Uma grande "besta louca" de Madagascar lança luz sobre a evolução dos mamíferos

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As 'Bestas gondwana', Também conhecido comogondwanaterios, Eles eram mamíferos que habitavam o que era o supercontinenteGondwana, localizada no hemisfério sul, há mais de 66 milhões de anos.

Até agora, tudo o que se sabia sobre esses animais enigmáticos, o que eles viveram com dinossauros e crocodilos gigantes, foi baseada nos poucos fósseis de dentes, mandíbulas e um único crânio.

Um novo estudo, publicado na revistaNatureza, agora apresenta a descoberta do esqueleto mais completo de um gondwanateria, neste caso de uma nova espécie que eles chamaramAdalatherium hui, que em grego e malgaxe significa "besta louca" e cujos restos mortais foram encontrados em 1999.

Os fósseis permitem pela primeira vez “obter uma visão de como eram, viviam e com que outros mamíferos se relacionavam os gondwanaterios”, diz. David W. Krause, pesquisador do Departamento de Ciências da Terra do Museu de Ciência e Natureza de Denver, nos Estados Unidos.

Ele é o principal autor da obra e em 2014 já descreveu o crânio de um desses mamíferos, denominadoVintana sertichi.

Este mamífero, que é muito maior do que os do Mesozóico –Que em geral não eram maiores do que um mouse–, adiciona uma das peças que faltavam aoquebra-cabeça sobre a evolução de mamíferos nos continentes do sul entre 251 e 66 milhões de anos atrás.

“Sabemos muito pouco sobre a evolução dos primeiros mamíferos do hemisfério sul. O esqueleto completo nos permitiu determinar que os parentes mais próximos dos gondwanaterianos eram um grupo bem conhecido do hemisfério norte, osmultituberculado (uma ordem extinta de mamíferos semelhante aos roedores de hoje que viveram entre 201 e 23 milhões de anos atrás) ”, diz Krause.

Um estranho texugo primitivo

O estranho animal, de cauda curta e larga, tinha 52 cm de comprimento e pesava cerca de três quilos, mas certamente poderia ser maior, pois o espécime encontrado ainda não era adulto.

Embora parecesse umtexugo atual, aquela anatomia aparentemente normal era apenassuperficial. Seus ossos revelam que ele tinha característicasprimitivo no focinho que não era apreciado em 100 milhões de anos na linhagem que deu origem aos mamíferos modernos.

"O crânio é estranho porque tem umburaco entre seus ossos nasais e estes eram desconhecidos em outros mamíferos. Tinha mais orifícios no focinho, o que indica uma inervação rica e um focinho sensível, provavelmente com muitos bigodes ”, detalha Krause, que também destaca as fossas nasais e o ouvido interno.

A composição óssea de seu focinho também é incomum pela presença de septos nos seios maxilares e, atrás de sua cabeça, seu esqueleto apresentava mais vértebras-tronco do que qualquer mamífero mesozóico. “Com base no esqueleto pós-craniano, acreditamos queAdalatherium provavelmente foi uma cava, e possivelmente fez tocas ”, enfatiza o especialista.

SeusdentesAlém disso, eram estranhos: seus molares eram radicalmente diferentes dos de qualquer outro mamífero, existente ou extinto. Como os incisivos eram muito grandes, os cientistas acreditam que eram usados ​​para roer e os dentes de trás para cortar vegetação. “Em outras palavras, provavelmente era um herbívoro”, diz o paleontólogo.

Isolado em Madagascar

Os primeiros vestígios de gondwanaterianos foram encontrados pela primeira vez na Argentina na década de 1980, mas desde então também foram localizados na África, Índia, Península Antártica e Madagascar.

Inicialmente, pensava-se que esses mamíferos eram parentes das preguiças, tamanduás e tatus modernos, mas "agora se sabe que eles fizeram parte de um grande experimento evolutivo, que falhou no Eoceno, há cerca de 45 milhões de anos", diz ele. Krause.

otamanho grande da nova espécie, em comparação com outras do mesmo período, pode ser o resultado de sua evolução isolada em Madagascar. Segundo os autores, existem várias evidências de que a evolução nas ilhas está relacionada com o tamanho do corpo.

Este em particular, que se separou da África há 100 milhões de anos e foi isolado há cerca de 88 milhões de anos no Oceano Índico quando foi separado do subcontinente indiano, permitiu a evolução deAdalatherium hui por mais de 20 milhões de anos isolados. “Tempo suficiente para desenvolver suas características estranhas”, diz a pesquisadora.

Além dessa espécie, Madagascar é o lar de animais e plantas não encontrados em nenhum outro lugar do planeta, incluindo baratas gigantes, gorgulhos girafas e sapos tomate, entre outros. Apenas alguns milhares de anos atrás, a fauna de Madagascar também incluía pássaros elefantes pesando cerca de 600 quilos e lêmures do tamanho de gorilas e hipopótamos pigmeus, observam os autores.

Bibliografia:

David W. Krause et al. "Esqueleto de um mamífero do Cretáceo de Madagascar reflete a insularidade de longo prazo” Natureza 29 de abril de 2020.
Através da: SINC.


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