Estátuas Mo'ai na Ilha de Páscoa

Estátuas Mo'ai na Ilha de Páscoa


Segredo da Ilha de Páscoa: "corpos ocultos" da estátua de pedra descobertos por arqueólogos expostos

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Stonehenge: Expert discute descoberta "estranha" feita em 1925

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Conhecidas como Moai pelo povo Rapa Nui, que criou as figuras no Pacífico Sul tropical diretamente a oeste do Chile, essas enormes estátuas foram esculpidas em pedras encontradas na ilha entre 1100 DC e 1500 DC. Quase metade ainda está em Rano Raraku, a principal pedreira de mo & # 699ai, mas centenas foram transportados de lá e colocados em plataformas de pedra chamadas ahu ao redor do perímetro da ilha. Os mo & # 699ai são os rostos vivos de ancestrais deificados, mas com o tempo, os arqueólogos descobriram que partes das estátuas foram enterradas nos sedimentos e na rocha.

Tendendo

Uma equipe de especialistas da UCLA desenvolveu o Projeto da Estátua da Ilha de Páscoa para estudar e preservar melhor os artefatos.

Por meio desse trabalho, os pesquisadores escavaram várias das cabeças para revelar o tronco e o corpo subjacentes.

Jo Anne Van Tilburg, pesquisadora da Universidade da Califórnia, disse em 2012: & ldquoA razão pela qual as pessoas pensam que são [apenas] cabeças é que há cerca de 150 estátuas enterradas até os ombros na encosta de um vulcão.

& ldquoEstas são as mais famosas, mais bonitas e mais fotografadas de todas as estátuas da Ilha de Páscoa.

Arqueólogos investigaram as estátuas da Ilha de Páscoa (Imagem: GETTY / UCLA)

As cabeças foram construídas entre 1000AD e 1500AD (Imagem: GETTY)

& ldquoIsso sugeriu às pessoas que não viram fotos de [outras estátuas desenterradas na ilha] que são apenas cabeças. & rdquo

No total, a equipe documentou e estudou quase 1.000 estátuas na pequena ilha do Pacífico.

O projeto durou nove anos, durante os quais a equipe determinou da melhor forma possível o significado, a função e a história de cada estátua individual.

Após as aprovações, os arqueólogos escavaram duas das cabeças da Ilha de Páscoa para revelar seu torso e cintura truncada.

As cabeças foram cobertas por sucessivos depósitos de transporte de massa na ilha que enterraram as estátuas na metade inferior.

Algumas pessoas não viram as estátuas completas (Imagem: GETTY)

Esses eventos envolveram as estátuas e gradualmente as enterraram até a cabeça, à medida que as ilhas naturalmente sofreram desgaste e erosão ao longo dos séculos.

A Ilha de Páscoa está situada dentro da Placa de Nazca e é um ponto quente vulcânico que produziu a cordilheira Sala y Gomez, que se estende a leste enquanto o Oceano Pacífico se abriu através da Elevação do Pacífico Leste.

A própria ilha foi formada por fluxos vulcânicos sucessivos do Plioceno e Holoceno consistindo de basalto e andesito.

Além disso, tufos vulcânicos foram depositados na cratera vulcânica, que é a pedra primária usada para esculpir o monolítico Moai estátuas.

A maioria das estátuas está localizada ao longo do cone vulcânico Rano Raraku, que funcionou como a pedreira que forneceu aos Rapa Nui as pedras monolíticas que eram usadas para entalhe.

Ao escavar as estátuas, a equipe encontrou petróglifos gravados nas costas das figuras, geralmente em forma de crescente para representar as canoas polinésias.

A ilha está repleta de diferentes estátuas (Imagem: GETTY)

Os arqueólogos conseguiram desenterrar alguns (Imagem: UCLA)

O motivo da canoa é provavelmente o símbolo da família do escultor, fornecendo pistas sobre as diferentes estruturas familiares ou de grupo na ilha.

Para esculpir e colocar as estátuas na vertical, o Rapa Uni usou grandes troncos de árvores que foram colocados em buracos profundos adjacentes às estátuas.

Eles então usaram corda e um grande tronco de árvore para erguer a estátua no lugar.

O Rapa Nui esculpiu as cabeças e a parte da frente das estátuas enquanto elas estavam deitadas no chão, depois completou as costas depois de endireitar as estátuas de pedra. A mais alta das estátuas chega a 33 pés de altura e é conhecida como Paro.

O pigmento vermelho abundante foi encontrado nos cemitérios humanos de vários indivíduos, sugerindo que as estátuas foram pintadas de vermelho provavelmente durante as cerimônias.

Esses enterros geralmente cercam as estátuas, sugerindo que os Rapa Nui enterraram seus mortos com a estátua da família.


Esta é uma questão de muito debate entre os estudiosos da área, embora haja um consenso de que eles foram construídos em algum momento entre 400 e 1500 DC. Isso significa que todas as estátuas têm pelo menos 500 anos, senão muito mais.

O tamanho de cada Moai varia significativamente, mas em média eles têm 4 metros de altura e pesam 13 toneladas. Alguns são muito maiores, no entanto, com o mais alto medindo 12 metros e pesando 82 toneladas. O maior Moai inacabado teria 21 metros e pesava até 270 toneladas. Não se sabe por que este gigante nunca foi concluído.


Estátuas sendo derrubadas

Quando o primeiro navio europeu chegou à Ilha de Páscoa em 1722, todas as estátuas relatadas ainda estavam de pé. Visitantes posteriores relatam que mais estátuas caíram com o passar dos anos e, no final do século 19, nem uma única estátua estava de pé. A teoria mais comum para isso é que as estátuas foram derrubadas na guerra tribal para humilhar o inimigo. Um argumento para isso é o fato de que a maioria das estátuas caiu para a frente com o rosto na terra.

Também existe uma lenda sobre uma mulher chamada Nuahine P & # 299kea 'Uri quem possuía forte mana poderes e fez as estátuas caírem de raiva quando seus quatro filhos em uma ocasião não lhe deixaram nada para comer. Alguns anciãos da Ilha de Páscoa ainda acreditam que essa é a história verdadeira.


Fatos da Ilha de Páscoa

Quando chegaram os primeiros habitantes da Ilha de Páscoa?

A data do assentamento original da Ilha de Páscoa pelos navegadores polinésios é difícil de determinar. Seria entre os anos 400 e 1200, sendo o período mais recente mais crível aos olhos dos arqueólogos contemporâneos.

Por que as estátuas Moai foram construídas?

Originalmente esculpidos em escala humana no século 12, os Moai tornam-se cada vez maiores com o tempo, atingindo uma altura média de 4 a 9 metros (com sua capa de tufo vulcânico vermelho, o "pukao") e um peso de 15 a 80 toneladas quando sua produção parou no século XVI. Ninguém sabe ao certo qual era sua real função, embora sua posição nos arredores da ilha sugira claramente que desempenhavam um papel de proteção espiritual e talvez também um poderoso dissuasor contra possíveis invasores marinhos, assustados com a vista desses gigantes de pedra. Da mesma forma, a orientação das estátuas, o corpo voltado para o interior da ilha, provavelmente tinha um papel protetor para as aldeias, como os ancestrais evitando que seus filhos caíssem em disputas ou guerras mortais. Pois é extremamente provável que as estátuas Moai fossem objeto de um culto ancestral e que uma competição de prestígio entre os diferentes clãs da ilha pudesse levar as grandes famílias a competir em uma corrida ao gigantismo dos monólitos.

A visita de exploradores de prestígio

Vários navegadores e exploradores famosos tiveram a oportunidade de visitar a Ilha de Páscoa seguindo Jakob Roggeveen. Entre eles, o espanhol Felipe Felipe González de Ahedo (1714 - 1802) em 1770, que confundiu a identidade da ilha, o inglês Jame Cook (1728 - 1779) em 1774 e o francês Jean-François de la Pérouse (1741 - 1788 ) em 1786.

Mapa da Ilha de Páscoa, publicado em 1797 © Jean-François de La Pérouse (1741 - 1788) (fonte) Licença

O mistério do transporte das estátuas Moai

O tufo vulcânico extraído para uso na construção de esculturas Moai vem principalmente da pedreira de Rano Raraku. Tendo em vista as inúmeras esculturas inacabadas presentes nesta antiga pedreira, é possível concluir que os blocos de pedras foram talhados antes de serem transportados para o seu local de construção, onde, ancorados profundamente no solo, a parte inferior do corpo por vezes enterrada até ao peito , eles receberam então seu cocar de pedra vermelha e seus olhos. As plataformas cerimoniais espalhadas pelas bordas da ilha foram capazes de acomodar vários Moai colocados, alinhados um ao lado do outro, com os olhos voltados para o interior. Porém, assim como para o transporte de blocos de pedra e a construção das grandes pirâmides do Egito, o mistério permanece nas técnicas utilizadas pelos indígenas para transportar e erguer esses monólitos de várias toneladas. Muitos experimentos em arqueologia experimental foram tentados até agora, nenhum dos quais foi aprovado por unanimidade pela comunidade científica. Claro, a hipótese de usar centenas de toras de madeira para rolar os monólitos até o destino, possivelmente em combinação com jangadas específicas, está na origem da teoria do desmatamento da ilha. o que teria acarretado fome, guerra civil, queda da velha ordem e abandono do culto aos antepassados ​​ilustrado pelas monumentais esculturas Moai.

As estátuas Moai permanecem sagradas

Os visitantes estão proibidos de tocar nas estátuas Moai da Ilha de Páscoa. Muito frágil pela exposição ininterrupta aos caprichos do clima, é ao mesmo tempo o respeito pela cultura e tradições polinésias que os habitantes procuram preservar tanto quanto o seu valor inestimável, sendo um dos maiores vestígios da genialidade humana. .

Consequências da mudança climática para a Ilha de Páscoa

Com as mudanças climáticas e o aumento das águas devido ao degelo gradual do gelo polar, existe uma ameaça existencial para os sítios arqueológicos da Ilha de Páscoa, uma vez que as estátuas Moai estão em sua maioria posicionadas em suas margens.


Conteúdo

O nome "Ilha de Páscoa" foi dado pelo primeiro visitante europeu registrado da ilha, o explorador holandês Jacob Roggeveen, que a encontrou no domingo de Páscoa (5 de abril) em 1722, enquanto procurava por "Terra de Davis". Roggeveen nomeou Paasch-Eyland (Holandês do século 18 para "Ilha de Páscoa"). [10] [11] O nome oficial espanhol da ilha, Isla de Pascua, também significa "Ilha da Páscoa".

O nome polinésio atual da ilha, Rapa nui ("Big Rapa"), foi cunhado após as invasões de escravos no início da década de 1860 e refere-se à semelhança topográfica da ilha com a ilha de Rapa nas ilhas Bass do grupo das Ilhas Austral. [12] No entanto, o etnógrafo norueguês Thor Heyerdahl argumentou que Rapa era o nome original da Ilha de Páscoa e que Rapa Iti foi nomeado por refugiados de lá. [13]

A frase Te pito o te henua já foi dito ser o nome original da ilha desde que o etnólogo francês Alphonse Pinart lhe deu a tradução romântica "o umbigo do mundo" em seu Voyage à l'Île de Pâques, publicado em 1877. [14] William Churchill (1912) perguntou sobre a frase e foi informado de que havia três te pito o te henua, sendo estes os três cabos (extremidades do terreno) da ilha. A frase parece ter sido usada no mesmo sentido que a designação de "Land's End" na ponta da Cornualha. Ele não conseguiu obter um nome polinésio para a ilha e concluiu que talvez não houvesse nenhum. [15]

Segundo Barthel (1974), a tradição oral diz que a ilha foi batizada pela primeira vez Te pito o te kainga a Hau Maka, "O pequeno pedaço de terra de Hau Maka". [16] No entanto, existem duas palavras pronunciadas pito em Rapa Nui, um significa 'fim' e o outro 'umbigo', e a frase também pode significar "O umbigo do mundo". Outro nome, Mata ki te rangi, significa "Olhos olhando para o céu". [17]

Os ilhéus são referidos em espanhol como pascuense no entanto, é comum se referir aos membros da comunidade indígena como Rapa nui.

Felipe González de Ahedo deu o nome Isla de San Carlos ("Ilha de São Carlos", o santo padroeiro de Carlos III da Espanha) ou Isla de David (provavelmente a ilha fantasma de Davis Land às vezes traduzida como "Ilha de Davis" [18]) em 1770. [19]

Introdução

A tradição oral afirma que a ilha foi colonizada pela primeira vez por uma expedição de duas canoas, originária de Marae Renga (ou Marae Toe Hau), e liderada pelo chefe Hotu Matu'a e seu capitão Tu'u ko Iho. A ilha foi explorada pela primeira vez depois que Haumaka sonhou com um país tão distante que Hotu considerou um lugar vantajoso para fugir de um chefe vizinho, para quem ele já havia perdido três batalhas. No momento de sua chegada, a ilha tinha um único colono, Nga Tavake 'a Te Rona. Depois de uma breve estada em Anakena, os colonos se estabeleceram em diferentes partes da ilha. O herdeiro de Hotu, Tu'u ma Heke, nasceu na ilha. Tu'u ko Iho é visto como o líder que trouxe as estátuas e as fez andar. [20]

Os habitantes das Ilhas de Páscoa são considerados polinésios do sudeste. Zonas sagradas semelhantes com estátuas (marae e ahu) na Polinésia Oriental demonstra homologia com a maior parte da Polinésia Oriental. No contato, as populações eram de cerca de 3.000–4.000. [20]: 17-18, 20-21, 31, 41-45

No século 15, duas confederações, hanau, de agrupamentos sociais, mata, existia, com base na linhagem. As partes oeste e norte da ilha pertenciam aos Tu'u, que incluíam o real Miru, com o centro real em Anakena, embora Tahai e Te Peu tenham servido como capitais anteriores. A porção oriental da ilha pertencia ao 'Otu' Itu. Logo após a visita dos holandeses, de 1724 a 1750, os 'Otu' Itu lutaram contra os Tu'u pelo controle da ilha. Essa luta continuou até a década de 1860. A fome se seguiu ao incêndio de cabanas e à destruição dos campos. O controle social desapareceu quando o modo de vida ordenado deu lugar à ilegalidade e bandos predatórios à medida que a classe guerreira assumia o controle. A falta de moradia prevaleceu, com muitos morando no subsolo. Após a visita espanhola, a partir de 1770, período de queda de estátuas, huri mo'ai, começou. Esta foi uma tentativa de grupos concorrentes de destruir o poder sócio-espiritual, ou mana, representado por estátuas, certificando-se de quebrá-los na queda para garantir que eles estivessem mortos e sem energia. Nenhum ficou de pé na época da chegada dos missionários franceses na década de 1860. [20]: 21-24, 27, 54-56, 64-65

Entre 1862 e 1888, cerca de 94% da população pereceu ou emigrou. A ilha foi vitimada por melros de 1862 a 1863, resultando no sequestro ou morte de cerca de 1.500, com 1.408 trabalhando como servos contratados no Peru. Apenas cerca de uma dúzia acabou retornando à Ilha de Páscoa, mas trouxeram a varíola, que dizimou a população restante de 1.500. Aqueles que morreram incluíam os da ilha tumu ivi 'atua, portadores da cultura, história e genealogia da ilha, além do rongorongo especialistas. [20]: 86-91

Assentamento Rapa Nui

As datas estimadas para o assentamento inicial da Ilha de Páscoa variaram de 300 a 1200 EC, embora a melhor estimativa atual para a colonização seja no século 12 EC. A colonização da Ilha de Páscoa provavelmente coincidiu com a chegada dos primeiros colonos ao Havaí. As retificações na datação por radiocarbono mudaram quase todas as datas de assentamento iniciais anteriormente postuladas na Polinésia. Estudos arqueológicos em andamento fornecem esta data tardia: "Datas de radiocarbono para as primeiras camadas estratigráficas em Anakena, Ilha de Páscoa, e a análise de datas de radiocarbono anteriores implicam que a ilha foi colonizada tarde, por volta de 1200 dC. Impactos ecológicos significativos e grandes investimentos culturais na arquitetura monumental e a estatuária começou assim logo após o assentamento inicial. " [21] [22]

De acordo com a tradição oral, o primeiro assentamento foi em Anakena. Os pesquisadores notaram que o ponto de desembarque Caleta Anakena fornece o melhor abrigo da ilha contra as ondas prevalecentes, bem como uma praia de areia para desembarques e lançamentos de canoas, por isso é um provável local inicial de povoamento. No entanto, a datação por radiocarbono conclui que outros locais precederam Anakena em muitos anos, especialmente o Tahai em vários séculos.

A ilha era habitada por polinésios que provavelmente navegavam em canoas ou catamarãs das Ilhas Gambier (Mangareva, a 2.600 km (1.600 milhas) de distância) ou das Ilhas Marquesas, a 3.200 km (2.000 milhas) de distância. De acordo com algumas teorias, como a Teoria da Diáspora Polinésia, existe a possibilidade de que os primeiros colonos polinésios tenham chegado da América do Sul devido às suas notáveis ​​habilidades de navegação marítima. Teóricos têm apoiado isso por meio das evidências agrícolas da batata-doce. A batata-doce foi uma cultura favorita na sociedade polinésia por gerações, mas se originou na América do Sul, sugerindo interação entre essas duas áreas geográficas. [23] No entanto, pesquisas recentes sugerem que a batata-doce pode ter se espalhado para a Polinésia por dispersão de longa distância muito antes da chegada dos polinésios. [24] Quando James Cook visitou a ilha, um de seus tripulantes, um polinésio de Bora Bora, Hitihiti, conseguiu se comunicar com os Rapa Nui. [25]: 296–97 O idioma mais semelhante ao Rapa Nui é o Mangarevan, com um vocabulário semelhante estimado em 80%. Em 1999, uma viagem com barcos polinésios reconstruídos conseguiu chegar à Ilha de Páscoa de Mangareva em 19 dias. [26]

De acordo com as tradições orais registradas por missionários na década de 1860, a ilha originalmente tinha um forte sistema de classes: um ariki, ou alto chefe, exercia grande poder sobre nove outros clãs e seus respectivos chefes. O chefe supremo era o descendente mais velho das linhagens primogênitas do lendário fundador da ilha, Hotu Matu'a. O elemento mais visível na cultura foi a produção de enormes estátuas moai que alguns acreditam representar ancestrais deificados. De acordo com Geografia nacional, "A maioria dos estudiosos suspeita que os moai foram criados para homenagear ancestrais, chefes ou outros personagens importantes. No entanto, não existe nenhuma história escrita e oral na ilha, por isso é impossível ter certeza." [28]

Acreditava-se que os vivos tinham uma relação simbiótica com os mortos em que os mortos forneciam tudo de que os vivos precisavam (saúde, fertilidade da terra e dos animais, fortuna etc.) e os vivos, por meio de oferendas, proporcionavam aos mortos um lugar melhor no mundo espiritual. A maioria dos assentamentos estava localizada na costa, e a maioria dos moai foram erguidos ao longo da costa, cuidando de seus descendentes nos assentamentos antes deles, de costas para o mundo espiritual no mar.

Jared Diamond sugeriu que o canibalismo ocorreu na Ilha de Páscoa depois que a construção dos moai contribuiu para a degradação ambiental quando o desmatamento extremo desestabilizou um ecossistema já precário. [29] O registro arqueológico mostra que na época do assentamento inicial, a ilha era o lar de muitas espécies de árvores, incluindo pelo menos três espécies que cresceram até 15 metros (49 pés) ou mais: Paschalococos (possivelmente as maiores palmeiras do mundo na época), Alphitonia zizyphoides, e Elaeocarpus rarotongensis. Sabe-se que pelo menos seis espécies de pássaros terrestres viviam na ilha. Um fator importante que contribuiu para a extinção de várias espécies de plantas foi a introdução do rato polinésio. Estudos feitos por paleobotânicos mostraram que os ratos podem afetar dramaticamente a reprodução da vegetação em um ecossistema. No caso de Rapa Nui, as cascas de sementes de plantas recuperadas apresentavam marcas de terem sido roídas por ratos. [3] Barbara A. West escreveu: "Algum tempo antes da chegada dos europeus na Ilha de Páscoa, os Rapanui experimentaram uma tremenda revolução em seu sistema social provocada por uma mudança na ecologia de sua ilha. Na época da chegada dos europeus em 1722, o a população da ilha caiu para 2.000-3.000 de um máximo de aproximadamente 15.000 apenas um século antes. " [30]

Naquela época, 21 espécies de árvores e todas as espécies de pássaros terrestres foram extintas devido a alguma combinação de colheita excessiva, caça excessiva, predação de ratos e mudança climática. A ilha foi amplamente desmatada e não tinha árvores com mais de 3 m (9,8 pés). A perda de grandes árvores significava que os residentes não eram mais capazes de construir embarcações para navegar, diminuindo significativamente suas habilidades de pesca. Uma teoria é que as árvores eram usadas como rolos para mover as estátuas da pedreira em Rano Raraku para o local de ereção. [31] O desmatamento também causou erosão que causou um declínio acentuado na produção agrícola. [3] Isso foi agravado pela perda de aves terrestres e o colapso das populações de aves marinhas como fonte de alimento. No século 18, os ilhéus eram amplamente sustentados pela agricultura, com as galinhas domésticas como a principal fonte de proteína. [32]

À medida que a ilha se tornou superpovoada e os recursos diminuíram, guerreiros conhecidos como matatoa ganhou mais poder e o Culto aos Ancestrais acabou, abrindo caminho para o Culto do Homem Pássaro. Beverly Haun escreveu: "O conceito de mana (poder) investido em líderes hereditários foi reformulado na pessoa do homem-pássaro, aparentemente começando por volta de 1540 e coincidindo com os vestígios finais do período moai." [33] Este culto sustentava que, embora os ancestrais ainda fornecessem para seus descendentes, o meio pelo qual os vivos podiam contatar os mortos não eram mais estátuas, mas sim seres humanos escolhidos por meio de uma competição. O deus responsável pela criação dos humanos, Makemake, desempenhou um papel importante neste processo. Katherine Routledge, que sistematicamente coletou as tradições da ilha em sua expedição de 1919, [34] mostrou que as competições para o Homem Pássaro (Rapa Nui: tangata manu) começou por volta de 1760, após a chegada dos primeiros europeus, e terminou em 1878, com a construção da primeira igreja por missionários católicos romanos que chegaram formalmente em 1864. Os petróglifos que representam os Homens Pássaros na Ilha de Páscoa são os mesmos que alguns no Havaí, indicando que este conceito foi provavelmente trazido pelos colonos originais, apenas a competição em si era exclusiva da Ilha de Páscoa.

De acordo com a versão de Diamond e Heyerdahl da história da ilha, o huri mo'ai - "queda de estátuas" - continuou na década de 1830 como parte de ferozes guerras internas. Em 1838, as únicas moai em pé estavam nas encostas de Rano Raraku, em Hoa Hakananai'a em Orongo, e Ariki Paro em Ahu Te Pito Kura. Um estudo liderado por Douglas Owsley publicado em 1994 afirmou que há pouca evidência arqueológica de colapso social pré-europeu. [ citação necessária A patologia óssea e os dados osteométricos de ilhéus daquele período sugerem claramente que poucas fatalidades podem ser atribuídas diretamente à violência. [35]

Contato europeu

O primeiro contato europeu registrado com a ilha foi em 5 de abril de 1722, domingo de Páscoa, pelo navegador holandês Jacob Roggeveen. [25] Sua visita resultou na morte de cerca de uma dúzia de ilhéus, incluindo os tumu ivi 'atua, e o ferimento de muitos outros. [20]: 46-53

Os próximos visitantes estrangeiros (em 15 de novembro de 1770) foram dois navios espanhóis, San Lorenzo e Santa Rosalia, sob o comando do Capitão Don Felipe Gonzalez de Ahedo. [25]: 238.504 Os espanhóis ficaram maravilhados com os "ídolos permanentes", todos eles eretos na época. [20]: 60-64

Quatro anos depois, em 1774, o explorador britânico James Cook visitou a Ilha de Páscoa e relatou que algumas estátuas haviam sido derrubadas. Por meio da interpretação do Hitiiti, Cook aprendeu que as estátuas homenageavam seus ex-altos chefes, incluindo seus nomes e posições. [25]: 296-97

Em 10 de abril de 1776, o almirante francês Jean-François de Galaup, conde de Lapérouse, ancorou em Hanga Roa, no início de uma circunavegação do Pacífico. Ele fez um mapa detalhado da baía, incluindo seus pontos de ancoragem, bem como um mapa mais generalizado da ilha, além de algumas ilustrações. [36]

Século 19

Uma série de eventos devastadores matou ou removeu a maior parte da população na década de 1860. Em dezembro de 1862, invasores de escravos peruanos atacaram. Os sequestros violentos continuaram por vários meses, eventualmente capturando cerca de 1.500 homens e mulheres, metade da população da ilha. [37] Entre os capturados estavam o chefe supremo da ilha, seu herdeiro e aqueles que sabiam ler e escrever a escrita rongorongo, a única escrita polinésia encontrada até o momento, embora haja debate sobre se isso é proto-escrita ou escrita verdadeira.

Quando os invasores de escravos foram forçados a repatriar as pessoas que haviam sequestrado, os portadores da varíola desembarcaram junto com alguns sobreviventes em cada uma das ilhas. [38] Isso criou epidemias devastadoras da Ilha de Páscoa às ilhas Marquesas. A população da Ilha de Páscoa foi reduzida a tal ponto que alguns dos mortos nem mesmo foram enterrados. [20]: 91

A tuberculose, introduzida por baleeiros em meados do século 19, já havia matado vários ilhéus quando o primeiro missionário cristão, Eugène Eyraud, morreu dessa doença em 1867. Ela acabou matando cerca de um quarto da população da ilha. Nos anos seguintes, os administradores da fazenda de ovelhas e os missionários começaram a comprar as terras recém-disponibilizadas aos falecidos, o que gerou grandes confrontos entre indígenas e colonos.

Jean-Baptiste Dutrou-Bornier comprou toda a ilha, exceto a área dos missionários em torno de Hanga Roa e mudou algumas centenas de Rapa Nui para o Taiti para trabalhar para seus patrocinadores. Em 1871, os missionários, tendo desentendido com Dutrou-Bornier, evacuaram todos, exceto 171 Rapa Nui, para as ilhas Gambier. [39] Os que permaneceram eram em sua maioria homens mais velhos. Seis anos depois, apenas 111 pessoas viviam na Ilha de Páscoa e apenas 36 delas tinham filhos. [40] A partir desse ponto, a população da ilha se recuperou lentamente. Mas com mais de 97% da população morta ou desaparecida em menos de uma década, muito do conhecimento cultural da ilha se perdeu.

Alexander Salmon Jr., filho de um comerciante judeu inglês e um príncipe da dinastia Pōmare, acabou trabalhando para repatriar trabalhadores de sua plantação de copra herdada. Ele acabou comprando todas as terras da ilha, com exceção da missão, e era seu único empregador. Ele trabalhou para desenvolver o turismo na ilha e foi o principal informante das expedições arqueológicas britânicas e alemãs para a ilha. Ele enviou várias peças do genuíno Rongorongo para o marido de sua sobrinha, o cônsul alemão em Valparaíso, Chile. Salmon vendeu as propriedades de Brander na Ilha de Páscoa ao governo chileno em 2 de janeiro de 1888 e assinou como testemunha da cessão da ilha. Ele retornou ao Taiti em dezembro de 1888. Ele efetivamente governou a ilha de 1878 até sua cessão ao Chile em 1888.

A Ilha de Páscoa foi anexada pelo Chile em 9 de setembro de 1888 por Policarpo Toro por meio do "Tratado de Anexação da Ilha" (Tratado de Anexión de la isla). Toro, representando o governo do Chile, assinou com Atamu Tekena, designado "Rei" pelos missionários católicos romanos após a morte do chefe supremo e seu herdeiro. A validade deste tratado ainda é contestada por alguns Rapa Nui. Oficialmente, o Chile comprou quase toda a fazenda de ovelhas Mason-Brander, composta de terras compradas dos descendentes de Rapa Nui, que morreram durante as epidemias, e então reivindicaram a soberania sobre a ilha.

Século 20

Até a década de 1960, os sobreviventes Rapa Nui estavam confinados em Hanga Roa. O resto da ilha foi alugado para a Williamson-Balfour Company como uma fazenda de ovelhas até 1953. Isso exemplificou a introdução da propriedade privada em Rapa Nui. [41] A ilha foi então administrada pela Marinha do Chile até 1966, quando a ilha foi totalmente reaberta. Em 1966, os Rapa Nui foram colonizados e receberam a cidadania chilena. [42]

Após o golpe de estado chileno de 1973 que levou Augusto Pinochet ao poder, a Ilha de Páscoa foi colocada sob lei marcial. O turismo desacelerou, a terra foi dividida e a propriedade privada foi distribuída aos investidores. Durante seu tempo no poder, Pinochet visitou a Ilha de Páscoa em três ocasiões. Os militares construíram instalações militares e uma prefeitura. [43]

Após um acordo em 1985 entre o Chile e os Estados Unidos, a pista do Aeroporto Internacional de Mataveri foi ampliada e inaugurada em 1987. A pista foi ampliada em 423 m (1.388 pés), chegando a 3.353 m (11.001 pés). Pinochet teria se recusado a comparecer à inauguração em protesto contra as pressões dos Estados Unidos sobre os direitos humanos. [44]

Século 21

Pescadores de Rapa Nui demonstraram preocupação com a pesca ilegal na ilha. “Desde o ano 2000 começamos a perder atum, que é a base da pesca na ilha, então começamos a tirar o peixe da costa para alimentar nossas famílias, mas em menos de dois anos esgotamos tudo” , Disse Pakarati. [45] Em 30 de julho de 2007, uma reforma constitucional deu à Ilha de Páscoa e às Ilhas Juan Fernández (também conhecidas como Ilha Robinson Crusoe) o status de "territórios especiais" do Chile. Enquanto se aguarda a promulgação de uma carta especial, a ilha continua a ser governada como uma província da V Região de Valparaíso. [46]

As espécies de peixes foram coletadas na Ilha de Páscoa por um mês em diferentes habitats, incluindo poças de lava rasas e águas profundas. Dentro desses habitats, dois holótipos e parátipos, Antennarius randalli e Antennarius moai, foram descobertos. Estes são considerados peixes-rã por causa de suas características: "12 raios dorsais, últimos dois ou três ramos ósseos ramificados da primeira espinha dorsal ligeiramente mais curta do que o corpo da segunda espinha dorsal sem marcações tipo zebra em negrito pedúnculo caudal curto, mas distinto último raio pélvico dividido raios peitorais 11 ou 12 ". [47]

Em 2018, o governo decidiu limitar o período de permanência dos turistas de 90 para 30 dias em função de questões socioambientais enfrentadas pela Ilha para preservar sua importância histórica. [48]

Movimento pelos direitos indígenas

A partir de agosto de 2010, membros do clã indígena Hitorangi ocuparam a Eco Village e Spa Hangaroa. [49] [50] Os ocupantes alegam que o hotel foi comprado do governo Pinochet, em violação a um acordo chileno com os indígenas Rapa Nui, na década de 1990. [51] Os ocupantes dizem que seus ancestrais foram enganados para desistir das terras. [52] De acordo com um relatório da BBC, em 3 de dezembro de 2010, pelo menos 25 pessoas ficaram feridas quando a polícia chilena, usando armas de chumbo, tentou expulsar desses edifícios um grupo de rapa nui que alegou que o terreno onde ficavam os edifícios era ilegal tirados de seus ancestrais. [53]

Em janeiro de 2011, o Relator Especial da ONU para os Povos Indígenas, James Anaya, expressou preocupação com o tratamento dado aos indígenas Rapa Nui pelo governo chileno, instando o Chile a "fazer todos os esforços para conduzir um diálogo de boa fé com os representantes dos Rapa Nui pessoas a resolver, o mais rapidamente possível, os verdadeiros problemas subjacentes que explicam a situação actual ”. [49] O incidente terminou em fevereiro de 2011, quando até 50 policiais armados invadiram o hotel para remover os cinco ocupantes finais. Eles foram presos pelo governo e nenhum ferido foi relatado. [49]

A Ilha de Páscoa é uma das ilhas habitadas mais isoladas do mundo. Seus vizinhos habitados mais próximos são as ilhas chilenas de Juan Fernandez, 1.850 km (1.150 milhas) a leste, com aproximadamente 850 habitantes. [ citação necessária ] O ponto continental mais próximo fica no centro do Chile, perto de Concepción, a 3.512 quilômetros (2.182 milhas). A latitude da Ilha de Páscoa é semelhante à de Caldera, no Chile, e fica 3.510 km (2.180 milhas) a oeste do Chile continental em seu ponto mais próximo (entre Lota e Lebu na região de Biobío). Isla Salas y Gómez, 415 km (258 milhas) ao leste, é mais próxima, mas não é habitada. O arquipélago de Tristão da Cunha, no Atlântico sul, concorre ao título de ilha mais remota, distando 2.430 km (1.510 milhas) da ilha de Santa Helena e 2.816 km (1.750 milhas) da costa sul-africana.

A ilha tem cerca de 24,6 km (15,3 milhas) de comprimento por 12,3 km (7,6 milhas) em seu ponto mais largo, sua forma geral é triangular. It has an area of 163.6 km 2 (63.2 sq mi), and a maximum elevation of 507 m (1,663 ft) above mean sea level. Há três Rano (freshwater crater lakes), at Rano Kau, Rano Raraku and Rano Aroi, near the summit of Terevaka, but no permanent streams or rivers.

Geologia

Easter Island is a volcanic high island, consisting mainly of three extinct coalesced volcanoes: Terevaka (altitude 507 metres) forms the bulk of the island, while two other volcanoes, Poike and Rano Kau, form the eastern and southern headlands and give the island its roughly triangular shape. Lesser cones and other volcanic features include the crater Rano Raraku, the cinder cone Puna Pau and many volcanic caves including lava tubes. [54] Poike used to be a separate island until volcanic material from Terevaka united it to the larger whole. The island is dominated by hawaiite and basalt flows which are rich in iron and show affinity with igneous rocks found in the Galápagos Islands. [55]

Easter Island and surrounding islets, such as Motu Nui and Motu Iti, form the summit of a large volcanic mountain rising over 2,000 m (6,600 ft) from the sea bed. The mountain is part of the Salas y Gómez Ridge, a (mostly submarine) mountain range with dozens of seamounts, formed by the Easter hotspot. The range begins with Pukao and next Moai, two seamounts to the west of Easter Island, and extends 2,700 km (1,700 mi) east to the Nazca Ridge. The ridge was formed by the Nazca Plate moving over the Easter hotspot. [56]

Located about 350 km (220 mi) east of the East Pacific Rise, Easter Island lies within the Nazca Plate, bordering the Easter Microplate. The Nazca-Pacific relative plate movement due to the seafloor spreading, amounts to about 150 mm (5.9 in) per year. This movement over the Easter hotspot has resulted in the Easter Seamount Chain, which merges into the Nazca Ridge further to the east. Easter Island and Isla Salas y Gómez are surface representations of that chain. The chain has progressively younger ages to the west. The current hotspot location is speculated to be west of Easter Island, amidst the Ahu, Umu and Tupa submarine volcanic fields and the Pukao and Moai seamounts. [57]

Easter Island lies atop the Rano Kau Ridge, and consists of three shield volcanoes with parallel geologic histories. Poike and Rano Kau exist on the east and south slopes of Terevaka, respectively. Rano Kau developed between 0.78 and 0.46 Ma from tholeiitic to alkalic basalts. This volcano possesses a clearly defined summit caldera. Benmoreitic lavas extruded about the rim from 0.35 to 0.34 Ma. Finally, between 0.24 and 0.11 Ma, a 6.5 km (4.0 mi) fissure developed along a NE–SW trend, forming monogenetic vents and rhyolitic intrusions. These include the cryptodome islets of Motu Nui and Motu Iti, the islet of Motu Kao Kao, the sheet intrusion of Te Kari Kari, the perlitic obsidian Te Manavai dome and the Maunga Orito dome. [57]

Poike formed from tholeiitic to alkali basalts from 0.78 to 0.41 Ma. Its summit collapsed into a caldera which was subsequently filled by the Puakatiki lava cone pahoehoe flows at 0.36 Ma. Finally, the trachytic lava domes of Maunga Vai a Heva, Maunga Tea Tea, and Maunga Parehe formed along a NE-SW trending fissure. [57]

Terevaka formed around 0.77 Ma of tholeiitic to alkali basalts, followed by the collapse of its summit into a caldera. Then at about 0.3Ma, cinder cones formed along a NNE-SSW trend on the western rim, while porphyritic benmoreitic lava filled the caldera, and pahoehoe flowed towards the northern coast, forming lava tubes, and to the southeast. Lava domes and a vent complex formed in the Maunga Puka area, while breccias formed along the vents on the western portion of Rano Aroi crater. This volcano's southern and southeastern flanks are composed of younger flows consisting of basalt, alkali basalt, hawaiite, mugearite, and benmoreite from eruptive fissures starting at 0.24 Ma. The youngest lava flow, Roiho, is dated at 0.11 Ma. The Hanga O Teo embayment is interpreted to be a 200 m high landslide scarp. [57]

Rano Raraku and Maunga Toa Toa are isolated tuff cones of about 0.21 Ma. The crater of Rano Raraku contains a freshwater lake. The stratified tuff is composed of sideromelane, slightly altered to palagonite, and somewhat lithified. The tuff contains lithic fragments of older lava flows. The northwest sector of Rano Raraku contains reddish volcanic ash. [57] According to Bandy, ". all of the great images of Easter Island are carved from" the light and porous tuff from Rano Raraku. A carving was abandoned when a large, dense and hard lithic fragment was encountered. However, these lithics became the basis for stone hammers and chisels. The Puna Pau crater contains an extremely porous pumice, from which was carved the Pukao "hats". The Maunga Orito obsidian was used to make the "mataa" spearheads. [58]

In the first half of the 20th century, steam reportedly came out of the Rano Kau crater wall. This was photographed by the island's manager, Mr. Edmunds. [59]

Clima

Under the Köppen climate classification, the climate of Easter Island is classified as a tropical rainforest climate (Af) that borders on a humid subtropical climate (Cfa) The lowest temperatures are recorded in July and August (minimum 15 °C or 59 °F) and the highest in February (maximum temperature 28 °C or 82.4 °F [60] ), the summer season in the southern hemisphere. Winters are relatively mild. The rainiest month is May, though the island experiences year-round rainfall. [61] Easter Island's isolated location exposes it to winds which help to keep the temperature fairly cool. Precipitation averages 1,118 millimetres or 44 inches per year. Occasionally, heavy rainfall and rainstorms strike the island. These occur mostly in the winter months (June–August). Since it is close to the South Pacific High and outside the range of the intertropical convergence zone, cyclones and hurricanes do not occur around Easter Island. [62] There is significant temperature moderation due to its isolated position in the middle of the ocean.

Climate data for Easter Island (Mataveri International Airport) 1981–2010, extremes 1912–1990
Mês Jan Fev Mar Abr May Junho Jul Agosto Set Out Nov Dez Ano
Registro de alta ° C (° F) 32.0
(89.6)
31.0
(87.8)
32.0
(89.6)
31.0
(87.8)
30.0
(86.0)
29.0
(84.2)
31.0
(87.8)
28.3
(82.9)
30.0
(86.0)
29.0
(84.2)
33.0
(91.4)
34.0
(93.2)
34.0
(93.2)
Média alta ° C (° F) 26.9
(80.4)
27.4
(81.3)
26.8
(80.2)
25.3
(77.5)
23.3
(73.9)
21.9
(71.4)
21.0
(69.8)
21.0
(69.8)
21.5
(70.7)
22.4
(72.3)
23.8
(74.8)
25.4
(77.7)
23.9
(75.0)
Média diária ° C (° F) 23.3
(73.9)
23.7
(74.7)
23.1
(73.6)
21.9
(71.4)
20.1
(68.2)
18.9
(66.0)
18.0
(64.4)
17.9
(64.2)
18.3
(64.9)
19.0
(66.2)
20.4
(68.7)
21.8
(71.2)
20.5
(68.9)
Média baixa ° C (° F) 20.0
(68.0)
20.6
(69.1)
20.3
(68.5)
19.3
(66.7)
17.8
(64.0)
16.8
(62.2)
15.9
(60.6)
15.6
(60.1)
15.8
(60.4)
16.2
(61.2)
17.4
(63.3)
18.7
(65.7)
17.9
(64.2)
Registro de ° C baixo (° F) 12.0
(53.6)
14.0
(57.2)
11.0
(51.8)
12.7
(54.9)
10.0
(50.0)
7.0
(44.6)
9.4
(48.9)
7.0
(44.6)
8.0
(46.4)
8.0
(46.4)
8.0
(46.4)
12.0
(53.6)
7.0
(44.6)
Precipitação média mm (polegadas) 70.4
(2.77)
80.2
(3.16)
99.2
(3.91)
139.9
(5.51)
143.4
(5.65)
110.3
(4.34)
130.1
(5.12)
104.8
(4.13)
108.5
(4.27)
90.6
(3.57)
75.4
(2.97)
75.6
(2.98)
1,228.1
(48.35)
Umidade relativa média (%) 77 79 79 81 81 81 80 80 79 77 77 78 79
Média de horas de sol mensais 274 239 229 193 173 145 156 172 179 213 222 242 2,437
Source 1: Dirección Meteorológica de Chile [63]
Source 2: Ogimet (sun 1981–2010) [64] Deutscher Wetterdienst (extremes and humidity) [65]

Easter Island, together with its closest neighbour, the tiny island of Isla Salas y Gómez 415 km (258 mi) farther east, is recognized by ecologists as a distinct ecoregion, the Rapa Nui subtropical broadleaf forests. The original subtropical moist broadleaf forests are now gone, but paleobotanical studies of fossil pollen, tree moulds left by lava flows, and root casts found in local soils indicate that the island was formerly forested, with a range of trees, shrubs, ferns, and grasses. A large extinct palm, Paschalococos disperta, related to the Chilean wine palm (Jubaea chilensis), was one of the dominant trees as attested by fossil evidence. Like its Chilean counterpart it probably took close to 100 years to reach adult height. The Polynesian rat, which the original settlers brought with them, played a very important role in the disappearance of the Rapa Nui palm. Although some may believe that rats played a major role in the degradation of the forest, less than 10% of palm nuts show teeth marks from rats. The remains of palm stumps in different places indicate that humans caused the trees to fall because in large areas, the stumps were cut efficiently. [66] In 2018, a New York Times article announced that Easter Island is eroding. [67]

The clearance of the palms to make the settlements led to their extinction almost 350 years ago. [68] The toromiro tree (Sophora toromiro) was prehistorically present on Easter Island, but is now extinct in the wild. However, the Royal Botanic Gardens, Kew and the Göteborg Botanical Garden are jointly leading a scientific program to reintroduce the toromiro to Easter Island. With the palm and the toromiro virtually gone, there was considerably less rainfall as a result of less condensation. After the island was used to feed thousands of sheep for almost a century, by the mid-1900s the island was mostly covered in grassland with nga'atu or bulrush (Schoenoplectus californicus tatora) in the crater lakes of Rano Raraku and Rano Kau. The presence of these reeds, which are called totora in the Andes, was used to support the argument of a South American origin of the statue builders, but pollen analysis of lake sediments shows these reeds have grown on the island for over 30,000 years. [ citação necessária ] Before the arrival of humans, Easter Island had vast seabird colonies containing probably over 30 resident species, perhaps the world's richest. [69] Such colonies are no longer found on the main island. Fossil evidence indicates six species of land birds (two rails, two parrots, one owl, and one heron), all of which have become extinct. [70] Five introduced species of land bird are known to have breeding populations (see List of birds of Easter Island).

Lack of studies results in poor understanding of the oceanic fauna of Easter Island and waters in its vicinity however, possibilities of undiscovered breeding grounds for humpback, southern blue and pygmy blue whales including Easter Island and Isla Salas y Gómez have been considered. [71] Potential breeding areas for fin whales have been detected off northeast of the island as well. [72]

Satellite view of Easter Island 2019. The Poike peninsula is on the right.

Digital recreation of its ancient landscape, with tropical forest and palm trees

View toward the interior of the island

View of Rano Kau and Pacific Ocean

The immunosuppressant drug sirolimus was first discovered in the bacterium Streptomyces hygroscopicus in a soil sample from Easter Island. The drug is also known as rapamycin, after Rapa Nui. [73] It is now being studied for extending longevity in mice. [74]

Trees are sparse, rarely forming natural groves, and it has been argued whether native Easter Islanders deforested the island in the process of erecting their statues, [75] and in providing sustenance for an overconsumption of natural resources from a overcrowded island. [ citação necessária ] Experimental archaeology demonstrated that some statues certainly could have been placed on "Y" shaped wooden frames called miro manga erua and then pulled to their final destinations on ceremonial sites. [75] Other theories involve the use of "ladders" (parallel wooden rails) over which the statues could have been dragged. [76] Rapa Nui traditions metaphorically refer to spiritual power (mana) as the means by which the moai were "walked" from the quarry. Recent experimental recreations have proven that it is fully possible that the moai were literally walked from their quarries to their final positions by use of ropes, casting doubt on the role that their existence plays in the environmental collapse of the island. [77]

Given the island's southern latitude, the climatic effects of the Little Ice Age (about 1650 to 1850) may have exacerbated deforestation, although this remains speculative. [75] Many researchers [78] point to the climatic downtrend caused by the Little Ice Age as a contributing factor to resource stress and to the palm tree's disappearance. Experts, however, do not agree on when the island's palms became extinct.

Jared Diamond dismisses past climate change as a dominant cause of the island's deforestation in his book Collapse which assesses the collapse of the ancient Easter Islanders. [79] Influenced by Heyerdahl's romantic interpretation of Easter's history, Diamond insists that the disappearance of the island's trees seems to coincide with a decline of its civilization around the 17th and 18th centuries. He notes that they stopped making statues at that time and started destroying the ahu. But the link is weakened because the Bird Man cult continued to thrive and survived the great impact caused by the arrival of explorers, whalers, sandalwood traders, and slave raiders.

Midden contents show that the main source of protein was tuna and dolphin. With the loss of the trees, there was a sudden drop in the quantities of fish bones found in middens as the islanders lost the means to construct fishing vessels, coinciding with a large increase in bird bones. This was followed by a decrease in the number of bird bones as birds lost their nesting sites or became extinct. A new style of art from this period shows people with exposed ribs and distended bellies, indicative of malnutrition, and it is around this time that many islanders moved to live in fortified caves, and the first signs of warfare and cannibalism appear.

Soil erosion because of lack of trees is apparent in some places. Sediment samples document that up to half of the native plants had become extinct and that the vegetation of the island drastically altered. Polynesians were primarily farmers, not fishermen, and their diet consisted mainly of cultivated staples such as taro root, sweet potato, yams, cassava, and bananas. With no trees to protect them, sea spray led to crop failures exacerbated by a sudden reduction in freshwater flows. There is evidence that the islanders took to planting crops in caves beneath collapsed ceilings and covered the soil with rocks to reduce evaporation. Cannibalism occurred on many Polynesian islands, sometimes in times of plenty as well as famine. Its presence on Easter Island (based on human remains associated with cooking sites, especially in caves) is supported by oral histories. [ citação necessária ]

Benny Peiser [5] noted evidence of self-sufficiency when Europeans first arrived. The island still had smaller trees, mainly toromiro, which became extinct in the wild in the 20th century probably because of slow growth and changes in the island's ecosystem. Cornelis Bouman, Jakob Roggeveen's captain, stated in his logbook, ". of yams, bananas and small coconut palms we saw little and no other trees or crops." According to Carl Friedrich Behrens, Roggeveen's officer, "The natives presented palm branches as peace offerings." According to ethnographer Alfred Mètraux, the most common type of house was called "hare paenga" (and is known today as "boathouse") because the roof resembled an overturned boat. The foundations of the houses were made of buried basalt slabs with holes for wooden beams to connect with each other throughout the width of the house. These were then covered with a layer of totora reed, followed by a layer of woven sugarcane leaves, and lastly a layer of woven grass.

Peiser claims that these reports indicate that large trees existed at that time, which is perhaps contradicted by the Bouman quote above. Plantations were often located farther inland, next to foothills, inside open-ceiling lava tubes, and in other places protected from the strong salt winds and salt spray affecting areas closer to the coast. It is possible many of the Europeans did not venture inland. The statue quarry, only one kilometre ( 5 ⁄ 8 mile) from the coast with an impressive cliff 100 m (330 ft) high, was not explored by Europeans until well into the 19th century.

Easter Island has suffered from heavy soil erosion in recent centuries, perhaps aggravated by agriculture and massive deforestation. This process seems to have been gradual and may have been aggravated by sheep farming throughout most of the 20th century. Jakob Roggeveen reported that Easter Island was exceptionally fertile. "Fowls are the only animals they keep. They cultivate bananas, sugar cane, and above all sweet potatoes." In 1786 Jean-François de La Pérouse visited Easter Island and his gardener declared that "three days' work a year" would be enough to support the population. Rollin, a major in the Pérouse expedition, wrote, "Instead of meeting with men exhausted by famine. I found, on the contrary, a considerable population, with more beauty and grace than I afterwards met in any other island and a soil, which, with very little labor, furnished excellent provisions, and in an abundance more than sufficient for the consumption of the inhabitants." [81]

According to Diamond, the oral traditions (the veracity of which has been questioned by Routledge, Lavachery, Mètraux, Peiser, and others) of the current islanders seem obsessed with cannibalism, which he offers as evidence supporting a rapid collapse. For example, he states, to severely insult an enemy one would say, "The flesh of your mother sticks between my teeth." This, Diamond asserts, means the food supply of the people ultimately ran out. [82] Cannibalism, however, was widespread across Polynesian cultures. [83] Human bones have not been found in earth ovens other than those behind the religious platforms, indicating that cannibalism in Easter Island was a ritualistic practice. Contemporary ethnographic research has proven there is scarcely any tangible evidence for widespread cannibalism anywhere and at any time on the island. [84] The first scientific exploration of Easter Island (1914) recorded that the indigenous population strongly rejected allegations that they or their ancestors had been cannibals. [34]


Easter Island Moai

View of the northeast of the exterior slopes of the quarry, with several moai (human figure carving) on the slopes a young South American man with a horse is standing in the foreground for scale, Easter Island, photograph, 8.2 x 8.2 cm © Trustees of the British Museum

O moai of Rapa Nui

Three views of Hoa Hakananai’a (‘lost or stolen friend’), Moai (ancestor figure), c. 1200 C.E., 242 x 96 x 47 cm, basalt (missing paint, coral eye sockets, and stone eyes), likely made in Rano Kao, Easter Island (Rapa Nui), found in the ceremonial center Orongo © Trustees of the British Museum. This monumental carving of the head and torso of a man is almost twice life-size. The proportions are typical of these statues, with the head one-third of the total height.

Easter Island is famous for its stone statues of human figures, known as moai (meaning “statue”). The island is known to its inhabitants as Rapa Nui. o moai were probably carved to commemorate important ancestors and were made from around 1000 C.E. until the second half of the seventeenth century. Over a few hundred years the inhabitants of this remote island quarried, carved and erected around 887 moai. The size and complexity of the moai increased over time, and it is believed that Hoa Hakananai’a (below) dates to around 1200 C.E. It is one of only fourteen moai made from basalt, the rest are carved from the island’s softer volcanic tuff. With the adoption of Christianity in the 1860s, the remaining standing moai were toppled.

Their backs to the sea

Moai Hava (“Dirty statue” or “to be lost”), Moai (ancestor figure), c. 11-1600 C.E., 156 cm high, basalt, Easter Island (Rapa Nui) © Trustees of the British Museum

This example was probably first displayed outside on a stone platform (ahu) on the sacred site of Orongo, before being moved into a stone house at the ritual center of Orongo. It would have stood with giant stone companions, their backs to the sea, keeping watch over the island. Its eyes sockets were originally inlaid with red stone and coral and the sculpture was painted with red and white designs, which were washed off when it was rafted to the ship, to be taken to Europe in 1869. It was collected by the crew of the English ship HMS Topaze, under the command of Richard Ashmore Powell, on their visit to Easter Island in 1868 to carry out surveying work. Islanders helped the crew to move the statue, which has been estimated to weigh around four tons. It was moved to the beach and then taken to the Topaze by raft.

The crew recorded the islanders’ name for the statue, which is thought to mean “stolen or hidden friend.” They also acquired another, smaller basalt statue, known asMoai Hava (left), which is also in the collections of the British Museum.

Hoa Hakananai’a is similar in appearance to a number of Easter Island moai. It has a heavy eyebrow ridge, elongated ears and oval nostrils. The clavicle is emphasized, and the nipples protrude. The arms are thin and lie tightly against the body the hands are hardly indicated.

Bust (detail), Hoa Hakananai’a (‘lost or stolen friend’), Moai (ancestor figure), c. 1200 C.E., 242 x 96 x 47 cm, basalt (missing paint, coral eye sockets, and stone eyes), likely made in Rano Kao, Easter Island (Rapa Nui), found in the ceremonial center Orongo © The Trustees of the British Museum

Hoa Hakananai’a (‘lost or stolen friend’), Moai (ancestor figure), c. 1200 C.E., 242 x 96 x 47 cm, basalt (missing paint, coral eye sockets, and stone eyes), likely made in Rano Kao, Easter Island (Rapa Nui), found in the ceremonial center Orongo © The Trustees of the British Museum

In the British Museum, the figure is set on a stone platform just over a meter high so that it towers above the visitor. It is carved out of dark grey basalt—a hard, dense, fine-grained volcanic rock. The surface of the rock is rough and pitted, and pinpricks of light sparkle as tiny crystals in the rock glint. Basalt is difficult to carve and unforgiving of errors. The sculpture was probably commissioned by a high status individual.

Hoa Hakananai’a’s head is slightly tilted back, as if scanning a distant horizon. He has a prominent eyebrow ridge shadowing the empty sockets of his eyes. The nose is long and straight, ending in large oval nostrils. The thin lips are set into a downward curve, giving the face a stern, uncompromising expression. A faint vertical line in low relief runs from the centre of the mouth to the chin. The jawline is well defined and massive, and the ears are long, beginning at the top of the head and ending with pendulous lobes.

The figure’s collarbone is emphasized by a curved indentation, and his chest is defined by carved lines that run downwards from the top of his arms and curve upwards onto the breast to end in the small protruding bumps of his nipples. The arms are held close against the side of the body, the hands rudimentary, carved in low relief.

Later carving on the back

The figure’s back is covered with ceremonial designs believed to have been added at a later date, some carved in low relief, others incised. These show images relating to the island’s birdman cult, which developed after about 1400 C.E. The key birdman cult ritual was an annual trial of strength and endurance, in which the chiefs and their followers competed. The victorious chief then represented the creator god, Makemake, for the following year.

Back (detail), Hoa Hakananai’a (‘lost or stolen friend’), Moai (ancestor figure), c. 1200 C.E., 242 x 96 x 47 cm, basalt (missing paint, coral eye sockets, and stone eyes), likely made in Rano Kao, Easter Island (Rapa Nui), found in the ceremonial center Orongo © The Trustees of the British Museum

Carved on the upper back and shoulders are two birdmen, facing each other. These have human hands and feet, and the head of a frigate bird. In the centre of the head is the carving of a small fledgling bird with an open beak. This is flanked by carvings of ceremonial dance paddles known as ‘ao, with faces carved into them. On the left ear is another ‘ao, and running from top to bottom of the right ear are four shapes like inverted ‘V’s representing the female vulva. These carvings are believed to have been added at a later date.

Collapse

Around 1500 C.E. the practice of constructing moai peaked, and from around 1600 C.E. statues began to be toppled, sporadically. The island’s fragile ecosystem had been pushed beyond what was sustainable. Over time only sea birds remained, nesting on safer offshore rocks and islands. As these changes occurred, so too did the Rapanui religion alter—to the birdman religion.

This sculpture bears witness to the loss of confidence in the efficacy of the ancestors after the deforestation and ecological collapse, and most recently a theory concerning the introduction of rats, which may have ultimately led to famine and conflict. After 1838 at a time of social collapse following European intervention, the remaining standing moai were toppled.

Suggested readings:

S.R. Fischer, “Rapani’s Tu’u ko Iho versus Mangareva’a ‘Atu Motua: Evidence for Multiple Reanalysis and Replacement in Rapanui Settlement Traditions, Easter Island,” Journal of Pacific History, 29 (1994), pp. 3–48.

S. Hooper, Pacific Encounters: Art and Divinity in Polynesia 1760-1860 (London, 2006).

A.L. Kaeppler, “Sculptures of Barkcloth and Wood from Rapa Nui: Continuities and Polynesian Affinities,” Anthropology and Aesthetics, 44 (2003), pp. 10–69.

R. Langdon, “New light on Easter Island Prehistory in a ‘Censored’ Spanish Report of 1770,” Journal of Pacific History, 30 (1995), pp. 112–120.

J.L. Palmer, “Observations on the Inhabitants and the Antiquaries of Easter Island,” Journal of the Ethnological Society of London, 1 (1869), pp. 371–377.

P. Rainbird, “A Message for our Future? The Papa Nui (Easter Island) Eco-disaster and Pacific Island Environments,” World Archaeology, 33 (2002), pp. 436–451.


What Are the Moai Statues of Easter Island?

The Easter Island, known initially as Rapa Nui, is situated in the Southeast Pacific and is famous for its carvings. The statues take the form of human nature, and are known by the natives as “moai.” History has it that the sculptures were made from 1000 C.E. By the time the century was halfway the inhabitants had curved and erected 887 moai. The residents believed that the moai watched over the Island, which explains why their backs faced the sea. The complexity and size of the statues increased over time.

What Are the Moai Statues of Easter Island?

Who lived on Easter Island?

Legend has it that a chief known as Hotu Matu’a learned about the Rapa Nui from a group of explorers. He decided to lead a group of colonialists to the Island. Where they came from is still a mystery, but it could have been the Marquesas Island, which is 2,300 miles from Easter Island. They may have also come from Rarotonga, which is 3,200 miles from the Island.

What Are the Moai Statues of Easter Island?

Deforestation on the Island

When the residents came to the Island, the chances are that they found a place covered with rich vegetation. By the 19th century, the land was bare. A popular myth claims that the inhabitants cleared the forest cover to make devices that could move the statues. However, other theories hold more ground. One of these is that the people came with Polynesian rats that reproduce fast. Without competition on the Island, the rat may have had a considerable role in the rapid deforestation.

The Moai mystery

Until today, nobody knows why the Island’s residents made the carvings. What most people have are theories. A YouTube video by Terry Hunt and Carl Lipo demonstrates the movement of the statues from the quarry sites to the seashore. Terry is a professor at Hawaii University, while Lipo is a professor at California State University Long Beach. Lipo and Carl explain that the road remnants on the islands aren’t part of a planned framework, but rather the routes the residents followed when moving the statues. While this could be true, it doesn’t explain why the residents carved the moai.

What Are the Moai Statues of Easter Island?

The collapse

The practice ceased around 1722. One theory claims that this was because the natives adopted Christianity, which is against making idols. Another approach says that the Island’s contact with explorers prompted the change of heart, as they wanted the European goods. Others say that when famine struck, the inhabitants no longer believed in the power of their ancestors, who may have been represented by the carvings.

The popularity of the moai

Although we are yet to know why the moai were constructed, we can’t deny that their popularity is on the rise. Many of the statues have been re-erected, and the Island now hosts over 5,000 people. The Rapa Nui is a tourism hub, with several hotels and facilities sustaining the industry.

What Are the Moai Statues of Easter Island?


New Discovery Just Changed Our Understanding of The Source of Easter Island's Moai

For hundreds of years, they stood watch in silence: the 'moai', a mysterious league of almost 1,000 carved monolithic statues, erected across the isolated landscape of Easter Island (Rapa Nui).

Just how these towering idols came to be has long fascinated researchers – as have the customs and collapse of the Polynesian society that engineered them – but the symbolic relevance of the figures themselves has never been fully understood.

Now, an international study offers fresh insights into what the moai could have represented to the islanders who toiled to quarry and carve the giant effigies.

Excavation and analysis at the site of two moai in Rano Raraku as part of the study. (Easter Island Statue Project)

Over 90 percent of the moai statues were produced in a quarry called Rano Raraku: a volcanic crater that at its base makes up less than 1 percent of the island's overall area, but nonetheless served as the single source of stone used to make the island's megalithic sculptural objects.

Yet there's more to Rano Raraku than just rock, the researchers say, based on an analysis of soil samples taken in the region.

"When we got the chemistry results back, I did a double take," explains geoarchaeologist Sarah Sherwood from the University of the South in Sewanee, Tennessee.

"There were really high levels of things that I never would have thought would be there, such as calcium and phosphorous. The soil chemistry showed high levels of elements that are key to plant growth and essential for high yields."

According to the research team, the established view of the quarry region is that it was an industrial site used to produce and temporarily store the moai prior to removal and transportation to other locations across the island.

Yet almost 400 of the monoliths remain in the quarry, and some are buried in the soil with support from fortified rock structures that suggest the placement is not temporary. The reason why, the researchers say, could be this uniquely rich soil.

"Everywhere else on the island the soil was being quickly worn out, eroding, being leeched of elements that feed plants," Sherwood says.

"But in the quarry, with its constant new influx of small fragments of the bedrock generated by the quarrying process, there is a perfect feedback system of water, natural fertiliser and nutrients."

In addition to evidence of the soil fertility, the researchers also found traces of ancient crops in the samples, including banana, taro, sweet potato, and paper mulberry.

These are all signs, the researchers think, that in addition to using the quarry for moai production, the Rapa Nui society also utilised the space as a place to grow foods they needed, leveraging the Rano Raraku's rich, tilled soils, which would have produced higher yields with lower labour costs.

"We venture the novel suggestion that based on these data, and on the ritualisation of Rano Raraku and its stone as megalithic resources, Rano Raraku soil/sediment itself was a valuable and protected commodity," the authors explain in their paper.

"Soil could have been transported from Rano Raraku to enrich those areas needing increased productivity."

It's a compelling case, but why were the moai also erected within the crater, amidst the land from which they were themselves produced?

It's long been theorised that the ceremonial purpose of the monoliths was associated with fertility rituals, and the researchers say their fieldwork provides chemistry-based evidence of this link – not to mention the discovery of the carved pits, suggesting the moai were likely erected to stand watch over these verdant gardens indefinitely.

"This study radically alters the idea that all standing statues in Rano Raraku were simply awaiting transport out of the quarry," says archaeologist Jo Anne Van Tilburg from UCLA.

"These and probably other upright moai in Rano Raraku were retained in place to ensure the sacred nature of the quarry itself. The moai were central to the idea of fertility, and in Rapa Nui belief their presence here stimulated agricultural food production."


History of the Moai Easter Island statues

Easter Island is a Polynesian island located in the southeastern Pacific Ocean. A tourist visiting Easter Island can view the Moai. The Moai are monolithic human figures which were carved between 1250 A.D. and 1500 A.D. About half of the Moai are at the main quarry at Rano Raraku.

The Rapa Nui people, a stone age culture, made these statues to represent deceased ancestors. The statues face inland, supposedly gazing across their clan. Later during conflicts they would be cast downward to symbolize the defeat of the Rapa Nui tribe that ended up on the losing side of the conflict.

There were 887 statues carved and moved. This is considered to have been quite a feat. The tallest statue is called Paro and is about 33 feet tall and weighs 75 &ldquotonnes&rdquo which is the same as 75 US tons. The statue of Ahu Tongariki is shorter and squat but weighs in at 86 tons. There is incomplete statue that if finished would have been 69 feet tall and 270 tons.

The characteristic of the statues vary. William Mulloy, an American archaeologist started and investigation into the production, transportation and erection the Moai. He also started a physical restoration in 1960 of some of the statues and in 1974 the ceremonial village at Orongo.

In 1979 a team of archaeologist discovered that the deep elliptical eye sockets were designed to hold coral eyes. Some of the statues have “pukao” on their heads which was topknots and headdresses. These were carved out of a very light rock called red scoria. In the beginning the Moai were polished to be smoothed with pumice but since has eroded.

In 1994 the Moai were includes in a list of UNESCO World Heritage sites. It is a crime to destroy or mutilate any of the statues but in 2008 a Finnish tourist chipped a piece of ear off one of the Moai. The tourist was fined $17,000 in damages and is banned from the island for three years.

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Last updated by Barb Jungbluth on 28 February, 2011 in Destinations.


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