pagamento para ordenar o assassinato de Yablonski.

Ao mesmo tempo, o jornal sindical, o Mine Workers & # 8217 Journal, tornou-se um órgão interno para Boyle durante a campanha, publicando propaganda anti-Yablonski. Boyle imprimiu 100.000 cédulas adicionais para encher as urnas e, no dia de Ação de Graças, duas semanas antes da eleição, Pass disse a Boyle o total de votos do Distrito 19. É claro que Boyle venceu o distrito decisivamente e, como não era de se surpreender, ele venceu o eleição.

Por tudo isso, Yablonski e seus advogados imploraram ao Departamento do Trabalho dos EUA para se envolver, sem sucesso. & # 8220O Departamento do Trabalho não tinha interesse em investigar & # 8221 diz o Yablonski mais jovem. & # 8220O processo inteiro foi crivado de fraudes. Foi um processo falho do começo ao fim. Ocorreu um erro reversível durante todo o tempo. & # 8221

Foi preciso o assassinato de seu pai, mãe e irmã para que o governo federal interviesse.

A chocante brutalidade dos assassinatos logo deu lugar à surpreendente inépcia do crime e ao acobertamento. Em um mês, investigadores federais descobriram o desfalque para pagar os assassinos, que foram rapidamente presos em Cleveland. Uma pista vital era um bloco na casa de Yablonski & # 8217s com um número de placa de Ohio nele. Aparentemente, os assassinos o perseguiram por algum tempo & # 8211, inclusive perdendo várias ocasiões para matá-lo quando ele estava sozinho.

Os filhos do oficial da UMW morto, Joseph A. Yablonski, mostrado na conferência de imprensa aqui, exigiram um processo criminal imediato dos oficiais da UMW que - eles acusam - "Roubaram dinheiro dos mineiros desta nação." Da esquerda para a direita: Kenneth J. Yablonski, Joseph A. Yablonski. (Bettman / Contribuidor)

Silous Huddleston, um mineiro aposentado do Distrito 19, alistou seu genro Paul Gilly, caridosamente descrito como pintor de paredes , para o trabalho. Ele, por sua vez, prendeu Claude Vealey e Buddy Martin, dois outros criminosos itinerantes. Não havia um diploma de ensino médio entre os três.

Como a maioria das pessoas na Pensilvânia, o advogado Richard Sprague leu no jornal sobre os assassinatos e as prisões iniciais. Mas ele estava prestes a se envolver intimamente. O condado de Washington, como muitos condados menos populosos da Pensilvânia na época, tinha apenas um promotor distrital em meio período. Washington County & # 8217s D.A., Jess Costa, sabia que o caso seria muito maior do que qualquer coisa que ele já lidou, então pediu a Sprague, que trabalhava para o futuro senador dos EUA Arlen Specter na Filadélfia, para ser promotor especial.

Sprague iniciou uma investigação que já estava se transformando em uma das maiores da história do estado, com a polícia local trabalhando com a Polícia Estadual da Pensilvânia e o FBI. & # 8220Todas as agências de aplicação da lei funcionaram como um relógio, & # 8221 diz Sprague, que aos 94 anos ainda trabalha diariamente no escritório de advocacia da Filadélfia que ele fundou. & # 8220Não houve ciúme. & # 8221

Por fim, a acusação chegou a Boyle, que em um momento de satisfação agridoce, foi preso pelos assassinatos em 1973 enquanto estava sendo deposto em um processo civil relacionado por Chip Yablonski. Àquela altura, Boyle já havia sido condenado por peculato e, no ano seguinte, foi condenado por assassinato, uma das nove pessoas que foram para a prisão pelas mortes de Yablonski.

& # 8220Foi realmente um sentimento de total satisfação pelo fato de a justiça ter lutado seu caminho & # 8221 Sprague diz. & # 8220Foi um longo, longo caminho. & # 8221

O caminho seria tão longo & # 8211 e a satisfação de curta duração & # 8211 para reformar o sindicato.

Quando surgiram notícias do assassinato de Yablonski & # 8217s, milhares de mineiros no oeste da Pensilvânia e na Virgínia Ocidental abandonaram o trabalho. Antes de sua morte, ele era um reformador. Agora ele era um mártir da causa.

Em abril de 1970, o Miners for Democracy foi formado para continuar os esforços de reforma com a campanha de Yablonski & # 8217s & # 8211 e também para continuar os esforços de Yablonski & # 8217s para invalidar a eleição de 1969. No final das contas, um juiz rejeitou os resultados das eleições e marcou novas eleições em 1972. Desta vez, Boyle foi contestado por (e perdeu para) Arnold Miller, um mineiro da Virgínia Ocidental cujo diagnóstico de doença do pulmão negro o levou a se tornar um defensor dos mineiros atingidos pela doença.

No ano seguinte à eleição de Miller & # 8217, o sindicato & # 8211 com Chip Yablonski como conselheiro geral & # 8211 reescreveu sua constituição, restaurando a autonomia dos distritos e eliminando os falsos locais que Boyle usara para consolidar o poder. Mas os líderes distritais não eram tão reformistas quanto a equipe, muitos dos quais foram retirados do movimento Mineiros pela Democracia e, pior ainda, Miller estava doente e ineficaz como presidente. & # 8220Muitos movimentos na década de 1970 pensavam que mais democracia teria um resultado melhor, mas não é esse o caso, porque algumas pessoas & # 8217não estão preparadas para liderar & # 8221 Loomis diz.

O cenário de trabalho é muito diferente do que era na época do assassinato de Yablonski. A nação se afastou da manufatura e da força de trabalho sindicalizada. Vinte e oito estados têm leis de direito ao trabalho que enfraquecem o poder de organização dos sindicatos. Em 1983, a filiação sindical era de 20,1 por cento da força de trabalho dos EUA hoje, e hoje em 10,5 por cento.

Isso, juntamente com o declínio do uso do carvão e o aumento de métodos de extração de carvão mais eficientes e menos intensivos em mão-de-obra, levou a um declínio na força de trabalho da mineração de carvão. & # 8220O UMW é uma casca de si mesmo, mas & # 8217 não é sua culpa, & # 8221 Loomis diz. & # 8220I & # 8217m a história cética teria sido diferente & # 8221 se o próprio Yablonski tivesse feito alterações.

Chip Yablonski acredita que seu pai teria cumprido apenas um mandato se tivesse sobrevivido e se tornado presidente da UMW. Mas na morte, o legado de Yablonski e o movimento que sua morte ajudou a inspirar continuam vivos. Richard Trumka, que como Yablonski era um mineiro de carvão no sudoeste da Pensilvânia, saiu do movimento Miners for Democracy para seguir o mesmo caminho que John L. Lewis, servindo como presidente da UMW antes de ser eleito presidente da AFL-CIO, uma função que ele ainda se mantém hoje.

& # 8220 [Trumka] ajudou a restaurar as coisas como deveriam ser, & # 8221 Yablonski diz.


Conteúdo

Lewis nasceu em ou perto de Cleveland, Condado de Lucas, Iowa (distinto do atual município de Cleveland no Condado de Davis), filho de Thomas H. Lewis e Ann (Watkins) Lewis, imigrantes de Llangurig, País de Gales. Cleveland era uma cidade corporativa, construída em torno de uma mina de carvão desenvolvida a uma milha a leste da cidade de Lucas. [3] Sua mãe e avós eram membros da Igreja Reorganizada de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias (RLDS), e o menino foi criado na visão da igreja em relação ao álcool e à propriedade sexual, bem como a uma ordem social justa que favorecia os pobres . Embora seu avô materno fosse um pastor RLDS e Lewis periodicamente doasse para sua igreja RLDS local pelo resto de sua vida, não há nenhuma evidência definitiva de que ele se juntou formalmente à denominação Mórmon do Meio-Oeste. [4]

Lewis cursou três anos do ensino médio em Des Moines e, aos 17 anos, foi trabalhar na mina Big Hill em Lucas. Em 1906, Lewis foi eleito delegado para a convenção nacional dos Trabalhadores das Minas Unidas (UMW). Em 1907, ele concorreu à prefeitura de Lucas e lançou uma distribuidora de alimentos e grãos. Ambos foram fracassos e Lewis voltou à mineração de carvão.

Ele se mudou para o Panamá, Illinois, onde em 1909 foi eleito presidente da UMW local. Em 1911, Samuel Gompers, chefe da AFL, contratou Lewis como organizador sindical em tempo integral. Lewis viajou pela Pensilvânia e pelo Meio-Oeste como organizador e solucionador de problemas, especialmente nos distritos de carvão e aço. [5]

Depois de servir como estatístico e depois como vice-presidente da UMWA, Lewis tornou-se o presidente interino desse sindicato em 1919. Em 1 de novembro de 1919, ele convocou a primeira greve sindical importante do carvão e 400.000 mineiros abandonaram seus empregos. O presidente Woodrow Wilson obteve uma liminar, à qual Lewis obedeceu, dizendo às pessoas comuns: "Não podemos lutar contra o governo". Em 1920, Lewis foi eleito presidente da UMWA. Ele rapidamente se afirmou como uma figura dominante naquele que era então o maior e mais influente sindicato do país. [ citação necessária ]

Os mineiros de carvão em todo o mundo eram simpáticos ao socialismo e, na década de 1920, os comunistas tentaram sistematicamente tomar o controle dos habitantes da UMWA. William Z. Foster, o líder comunista, se opôs aos sindicatos duais em favor da organização dentro da UMWA. Os radicais foram mais bem-sucedidos nas regiões de carvão betuminoso (macio) do Meio-Oeste, onde usaram iniciativas de organização local para obter o controle dos moradores, buscaram um partido político trabalhista nacional e exigiram a nacionalização federal da indústria. Lewis, comprometido com a cooperação entre trabalhadores, administração e governo, assumiu o controle rígido do sindicato. [6]

Ele colocou os distritos outrora autônomos sob administração centralizada, encheu a burocracia sindical com homens que lhe deviam diretamente e usou as convenções e publicações da UMWA para desacreditar seus críticos. A luta foi acirrada, mas Lewis usou a força armada, a isca vermelha e o enchimento de urnas e, em 1928, expulsou os esquerdistas. Como mostra Hudson (1952), eles criaram um sindicato separado, o National Miners 'Union. No sul de Illinois, em meio à violência generalizada, os Progressive Mine Workers of America desafiaram Lewis, mas foram derrotados. [7] Depois de 1935, Lewis convidou os organizadores radicais para trabalhar para seus esforços de organização de CIO, e eles logo ganharam posições poderosas em sindicatos de CIO, incluindo trabalhadores automotivos e elétricos.

Lewis foi frequentemente denunciado como um líder despótico. Ele expulsou repetidamente seus rivais políticos da UMWA, incluindo John Walker, John Brophy, Alexander Howat e Adolph Germer. Os comunistas do Distrito 26 (Nova Escócia), incluindo a lenda trabalhista canadense J. B. McLachlan, foram proibidos de concorrer à direção do sindicato após uma greve em 1923. McLachlan o descreveu como "um traidor" da classe trabalhadora. [8] Lewis, no entanto, comandou grande lealdade de muitos de seus seguidores, mesmo aqueles que ele exilou no passado.

Um poderoso orador e estrategista, Lewis usou a dependência da nação do carvão para aumentar os salários e melhorar a segurança dos mineiros, mesmo durante várias recessões severas. Ele planejou uma greve de cinco meses, garantindo que o aumento dos salários ganhos durante a Primeira Guerra Mundial não fosse perdido. Em 1921, Lewis desafiou Samuel Gompers, que havia liderado a AFL por quase quarenta anos, para a presidência da AFL. William Green, um de seus subordinados dentro dos Mineiros na época, nomeou-o William Hutcheson, o Presidente dos Carpinteiros, o apoiou. Gompers venceu. Três anos depois, com a morte de Gompers, Green o sucedeu como presidente da AFL. [9]

Em 1924, Lewis, um republicano, [10] elaborou um plano para um contrato de três anos entre a UMWA e as operadoras de carvão, prevendo uma taxa de pagamento de $ 7,50 por dia (cerca de $ 111 em dólares de 2019 quando ajustados pela inflação). O presidente Coolidge e o então Secretário de Comércio Herbert Hoover ficaram impressionados com o plano, e Lewis foi oferecido o cargo de Secretário do Trabalho no gabinete de Coolidge. Lewis recusou, uma decisão da qual se arrependeu mais tarde. Sem o apoio do governo, as negociações do contrato fracassaram e os operadores de carvão contrataram mineiros não sindicalizados. O tesouro da UMWA foi drenado, mas Lewis foi capaz de manter o sindicato e sua posição dentro dele. Ele teve sucesso ao vencer a greve dos mineiros de antracita (carvão duro) em 1925 por suas habilidades oratórias.

Edição da Grande Depressão

Lewis apoiou o republicano Herbert Hoover para presidente dos EUA em 1928 em 1932, quando a Grande Depressão afetou brutalmente os campos de mineração, ele apoiou oficialmente Hoover, mas apoiou discretamente o democrata Franklin D. Roosevelt. Em 1936, seu sindicato fez a maior contribuição individual, mais de US $ 500.000, para a campanha bem-sucedida de Roosevelt pela reeleição.

Lewis foi nomeado membro do Conselho Consultivo do Trabalho e do Conselho Nacional do Trabalho da Administração de Recuperação Nacional em 1933. Ele usou essas posições para aumentar os salários dos mineiros e reduzir a concorrência. Ele apostou em uma campanha massiva de adesão e venceu, ao aproveitar a popularidade de FDR: "O presidente quer que você se junte ao UMW!" Os mineiros de carvão representavam muitos grupos étnicos, e Lewis astutamente percebeu que eles compartilhavam uma fé em Roosevelt. Ele tomava o cuidado de não hostilizar nenhum dos grupos étnicos de imigrantes e apelava também aos membros afro-americanos.

Ele garantiu a aprovação da Lei Guffey Coal em 1935, que foi substituída pela Lei Guffey-Vinson em 1937 depois que a lei de 1935 foi declarada inconstitucional pela Suprema Corte dos Estados Unidos. Ambos os atos foram favoráveis ​​aos mineiros. Lewis tinha há muito tempo a ideia de que a indústria altamente competitiva do carvão betuminoso, com seus altos e baixos agudos e competição acirrada, poderia ser estabilizada por um poderoso sindicato que estabelecesse uma escala salarial padrão e pudesse manter os proprietários recalcitrantes na linha de greves seletivas. Os atos tornaram isso possível e os mineiros de carvão entraram em uma era de ouro. Em todos os momentos, Lewis rejeitou o socialismo e promoveu o capitalismo competitivo. [11]

Com o apoio aberto da AFL e o apoio tácito da UMWA, Franklin D. Roosevelt foi nomeado e eleito presidente em 1932, e Lewis se beneficiou dos programas do New Deal que se seguiram. Muitos de seus membros receberam alívio. Lewis ajudou a garantir a aprovação do Guffey Coal Act de 1935, que aumentou preços e salários, mas foi declarado inconstitucional pela Suprema Corte. [12] Graças à Lei Nacional de Relações Trabalhistas de 1935, a filiação sindical cresceu rapidamente, especialmente na UMWA. Lewis e a UMW foram os principais financiadores da reeleição de Roosevelt em 1936 e estavam firmemente comprometidos com o New Deal.

Na convenção anual da AFL em 1934, Lewis obteve o endosso deles do princípio do sindicalismo industrial, em oposição às limitações aos trabalhadores qualificados. Seu objetivo era sindicalizar 400.000 trabalhadores do aço, usando seus recursos da UMWA (aumentados pelos esquerdistas que ele expulsou em 1928). Com os líderes de outros nove grandes sindicatos industriais e da UMWA em novembro de 1935, Lewis formou o "Comitê para a Organização Industrial" para promover a organização dos trabalhadores em toda a indústria. Os principais aliados eram Philip Murray (o homem da UMWA que Lewis escolheu para chefiar o sindicato do aço) Sidney Hillman, presidente da Amalgamated Clothing Workers of America (ACWA) e David Dubinsky do International Ladies 'Garment Workers' Union (ILGWU). [13]

Todo o grupo CIO foi expulso da AFL em novembro de 1938 e tornou-se o Congresso de Organizações Industriais (CIO), com Lewis como o primeiro presidente. O crescimento do CIO foi fenomenal em aço, borracha, carne, automóveis, vidro e equipamentos elétricos. No início de 1937, seus afiliados CIO ganharam contratos de negociação coletiva com duas das mais poderosas corporações anti-sindicais, General Motors e United States Steel. A General Motors se rendeu como resultado da grande Flint Sit-Down Strike, durante a qual Lewis negociou com os executivos da empresa, o governador Frank Murphy de Michigan e o presidente Roosevelt. A U.S. Steel cedeu sem greve, já que Lewis negociou secretamente um acordo com Myron Taylor, presidente da U.S. Steel. [14]

O CIO ganhou enorme força e prestígio com as vitórias nos automóveis e no aço e intensificou seus esforços de organização, visando setores que a AFL havia muito reivindicado, especialmente frigoríficos, têxteis e produtos elétricos. A AFL lutou e ganhou mais membros, mas os dois rivais gastaram muito de sua energia lutando entre si por membros e pelo poder dentro das organizações democratas locais. [14]

Retórica de Lewis Editar

O jornalista C. L. Sulzberger descreveu a habilidade retórica de Lewis no discurso "Crosta de Pão". Os operadores que se opunham a um contrato muitas vezes concordavam com vergonha pelas acusações de Lewis. Um discurso típico de Lewis para os operadores seria: "Senhores, falo com vocês pelas famílias dos mineiros. As crianças estão reunidas em torno de uma mesa vazia, sem nada para comer. Eles não estão pedindo um iate de $ 100.000 como o seu, Sr." (aqui, ele gesticulava com seu charuto em direção a uma operadora), ". ou para uma limusine Rolls-Royce como a sua, Sr." (olhando para outra operadora). Eles estão pedindo apenas uma fina crosta de pão. "[15]

Edição da Segunda Guerra Mundial

Na eleição presidencial de 1940, Lewis rejeitou Roosevelt e apoiou o republicano Wendell Willkie. As razões para a amargura de Lewis sobre FDR e seu New Deal ainda são contestadas. Alguns citam sua frustração com a resposta de FDR às greves da General Motors e "Little Steel" de 1937, ou a suposta rejeição do presidente à proposta de Lewis de se juntar a ele na chapa democrata de 1940. Outros apontam as lutas pelo poder dentro do CIO como a motivação para as ações de Lewis. [16] Lewis atraiu críticas ferozes da maioria dos líderes sindicais. Reuben Soderstrom, presidente da Federação do Trabalho do Estado de Illinois, destruiu seu ex-aliado na imprensa, dizendo que ele se tornou "o mais imaginativo, o mais eficiente, o mais experiente fanfarrão de torcer a verdade que esta nação já produziu". [17] Lewis não conseguiu persuadir seus companheiros. No dia da eleição, 85% dos membros do CIO apoiaram Roosevelt, rejeitando assim a liderança de Lewis. Ele renunciou ao cargo de presidente do CIO, mas manteve o controle da UMWA.

Antes do ataque japonês a Pearl Harbor, Lewis se opôs veementemente à entrada americana na Segunda Guerra Mundial. Inicialmente, ele explorou o antimilitarismo que animou a ala esquerda do CIO. [18] Ele se opôs publicamente à perspectiva de um alistamento em tempos de paz como "associado ao fascismo, totalitarismo e ao colapso das liberdades civis", alegando em seu discurso do Dia do Trabalho de 1940 que havia "algo sinistro na tentativa de forçar o recrutamento em nossa nação, sem nenhuma revelação dos propósitos para os quais o recrutamento é procurado. " [19] [20] A oposição de Lewis à intervenção americana continuou depois que a coalizão esquerdista contra ela se fragmentou. Em agosto de 1941, ele se juntou a Herbert Hoover, Alfred Landon, Charles Dawes e outros conservadores proeminentes em seu apelo ao Congresso para deter a "projeção passo a passo dos Estados Unidos em uma guerra não declarada" do presidente Roosevelt. [21] [22] Esta ação lhe rendeu a inimizade dos de esquerda, incluindo Lee Pressman e Len De Caux. [22]

Após o ataque japonês a Pearl Harbor em 7 de dezembro de 1941, Lewis deu todo o seu apoio ao governo de FDR, declarando "Quando a nação é atacada, todo americano deve se unir em seu apoio. Todas as outras considerações tornam-se insignificantes. Com todos os outros cidadãos, eu me uno o apoio de nosso governo até o dia de seu triunfo final sobre o Japão e todos os outros inimigos. " [23]

Em outubro de 1942, Lewis retirou o UMWA do CIO. Seis meses depois, ele violou substancialmente a promessa dos sindicatos sindicais de não greve, estimulando o presidente Roosevelt a confiscar as minas. [17] A greve prejudicou a percepção do público sobre o trabalho organizado em geral e Lewis, especificamente, a pesquisa Gallup de junho de 1943 mostrou 87% de desaprovação de Lewis. [24] Alguns afirmaram que as ações de Lewis produziram escassez que paralisou a produção em tempo de guerra na indústria de defesa. [25]

Edição pós-guerra

Nos anos do pós-guerra, Lewis continuou sua militância, seus mineiros faziam greves ou "paralisações de trabalho" anualmente. Em 1945 a 1950, [26] ele liderou greves que o presidente Harry S. Truman denunciou como ameaças à segurança nacional. Em resposta, a indústria, as ferrovias e os proprietários de casas mudaram rapidamente do carvão para o petróleo. [27]

Depois de se afiliar brevemente à AFL, Lewis rompeu com eles novamente ao assinar os juramentos não comunistas exigidos pela Lei Taft-Hartley de 1947, tornando a UMW independente. Lewis, que nunca foi comunista, ainda se recusou, por princípio, a permitir que qualquer um de seus funcionários fizesse o juramento não comunista exigido pela Lei Taft-Hartley à UMW, portanto, foram negados os direitos legais protegidos pelo National Labor Relations Board. Ele denunciou Taft-Hartley como autorizando o "governo por liminar" e se recusou a seguir suas disposições, dizendo que não seria mandado. [28]

Lewis garantiu um fundo de bem-estar totalmente financiado pelas empresas de carvão, mas administrado pelo sindicato. Em maio de 1950, ele assinou um novo contrato com as operadoras de carvão, encerrando nove meses de greves regionais e abrindo uma era de negociações pacíficas que trouxeram aumentos salariais e novos benefícios médicos, incluindo hospitais regionais nas montanhas. [29]

Na década de 1950, Lewis ganhou aumentos periódicos de salários e benefícios para os mineiros e liderou a campanha para o primeiro Ato Federal de Segurança de Minas em 1952. Lewis tentou impor alguma ordem a uma indústria em declínio por meio de negociação coletiva e mantendo os padrões para seus membros, insistindo que os pequenos operadores concordam com os termos do contrato que efetivamente colocam muitos deles fora do mercado. A mecanização, no entanto, eliminou muitos dos empregos em seu setor, enquanto as operações não sindicais dispersas persistiram. [ citação necessária ]

Lewis continuou a ser tão autocrático dentro da UMWA, preenchendo as folhas de pagamento do sindicato com seus amigos e familiares, ignorando ou suprimindo as demandas por uma voz comum nos assuntos sindicais. Finalmente, em 1959, a aprovação da Lei Landrum-Griffin forçou a reforma. Isso acabou com a prática em que a UMWA mantinha vários de seus distritos sob custódia por décadas, o que significa que Lewis nomeou dirigentes sindicais que, de outra forma, teriam sido eleitos pelos membros. [ citação necessária ]

Lewis se aposentou no início de 1960. O número de membros bem pagos caiu para menos de 190.000 por causa da mecanização, mineração a céu aberto e competição do petróleo. Ele foi sucedido como presidente por Thomas Kennedy, que serviu brevemente até sua morte em 1963. Ele foi sucedido pelo sucessor ungido de Lewis, W. A. ​​Boyle, conhecido como Tony, um mineiro de Montana. Ele era considerado tão ditatorial quanto Lewis, mas sem nenhuma das habilidades ou visão do líder de longa data. [ citação necessária ]

  • Em 14 de setembro de 1964, quatro anos após sua aposentadoria da UMWA, Lewis foi premiado com a Medalha Presidencial da Liberdade pelo presidente Lyndon B. Johnson, conforme sua citação:

"[Um] porta-voz eloqüente do trabalho, [Lewis] deu voz às aspirações dos trabalhadores industriais do país e liderou a causa dos sindicatos livres dentro de um sistema saudável de livre empresa."

Lewis retirou-se para a casa de sua família, a Casa Lee-Fendall em Alexandria, Virgínia, onde viveu desde 1937. Ele viveu lá até sua morte em 11 de junho de 1969. Seu falecimento suscitou muitas palavras gentis e lembranças afetuosas, até mesmo de antigos rivais . "Ele era meu amigo pessoal", escreveu Reuben Soderstrom, presidente da AFL-CIO de Illinois, que certa vez criticou Lewis como um "fanfarrão imaginativo", após a notícia de sua morte. Lewis, disse ele, seria para sempre lembrado por "tornar quase meio milhão de mineiros de carvão mal pagos e mal protegidos os mineiros mais bem pagos e protegidos de todo o mundo". [32] Ele está enterrado no cemitério de Oak Ridge, Springfield, Illinois.


BIBLIOGRAFIA

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Dubofsky, Melvyn e Warren Van Tine. John L. Lewis: A Biography. 1977.

Fox, Maier B. United We Stand: The United Mine Workers of America. 1990.

Galenson, Walter. O Desafio do CIO para a AFL, Uma História do Movimento Trabalhista Americano, 1935–1941. 1960.

Hevener, John W. De que lado você está? The Harlan County Coal Miners, 1931–39. 1978.

Laslett, John H. M., ed. The United Mine Workers of America: A Model of Industrial Solidarity. 1996.

Taylor, Paul F. Bloody Harlan: The United Mine Workers of America em Harlan County, Kentucky, 1931–1941. 1989.


Trabalhadores de Minas Unidos da América (UMWA)

O United Mine Workers of America (UMWA) foi ao mesmo tempo o sindicato mais poderoso dos Estados Unidos. O sindicato, que continua ativo no século XXI, incentivou o desenvolvimento da Federação do Trabalho do Estado de Arkansas.

A UMWA foi formada em 1890 em Columbus, Ohio, quando a Assembleia dos Cavaleiros do Trabalho no. 135 se fundiu com o Sindicato Nacional Progressista de Mineiros e Trabalhadores em Minas. Este sindicato combinado baniu a discriminação contra qualquer membro com base na raça, nacionalidade ou religião. Em 1898, a UMWA alcançou melhorias em salários e horas semanais com operadores de minas na Pensilvânia, Ohio, Indiana e Illinois.

Em 1898, a UMWA começou a organizar mineiros no oeste do Arkansas. Arkansas tornou-se parte do Distrito 21 e, em 1899, a UMWA organizou seu primeiro ataque em Arkansas. Os operadores da mina, empregando uma tática comumente usada contra os grevistas, trouxeram fura-greves afro-americanos. Os membros da UMWA em Huntington (Condado de Sebastian) decidiram que nenhuma de suas greves teria sucesso enquanto os operadores de mineração ainda tivessem esses trabalhadores substitutos, ou “crostas”, empregados. Durante uma greve de 1904 que acabou aterrorizando famílias negras, os mineiros brancos em Bonanza (Condado de Sebastian) solicitaram que a mineradora removesse cerca de quarenta mineiros negros da folha de pagamento. Os operadores da mina se recusaram e, após essa recusa, cerca de 200 mineiros expulsaram os trabalhadores negros e suas famílias no que foi chamado de Guerra da Corrida Bonanza. Ironicamente, tanto a empresa quanto o sindicato alegaram defender os trabalhadores negros (já que alguns eram até membros da UMWA) e culparam-se mutuamente pela violência.

Em 1900, os operadores de minas formaram a Federação Cívica Nacional para neutralizar os ganhos massivos na filiação sindical desde a virada do século. A federação publicou continuamente propaganda anti-sindical e, junto com outras organizações menores formadas por operadoras, procurou impedir o crescimento dos sindicatos nos Estados Unidos. Grande parte de sua propaganda surgiu de movimentos bem-sucedidos como a Grande greve do Carvão Antracita de 1902 na Pensilvânia, na qual a maior greve de carvão da UMWA causou uma escassez nacional de carvão. Com a aproximação do inverno, o presidente Theodore Roosevelt realizou uma mediação entre os operadores e representantes da UMWA para uma oportunidade de encerrar a greve, os operadores se recusaram a chegar a um acordo com os trabalhadores até que Roosevelt finalmente ameaçou ambos os lados com uma intervenção militar. Os mineiros voltaram ao trabalho após cinco meses de greve.

Em 6 de abril de 1914, no condado de Sebastian, os mineiros mais uma vez se rebelaram contra os operadores. Mais de 1.000 pessoas se aglomeraram ao redor da mina número quatro da Prairie Creek Mining Company para ouvir os discursos da ativista Freda Hogan. Os participantes ficaram tão animados com Hogan que marcharam até a operação de mineração na tentativa de “negociar” com os operadores. Uma batalha entre os mineiros e os guardas armados estourou, com os mineiros superando fisicamente os guardas. Energizados pela vitória, os mineiros continuaram nas minas, onde conseguiram encerrar a produção e livrar as minas de todos os trabalhadores não sindicalizados. A UMWA foi forçada a uma longa batalha legal com a empresa Coronado Mining Company por danos à mina. Em 1917, um juiz decidiu a favor da empresa, concedendo-lhes indenizações de $ 720.000 que a UMWA acertou fora do tribunal por $ 27.500. A simpatia do tribunal refletiu a tendência de insatisfação e desconfiança dos sindicatos e criou ainda mais uma divisão entre os trabalhadores e o governo. A UMWA logo perdeu o apoio público em Arkansas após a ação do condado de Sebastian em 1914. Também foi considerada culpada de violar a Lei Antitruste Sherman com uma greve de 1915, conhecida como Greve de carrinho de mão, que foi uma reação à redução do mineiro pela legislatura estadual salários.

Em 1917, o UMWA nacional tinha 334.000 membros, de longe o maior e mais poderoso sindicato dos Estados Unidos. Após a Primeira Guerra Mundial, corporações como a United States Steel Company se recusaram a cooperar com a UMWA, acusando membros do bolchevismo. Mas depois da Primeira Guerra Mundial, os contratos de guerra - que incluíam o congelamento dos salários - terminaram e, em 1919, a UMWA solicitou aumentos salariais de 60 por cento, junto com uma semana de trabalho de trinta horas. Os operadores da mina se recusaram a cumprir. In response, the UMWA organized a national strike day on November 1, which resulted in a twenty-seven-percent wage increase for miners.

The UMWA received federal support during the Great Depression. In 1933, with the passage of the National Industrial Recovery Act (which limited overproduction and allowed for collective bargaining), the union was able to force mine operators to once again accept the “closed shop,” which helped to raise wages and reinvigorate union membership. Arkansas experienced increased active membership, as well as increased union advocacy by organizers.

The UMWA played a major role in shaping the Arkansas workday for all employees within and outside the mining industry, much through federal labor regulations. In 1898, the union achieved a federal standard of the eight-hour work day. In 1946, it won a guarantee for health and retirement benefits for all workers. Then, in 1969, it was able to secure for the nation additional health and safety protections to ensure the longevity of workers.

Throughout its long history, the UMWA—which has nearly 80,000 members—has acted as a major political voice for workers. Arkansas membership is based in UMWA District 12, which runs from Louisiana up the middle of the United States. The UMWA pays out $2 million annually to retirees in Arkansas.

Para obter informações adicionais:
Johnson, Ben F., III. Arkansas na América moderna desde 1930. 2ª ed. Fayetteville: University of Arkansas Press, 2019.

Lewis, Susanne S. “The Wheelbarrow Strike of 1915: Union Solidarity in Arkansas.” Arkansas Historical Quarterly 43 (Autumn 1984): 208–221.

Sizer, Samuel A. “‘This is Union Man’s Country’: Sebastian County, 1914.” Arkansas Historical Quarterly 27 (Winter 1968): 306–329.

Steel, A. A. Coal Mining in Arkansas. Little Rock: Democrat Printing & Lithographing Co., 1910. Online at http://archive.org/details/coalmininginark00goog (accessed May 9, 2016).

Van Horn, Carl E., and Herbert A. Schaffner, eds. Work In America: An Encyclopedia of History, Policy, and Society. 2 vols. Santa Barbara, CA: ABC-CLIO, 2003.


United Mine Workers of America

In 1890, miners unions affiliated with the Knights of Labor and the National Progressive Union united together to create the United Mine Workers of America. This union represented all types of employees affiliated with the coalmine industry, and it worked in conjunction with the American Federation of Labor. Mine workers during this era faced harsh working conditions. Lack of safety mechanisms on machines endangered the workers. Pay commonly amounted to less than one dollar for a twelve to fourteen-hour workday, making it difficult for miners to pay their expenses. Mine owners also commonly paid their employees in scrip, company-printed money, rather than in actual United States currency. Scrip was only usable at company-owned stores, where prices were significantly higher. Finally, many mine workers were actually children, with mine owners commonly hiring boys as young as ten years of age to work in the mines. The United Mine Workers of America organized to improve working conditions for the miners.

The United Mine Workers experienced some quick success. Tens of thousands of Ohioans quickly joined the organization, including approximately twenty thousand African Americans. Due to the large membership in the United Mine Workers, in 1898, many mine owners agreed to the unions demand of an eight-hour workday. In 1920, the Bituminous Coal Commission, a federal government agency, awarded the mineworkers increased wages. Under the leadership of John L. Lewis during the 1920s, the United Mine Workers earned a reputation for its hard bargaining and willingness to strike. During World War I, the United Mine Workers refused to strike, but during World War II, the organization saw an opportunity to force the mine owners and the nation to improve working conditions. The United Mine Workers went on strike in 1943, but its actions did not help the miners in the long-run. The federal government took control of the mines, and many Americans viewed the mineworkers as traitors, since they went on strike during a period of national crisis. Despite this setback, Lewis did succeed in guaranteeing every mine worker over sixty-two years of age a one hundred dollar pension every month. He also helped organize the Congress of Industrial Organizations, although the United Mine Workers generally refused to acquiesce to the demands of other national unions like the CIO or the American Federation of Labor.

Following Lewis's death in 1959, the United Mine Workers entered a period of internal turmoil and in fighting. Numerous prominent members sought to gain control of the union. Several leaders were eventually convicted of making illegal contributions to political candidates, hoping to sway those candidates in favor of the unions views. In 1974, one president of the United Mine Workers, W.A. Boyle was arrested and convicted of ordering the murder of one of his union opponents, Joseph A. Yablonski.

During the 1980s and the 1990s, tensions within the United Mine Workers eased. Unfortunately for the workers, they now faced new problems in the workplace. Automation of the mines improved working conditions, but it also reduced the need for miners. Also, the growing popularity of other energy sources, especially natural gas, also reduced the need for coalminers and a desire by employers to cut their employees benefits to reduce company expenditures. Union membership declined precipitously. In 1998, 240,000 miners belonged to the United Mine Workers. Fifty years earlier, the union had 500,000 members. To enhance its voice, the United Mine Workers joined the AFL-CIO in 1989.


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Boyle was born in a gold mining camp in Bald Butte, Montana (about two miles southwest of Marysville), in 1904 to James and Catherine (Mallin) Boyle. His father was a miner. The Boyle family was of Irish descent, and several generations of Boyles had worked as miners in England and Scotland. [ citação necessária ] Boyle attended public schools in Montana and Idaho before graduating from high school. [1] He went to work in the mines alongside his father. Shortly thereafter, Boyle's father died from tuberculosis, a lung disease often associated with mining, or exacerbated by its conditions.

Boyle married Ethel Williams in 1928 they had a daughter, Antoinette.

Boyle joined the United Mine Workers of America (UMWA) soon after going to work in the mines. He was appointed president of District 27 (which covers Montana) and served in that capacity until 1948. During World War II, Boyle served on several government wartime production boards, and on the Montana State Unemployment Compensation Commission.

In 1948, UMWA president John L. Lewis named Boyle as his assistant in the UMWA. He served until 1960, acting as Lewis' chief trouble-shooter and the union's chief administrator. Lewis simultaneously appointed him director of UMWA District 50 and regional director of the Congress of Industrial Organizations (CIO) for four Western states.

Boyle was elected vice president of UMWA in 1960. That same year, Lewis retired and 73-year-old Thomas Kennedy assumed leadership of the union. Kennedy had been vice president since 1947. Although Lewis favored Boyle as his successor, Kennedy was well liked and well known. Kennedy was in failing health, however, and Boyle took over many of the president's duties. In November 1962, Kennedy became too frail and ill to continue his duties. Boyle was named acting-president. Kennedy died on January 19, 1963. Boyle was elected president shortly thereafter, obviously Lewis's handpicked choice.

From the beginning of his tenure, Boyle faced significant opposition from rank-and-file miners and UMWA leaders. Miners' attitudes about their union had changed. Miners wanted greater democracy and more local autonomy for their local unions. [ citação necessária ] There was a widespread belief that Boyle was more concerned with protecting mine owners' interests than those of his members. Grievances filed by the union often took months—sometimes years—to resolve, lending credence to the critics' claim. Wildcat strikes occurred as local unions, despairing of UMWA assistance, sought to resolve local disputes with walkouts. [ citação necessária ]

In 1969, Joseph "Jock" Yablonski challenged Boyle for the presidency of UMWA. Yablonski had been president of UMWA District 5 (an appointed position) until Boyle had removed him in 1965. In an election widely seen as corrupt, [ citação necessária ] Boyle defeated Yablonski in the election held on December 9 by a margin of nearly two-to-one (80,577 to 46,073). Although Boyle won, the election was the first time since 1920 that the incumbents had less than 80 percent or more of the vote, or that there was any opposition at all. Observers expected the union to make changes in response to the growing insurgency movement and demands for change.

Yablonski conceded the election, but on December 18, 1969, asked the United States Department of Labor (DOL) to investigate the election for fraud. He also initiated five lawsuits against UMWA in federal court. [2]

On December 31, 1969, three killers shot Yablonski, his wife, Margaret, and his 25-year-old daughter, Charlotte, as they slept in the Yablonski home in Clarksville, Pennsylvania. The bodies were discovered on January 5, 1970, by Yablonski's eldest son, Kenneth.

Boyle was found to have ordered Yablonski's death months earlier, on June 23, 1969, after a meeting with his opponent at UMWA headquarters had degenerated into a screaming match. [ citação necessária ] In September 1969, UMWA executive council member Albert Pass received $20,000 from Boyle (who had embezzled the money from union funds) to hire assassins to kill Yablonski. Paul Gilly, an out-of-work house painter and son-in-law of a minor UMWA official, and two drifters, Aubran Martin and Claude Vealey, agreed to do the job. Pass arranged for the murder to be postponed until after the election, to avoid suspicion falling on Boyle. [3] [4]

Yablonski's murder acted as a catalyst for the federal investigation already requested. On January 8, 1970, Yablonski's attorney requested an immediate investigation of the 1969 election by DOL. [ citação necessária ] The Department of Labor had taken no action on Yablonski's complaints in the brief time since his December request. After the murders, Labor Secretary George P. Shultz assigned 230 investigators to the UMWA investigation. [ citação necessária ]

The Labor Management Reporting and Disclosure Act (LMRDA) of 1959 regulates the internal affairs of labor unions, requiring regular secret-ballot elections for local union offices and providing for federal investigation of election fraud or impropriety. DOL is authorized under the act to sue in federal court to have the election overturned. By 1970, however, only three international union elections had been overturned by the courts. [5]

Meanwhile, a reform group, Miners for Democracy (MFD), had formed in April 1970 while the DOL investigation continued. Its members included most of the miners who belonged to the West Virginia Black Lung Association and many of Yablonski's supporters and campaign staff. The chief organizers of Miners for Democracy included Yablonski's sons, Ken and Joseph (known as "Chip"), both labor attorneys Mike Trbovich, a union leader, and others. [6]

DOL filed suit in federal court in 1971 to overturn the 1969 UMWA election. On May 1, 1972, Judge William B. Bryant threw out the results of the 1969 UMWA international union elections. Bryant scheduled a new election to be held over the first eight days of December 1972. Additionally, Bryant agreed that DOL should oversee the election, to ensure fairness. [7]

Over the weekend of May 26 to May 28, 1972, MFD delegates gathered in Wheeling, West Virginia, nominated Arnold Miller, a former miner and leader of a black-lung organization, as their candidate for the presidency of UMWA. [8]

On December 22, 1972, the Labor Department certified Miller as UMWA's next president. The vote was 70,373 for Miller and 56,334 for Boyle. Miller was the first candidate to defeat an incumbent president in UMWA history, and the first native West Virginian to lead the union. [ citação necessária ] [4]

In early March 1971, Boyle was indicted for embezzling $49,250 in union funds to make illegal campaign contributions in the 1968 presidential race. He was convicted in December 1973 to a three-year sentence and imprisoned at the federal penitentiary in Springfield, Missouri.

On September 6, 1973, Boyle was arrested on first degree murder charges in the deaths of Jock Yablonski and his family. That month, Boyle attempted suicide but failed. [9] National attention had been riveted on the investigations into the conspiracy to slay labor leader Joseph A. Yablonski. A nationwide FBI investigation produced sufficient evidence to charge three Cleveland-area residents with conspiracy to slay Yablonski. Through Grand Jury proceedings, a series of three conspiracy indictments were returned, charging five individuals. The investigation was conducted by U.S. Attorney Robert B. Krupansky, with Assistant U.S. Attorney Robert Jones (Ohio lawyer). [10]

Finally documentation and witnesses led to Boyle: “TONY BOYLE CHARGED IN YABLONSKI KILLING” they screamed on September 6th, 1973. [11] His trial lasted from 25 March until April 11, 1974, when he was convicted. He was sentenced to three consecutive terms of life in prison.

On January 28, 1977, the Supreme Court of Pennsylvania overturned Boyle's conviction and ordered that he be given a new trial. The court found that the trial judge had improperly refused to allow a government auditor to testify. Boyle's attorneys said that the auditor's testimony could have exonerated Boyle. [12]

On January 16, 1978 Boyle's murder retrial was set to resume. He had been convicted, but the Pennsylvania state Supreme Court had set aside the convictions on grounds Boyle was denied the right to present a complete defense. [13]

Boyle was tried a second time for the Yablonski slayings and found guilty on February 18, 1978. Boyle filed a third appeal to overturn his conviction in July 1979, but the motion was denied. Boyle served his murder sentence at State Correctional Institution – Dallas in Luzerne County, Pennsylvania. [4] He suffered from a number of stomach and heart ailments in his final years and was repeatedly hospitalized. He had a stroke in 1983. He died at a hospital in Wilkes-Barre, Pennsylvania on May 31, 1985, aged 80.

Barbara Kopple's 1976 documentary Harlan County USA included a segment on Yablonski's murder and its aftermath. It also includes the song "Cold Blooded Murder" (also known as "The Yablonski Murder"), sung by Hazel Dickens.

The murders were also portrayed in a 1986 HBO television movie, Act of Vengeance. Charles Bronson (a native of Ehrenfeld, in the western Pennsylvania mining region) portrayed Yablonski and Wilford Brimley played Boyle. [14]


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Joseph Yablonski, called "Jock", was born in Pittsburgh, Pennsylvania, on March 3, 1910, as the son of Polish immigrants, [1] After attending public schools, Yablonski began working in the mines as a boy, joining his father in this industry.

After his father was killed in a mine explosion, Yablonski became active in the United Mine Workers and began to advocate for better working conditions. He was first elected to union office in 1934. In 1940, Yablonski was elected as a representative to the international executive board. In 1958 he was appointed president of UMW District 5. [2]

As a young man, Yablonski married Ann (née Huffman). Their son Kenneth J. Yablonski was born in 1934. Yablonski married again, to Margaret Rita (née Wasicek), an amateur playwright. They had two children, Joseph "Chip" (b. 1941) and Charlotte Yablonski, b. 1944. Both sons became labor attorneys, representing their father in his union activities and later in private practices. Charlotte became a social worker in Clarksville, Pennsylvania, where her family lived. She took leave to work in 1969 on her father's campaign for the UMWA presidency. [2]

Yablonski clashed with Tony Boyle, who was elected president of the UMW in 1963, over how the union should be run. He believed that Boyle did not adequately represent the miners and was too cozy with the mine owners. In 1965, Boyle removed Yablonski as president of District 5 (under changes enacted by Boyle, district presidents were appointed by him, rather than being elected by union members of their district, giving him more control. [2]

In May 1969, Yablonski announced his candidacy for president of the union in the election to be held later that year. As early as June, Boyle was reportedly discussing the need to kill his opponent. [2]

The United Mine Workers was in turmoil by 1969. Legendary UMWA president John L. Lewis had retired in 1960. His successor, Thomas Kennedy, died in 1963. From retirement, Lewis hand-picked Boyle for the UMWA presidency. A Montana miner, Boyle was as autocratic and bullying as Lewis, but not as well liked. [3] [4]

From the beginning of his administration, Boyle faced significant opposition from rank-and-file miners and UMWA leaders. Miners' attitudes about their union had also changed. Miners wanted greater democracy and more autonomy for their local unions. There was also a widespread belief that Boyle was more concerned with protecting mine owners' interests than those of his members. Grievances filed by the union often took months—sometimes years—to resolve, lending credence to the critics' claim. Wildcat strikes occurred as local unions, despairing of UMWA assistance, sought to resolve local disputes with walkouts. [3] [4] [5]

In 1969, Yablonski challenged Boyle for the presidency of UMWA. [4] He was the first anti-administration insurgent candidate in 40 years. [2] In an election widely seen as corrupt, Boyle beat Yablonski in the election held on December 9, by a margin of nearly two-to-one (80,577 to 46,073). [2] Yablonski conceded the election. [6]

On December 18, 1969, he asked the United States Department of Labor (DOL) to investigate the election for fraud. [7] He also initiated five civil lawsuits against UMWA in federal court, on related matters. He alleged that: Boyle and UMWA had denied him use of the union's mailing lists as provided for by law, he had been removed from his position as acting director of Labor's Non-Partisan League in retaliation for his candidacy, the UMW Journal was being used by Boyle as a campaign and propaganda mouthpiece, UMWA had no rules for fair elections, and had printed nearly 51,000 excess ballots which should have been destroyed and UMWA had violated its fiduciary duties by spending union funds on Boyle's reelection. [8] These charges and their resolution are outlined in the civil case Kenneth J. Yablonski and Joseph A. Yablonski v. United Mine Workers of America et al., 466 F.2d 424 (August 3, 1972), which his sons carried to the end.

On December 31, 1969, three hitmen fatally shot Yablonski, his wife Margaret, and his 25-year-old daughter Charlotte, as they slept in the Yablonski home in Clarksville, Pennsylvania. The bodies were discovered on January 5, 1970, by one of Yablonski's sons, Kenneth.

An investigation found that the killings had been ordered by Boyle, who had demanded Yablonski's death on June 23, 1969, after a meeting with Yablonski at UMWA headquarters degenerated into a shouting match. In September 1969, UMWA executive council member Albert Pass received $20,000 from Boyle (who had embezzled the money from union funds) to hire gunmen to kill Yablonski. He hired Paul Gilly, an out-of-work house painter and son-in-law of Silous Huddleston, a minor UMWA official, and two drifters, Aubran Martin and Claude Vealey. [2] [3] [9]

The murder was ordered postponed until after the election, however, to avoid suspicion falling on Boyle. After three aborted attempts to murder Yablonski, the killers completed the assassinations, deciding to kill everyone in the house. They left so many fingerprints behind that the police identified and captured them within three days. [2] [3] [9]

A few hours after Yablonski's funeral, several of the miners who had supported Yablonski met in the basement of the church where the memorial service was held. They met with attorney Joseph Rauh and drew up plans to establish a reform caucus within the United Mine Workers. [10]

The day after the bodies of the Yablonskis were discovered, 20,000 miners in West Virginia walked off the job in a one-day strike, protesting against Boyle, who they believed was responsible for the murders. [11]

On January 8, 1970, Yablonski's attorney waived the right to further internal review of the election by the union and requested an immediate investigation by DOL of the 1969 union presidential election. On January 17, 1972, the United States Supreme Court granted Mike Trbovich, a 51-year-old coal mine shuttle car operator and union member from District 5 (Yablonski's district), permission to intervene in the DOL suit as a complainant, which kept Yablonski's election fraud suit alive. Labor Secretary George P. Shultz assigned 230 investigators to the UMWA investigation and Attorney General Mitchell ordered the FBI to join the murder inquiry. [3] [9] [12]

The Labor Management Reporting and Disclosure Act (LMRDA) of 1959 regulates the internal affairs of labor unions, requiring regular secret-ballot elections for local union offices and providing for federal investigation of election fraud or impropriety. DOL is authorized under the act to sue in federal court to have the election overturned. By 1970, however, only three international union elections had been overturned by the courts. [13]

Gilly, Martin and Vealey were arrested days after the assassinations and indicted for Yablonski's death. All were convicted of first-degree murder. Gilly and Vealey were sentenced to death (the death sentences were later reduced to life in prison due to Furman v. Georgia) Martin avoided execution by pleading guilty and turning state's evidence. [14]

Eventually, investigators arrested Paul Gilly's wife, Annette Lucy Gilly [15] [16] her father Silous Huddleston [17] Albert Pass (who had given the money to pay the conspirators for murder) and Pass's wife. All were convicted of murder and conspiracy to commit murder, in trials extending into 1973. [18] (Both Annette Gilly and her father Silous Huddleston pleaded guilty in 1972, receiving life sentences to avoid the death penalty.) [19]

Miners for Democracy (MFD) formed in April 1970, while the DOL investigation of the 1969 election continued. Its members included most of the miners who belonged to the West Virginia Black Lung Association and many of Yablonski's supporters and former campaign staff. MFD's support was strongest in southwestern Pennsylvania, eastern Ohio, and the panhandle and northern portions of West Virginia, but MFD supporters existed in nearly all affiliates. The chief organizers of Miners for Democracy included Yablonski's sons, Joseph (known as "Chip") and Ken, Mike Trbovich, and other union supporters. [3] [20] [21]

DOL filed suit in federal court in 1971 to overturn the 1969 UMWA election. After several lengthy delays, the suit went to trial on September 12, 1971. On May 1, 1972, Judge William Bryant threw out the results of the 1969 UMWA international union elections.

Bryant scheduled a new election to be held during the first eight days of December 1972. In addition, Bryant agreed that DOL should oversee the election to ensure fairness. [22] [23]

On May 28, 1972, MFD nominated Arnold Miller, a miner from West Virginia who challenged Boyle for the presidency, based on the need for black lung legislation to protect the miners. [3] [24]

Balloting for the next UMWA president began on December 1, 1972. Balloting ended on December 9, and Miller was declared the victor on December 15. The Labor Department certified Miller as UMWA's next president on December 22. The vote was 70,373 for Miller and 56,334 for Boyle. [3] [25]

Two of the convicted murderers had accused Boyle of masterminding and funding the assassination plot. The murder investigation and confessions of other conspirators revealed the financial and other trails leading back to Boyle. In April 1973 Boyle was indicted on three counts of murder he was convicted in April 1974. He was sentenced to three consecutive life terms in prison, where he died in 1985. [26]

In 1973, Yablonski posthumously received the Samuel S. Beard Award for Greatest Public Service by an Individual 35 Years or Under, made annually by Jefferson Awards. [27]

Barbara Kopple's 1976 documentary, Harlan County USA, included a segment on Yablonski's murder and its aftermath. It also includes the song "Cold Blooded Murder" (also known as "The Yablonski Murder"), sung by Hazel Dickens.

John Sayles's novel Union Dues (1977) is a fictional account of miners fighting for proper union representation in 1969. The Boyle-Yablonski dispute is a sub-plot which several characters mention, expressing their opinions of unions and corruption.

The 1986 HBO television movie, Act of Vengeance, was about the union struggle and the murders. Wilford Brimley played Boyle and Charles Bronson (a native of Ehrenfeld in the western Pennsylvania mining region) portrayed Yablonski. [29]


Assista o vídeo: Górnicze związki zawodowe nie zaproponowały nic nowego


Comentários:

  1. Garadin

    Eu aqui sou casual, mas fui especialmente registrado em um fórum para participar da discussão desta questão.

  2. Harlak

    O que esse caso deve ser feito?

  3. Shajinn

    Blog muito útil, o autor sempre (quase) cobre tópicos quentes. Obrigado.

  4. Salman

    Você escreve bem, assinou o feed

  5. Aylmer

    Parece bastante tentador



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