Operação Rolling Thunder

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Oficiais da inteligência militar trabalhando no Vietnã acreditavam que sem o apoio do governo de Ho Chi Minh, a Frente de Libertação Nacional não sobreviveria. Eles, portanto, defenderam o bombardeio de Hanói em uma tentativa de persuadir o Vietnã do Norte a cortar os suprimentos para a NLF.

Curtis LeMay, o comandante da Força Aérea dos Estados Unidos, argumentou que, usando a tecnologia mais recente, o Vietnã do Norte poderia ser levado "de volta à Idade da Pedra". Outros apontaram que os ataques "terroristas" a populações civis durante a Segunda Guerra Mundial não foram bem-sucedidos e alegaram que uma estratégia melhor seria bombardear alvos selecionados, como bases militares e depósitos de combustível.

Três meses após ser eleito presidente, Lyndon B. Johnson lançou a Operação Rolling Thunder. O plano era destruir a economia do Vietnã do Norte e forçá-la a parar de ajudar os guerrilheiros no sul. O bombardeio também foi dirigido contra o território controlado pela NLF no Vietnã do Sul. O plano era que a Operação Rolling Thunder durasse oito semanas, mas durou três anos. Nesse período, os EUA lançaram 1 milhão de toneladas de bombas no Vietnã.

A resposta do NLF ao 'Rolling Thunder' foi concentrar seus ataques nas bases aéreas dos Estados Unidos no Vietnã do Sul. O general Westmoreland, responsável pelos conselheiros militares no Vietnã, argumentou que seus 23.000 homens não eram capazes de defender adequadamente as bases aéreas dos Estados Unidos e afirmou que, sem mais soldados, a NLF assumiria o controle do Vietnã do Sul.

Em 8 de março, 3.500 fuzileiros navais dos EUA chegaram ao Vietnã do Sul. Eles foram as primeiras tropas de combate "oficiais" dos EUA a serem enviadas ao país. Essa dramática escalada da guerra foi apresentada ao público americano como uma medida de curto prazo e não causou muitas críticas na época. Uma pesquisa de opinião pública realizada naquele ano indicou que quase 80% do público americano apoiava os bombardeios e o envio de tropas de combate ao Vietnã.

Como os Estados Unidos são a nação industrial mais avançada do mundo, eles puderam fazer uso total dos mais recentes desenvolvimentos em tecnologia em sua guerra contra o Vietnã do Norte. Os bombardeiros B-52, que podiam voar a alturas que impediam que fossem vistos ou ouvidos, lançaram 8 milhões de toneladas de bombas no Vietnã entre 1965 e 1973. Isso foi mais de três vezes a quantidade de bombas lançadas durante toda a Segunda Guerra Mundial e malharam aproximadamente 300 libras para cada homem, mulher e criança que vivia no Vietnã.

Além das bombas explosivas, a Força Aérea dos Estados Unidos lançou um número considerável de dispositivos incendiários. O mais famoso deles era o napalm, uma mistura de gasolina e um espessante químico que produz um gel resistente e pegajoso que se adere à pele. O agente de ignição, o fósforo branco, continua queimando por um período considerável de tempo. Segundo relatos, três quartos de todas as vítimas de napalm no Vietnã sofreram queimaduras até os músculos e ossos (queimaduras de quinto grau). A dor causada pela queimação é tão traumática que muitas vezes causa a morte.

Os EUA também fizeram uso considerável de bombas antipessoal. A bomba de abacaxi era composta de 250 pelotas de metal dentro de uma pequena lata. Gloria Emerson, uma repórter no Vietnã, testemunhou seu uso: "Um avião americano poderia lançar mil abacaxis sobre uma área do tamanho de quatro campos de futebol. Em um único ataque aéreo, duzentos e cinquenta mil chumbinhos foram cuspidos em um padrão horizontal sobre o pouse embaixo, acertando tudo no chão. "

Os Estados Unidos também experimentaram o uso de plástico em vez de agulhas e pelotas de metal em suas bombas antipessoal. A vantagem do plástico era que eles não podiam ser identificados por máquinas de raio-X. Lançadas em áreas densamente povoadas, as bombas antipessoal podem interromper gravemente o funcionamento do Vietnã do Norte. Afirma-se que o principal objetivo dos bombardeios americanos contra o Vietnã do Norte não era matar seus 17 milhões de habitantes, mas mutilá-los. Como foi apontado na época, ferimentos graves são mais prejudiciais do que a morte, pois as pessoas têm que ser contratadas para cuidar dos feridos onde eles só precisam enterrar os mortos.

Um dos maiores problemas das forças americanas foi a detecção do esconderijo da NLF nas florestas do Vietnã. Em 1962, o presidente Kennedy aprovou a Operação Ranch Hand. Isso envolveu a pulverização de produtos químicos do ar em uma tentativa de destruir os esconderijos da NLF. Somente em 1969, a Operação Rancho Mão destruiu 1.034.300 hectares de floresta. 'Agente laranja', o produto químico usado neste programa de desfolhamento não apenas destruiu árvores, mas causou danos cromossômicos nas pessoas.

Produtos químicos também foram pulverizados nas plantações. Entre 1962 e 1969, 688.000 acres agrícolas foram pulverizados com um produto químico chamado 'Agente Azul'. O objetivo deste exercício era negar comida ao NLF. No entanto, a pesquisa sugere que foi a população civil que mais sofreu com as más colheitas de arroz que se seguiram à pulverização.

Em termos econômicos, o bombardeio prejudicou a economia dos Estados Unidos mais do que do Vietnã do Norte. No início de 1968, estimava-se que US $ 300 milhões em danos foram causados ​​ao Vietnã do Norte. No entanto, no processo, 700 aeronaves americanas, avaliadas em US $ 900 milhões, foram abatidas. Quando todos os fatores foram levados em consideração, argumentou-se que custava aos Estados Unidos "dez dólares para cada dólar de dano infligido".

Seu objetivo é conquistar o sul, derrotar o poder americano e estender a dominação asiática do comunismo ... Nosso poder, portanto, é um escudo muito vital. Se formos expulsos do campo no Vietnã, nenhuma nação poderá ter a mesma confiança na promessa ou proteção americana. Não escolhemos ser os guardiões do portão, mas não há mais ninguém.

Acreditamos que o inimigo pode ser forçado a ser 'razoável', ou seja, a transigir ou mesmo capitular, porque presumimos que ele deseja evitar a dor, a morte e a destruição material. Presumimos que, se isso for infligido a ele com severidade crescente, em algum ponto do processo ele desejará parar o sofrimento.

A fúria crescente do país mais rico e poderoso está hoje sendo dirigida contra um dos países menores e mais pobres do mundo. A renda média do povo do Vietnã é de cerca de US $ 50 por ano - o que o americano médio ganha em uma única semana. A guerra hoje está custando aos Estados Unidos três milhões de dólares por hora. O que os vietnamitas não poderiam fazer por seu país com o que gastamos em um dia lutando contra eles! Custa aos Estados Unidos US $ 400.000 para matar um guerrilheiro - o suficiente para pagar a renda anual de 8.000 vietnamitas. Os Estados Unidos podem queimar e devastar; pode aniquilar os vietnamitas; mas não pode conquistá-los.

Prefiro o termo 'maternalismo' para a política americana em países como o Vietnã, porque me lembra a história de um elefante que, enquanto caminhava benignamente na selva, pisou em uma perdiz mãe e a matou. Quando ela percebeu os irmãos órfãos, as lágrimas encheram os olhos do bondoso elefante. “Ah, eu também tenho instintos maternais”, disse ela, voltando-se para os órfãos e sentando-se neles.

Na enfermaria infantil do hospital da província de Qui Nhon, vi pela primeira vez o que Napalm faz. Uma criança de sete anos, do tamanho de nossos filhos de quatro, estava deitada na cama ao lado da porta. Napalm havia queimado o rosto, as costas e uma das mãos. A pele queimada parecia carne vermelha inchada; os dedos de sua mão estavam esticados, queimados e rígidos. Um pedaço de pano de algodão o cobriu, pois o peso é insuportável, mas o ar também.

Eu tinha ouvido e lido que o napalm derrete a carne, e achei isso um absurdo, porque eu posso colocar um assado no forno e a gordura derrete, mas a carne fica lá. Bem, eu fui e vi essas crianças queimadas por napalm, e é absolutamente verdade. A reação química desse napalm derrete a carne, e a carne desce de seus rostos até o peito e fica lá e cresce ali ... Essas crianças não conseguem virar a cabeça, estavam tão cheias de carne ... E quando a gangrena se instala, eles cortam suas mãos, dedos ou pés.

A tonelagem total de bombas lançadas entre 1964 e o final de 1971 foi de 6,2 milhões. Isso significa que os Estados Unidos lançaram 300 libras de bombas para cada homem, mulher e criança na Indochina, e 22 toneladas de bombas para cada quilômetro quadrado. Crateras enormes pontuam a paisagem em muitas regiões, cobrindo dezenas de quilômetros quadrados. Centenas de aldeias foram totalmente destruídas por bombas e napalm, florestas em vastas áreas desfolhadas, tornando a terra infértil por anos, e plantações destruídas, com pouca ou nenhuma consideração pelas necessidades das pessoas, apenas por suspeita de que parte da plantação poderia se beneficiar o inimigo ... O número total de refugiados é de mais de 5 milhões ... O aumento da população de refugiados no Vietnã do Sul deveu-se em parte também à política americana anterior de retirar de inúmeras aldeias, por razões estratégicas, toda a população, e de colocar essas pessoas infelizes nos chamados campos de refugiados ou centros de realocação.

Uma coisa muito triste aconteceu enquanto estávamos lá - para todos. Aconteceu lenta e gradualmente para que ninguém percebesse quando aconteceu. Começamos lentamente com cada morte e cada baixa até que houvesse tantas mortes e tantos feridos, começamos a tratar a morte e a perda de membros com insensibilidade, e isso acontece porque a mente humana não consegue suportar tanto sofrimento e sobreviver.


Operação Rolling Thunder: a história do bombardeio americano do Vietnã do Norte no início da Guerra do Vietnã

“A seleção de alvos tinha pouca semelhança com a realidade, pois a sequência de ataques era descoordenada e os alvos eram aprovados aleatoriamente - até mesmo de forma ilógica. Os aeródromos North & aposs, que, de acordo com qualquer política de seleção de alvos racional, deveriam ter sido atingidos primeiro na campanha, estavam todos * Inclui fotos
* Inclui uma bibliografia para leitura posterior
* Inclui um índice

“A seleção de alvos tinha pouca semelhança com a realidade, pois a sequência de ataques era descoordenada e os alvos eram aprovados aleatoriamente - até mesmo de forma ilógica. Os campos de aviação do Norte, que, de acordo com qualquer política de seleção de alvos racional, deveriam ter sido atingidos primeiro na campanha, também estavam proibidos ”. - Earl Tilford, historiador da Força Aérea dos EUA

A Guerra do Vietnã poderia ser considerada uma comédia de erros se as consequências não fossem tão mortais e trágicas. Em 1951, enquanto a guerra grassava na Coréia, os Estados Unidos começaram a assinar pactos de defesa com nações do Pacífico, com a intenção de criar alianças que conteriam a disseminação do comunismo. Enquanto a Guerra da Coréia estava terminando, os Estados Unidos se juntaram à Organização do Tratado do Sudeste Asiático, prometendo defender várias nações da região da agressão comunista. Uma dessas nações foi o Vietnã do Sul.

As sementes da Operação Rolling Thunder, a guerra aérea elaboradamente restrita da América contra o Vietnã do Norte, surgiram quase desde o primeiro momento em que os EUA herdaram o conflito dos franceses. Os rebeldes do Viet Minh, meio comunistas e meio nacionalistas, de Ho Chi Minh expulsaram os franceses em 1954, mas não antes de estes criarem parcialmente um estado anticomunista, o Vietnã do Sul, na metade inferior da nação. Lar de muitos vietnamitas que perderiam propriedades e potencialmente suas vidas no caso da reunificação do país, o novo estado lutou com os guerrilheiros vietcongues abastecidos pelo norte e com sua própria corrupção interna e partidarismo. Muitos milhares de norte-vietnamitas fugiram para lá para escapar da repressão de Ho Chi Minh e das ocasionais execuções em massa.

Diante de um oponente tão determinado, hábil na guerra assimétrica e desfrutando de considerável apoio popular, os americanos acabariam optando por uma guerra de desgaste. Enquanto os americanos empregavam aldeias estratégicas, programas de pacificação e outras operações cinéticas de contra-insurgência, eles contavam em grande parte com uma enorme vantagem em poder de fogo para subjugar e oprimir o vietcongue e o NVA no Vietnã do Sul. O objetivo era simples: chegar a um “ponto de cruzamento” em que os combatentes comunistas fossem mortos mais rapidamente do que poderiam ser substituídos. As forças terrestres americanas atrairiam o inimigo para o campo aberto, onde seriam destruídos por uma combinação de artilharia e ataques aéreos.

Naturalmente, se os soldados americanos em terra muitas vezes tinham problemas para distinguir combatentes de civis, os bombardeiros B-52 voando a até 30.000 pés eram totalmente indiscriminados quando alvejavam aldeias inteiras. No final de 1966, os bombardeiros e caças-bombardeiros americanos no Vietnã lançaram cerca de 825 toneladas de explosivos todos os dias, mais do que todas as bombas lançadas na Europa durante a Segunda Guerra Mundial. Como o secretário de Defesa Robert McNamara escreveu ao presidente Johnson em maio de 1967, “A imagem da maior superpotência do mundo matando ou ferindo gravemente 1.000 não-combatentes por semana, enquanto tentava forçar uma pequena nação atrasada à submissão em uma questão cujos méritos são calorosamente contestados , não é bonito. ” (Sheehan, 685).

Operação Rolling Thunder: a história do bombardeio americano do Vietnã do Norte no início da Guerra do Vietnã narra uma das campanhas mais controversas da guerra e os efeitos que teve em ambos os lados. Junto com fotos de pessoas, lugares e eventos importantes, você aprenderá sobre a Operação Rolling Thunder como nunca antes. . mais


Ataque ao acampamento Holloway

Durante as primeiras horas de 7 de fevereiro de 1965, uma base de helicópteros do Exército dos EUA perto de Pleiku chamada Camp Holloway foi atacada.

Mais tarde naquela manhã, o Viet Cong reivindicou a vitória, tendo causado a morte de oito soldados norte-americanos e outros 126 feridos. Além disso, dez aeronaves foram destruídas e mais 15 foram danificadas.

Quando a notícia do ataque a Camp Holloway chegou a Saigon na manhã de 7 de fevereiro de 1965, o general William Westmoreland, McGeorge Bundy e o embaixador Maxwell Taylor voaram para Pleiku para avaliar os danos.

Bundy então ligou para o presidente Johnson para apresentar o pedido do MACV de ataques aéreos de retaliação contra o Vietnã do Norte.

Em resposta ao pedido de Bundy, o presidente Johnson convocou rapidamente uma sessão do Conselho de Segurança Nacional, que envolveu o presidente da Câmara dos Representantes e o líder da maioria no Senado, para discutir a necessidade de represálias contra os comunistas no Vietnã.

Apenas 12 horas após o ataque, o presidente Johnson ordenou uma missão de retaliação contra alvos norte-vietnamitas.


Operação Rolling Thunder

Depois de um ataque vietcongue em fevereiro de 1965 no quartel do Exército dos EUA em Pleiku, os Estados Unidos iniciaram a Operação Rolling Thunder, uma campanha de bombardeio restrita, mas maciça, contra o Vietnã do Norte. A proteção das bases aéreas, então, forneceu a justificativa para a introdução de 50.000 forças de combate terrestre dos EUA, que logo foram aumentadas.

Em 2 de março de 1965, a Operação Rolling Thunder começou, uma campanha de bombardeio sustentada com o objetivo de aumentar a pressão sobre a liderança do Vietnã do Norte para negociar um acordo pacífico para a guerra. A ideia era atingir alvos logo acima da DMZ e, em seguida, atingir alvos progressivamente mais ao norte à medida que a campanha prosseguia.

F-105Ds do 67º TFS bombardearam um depósito de munição em Xom Bong, 20 milhas ao norte da DMZ. Após uma série de implantações de TDY em Korat e Tahkli, duas grandes asas F-105D foram instaladas na Tailândia - o 355º TFW que se mudou de McConnell AFB para Tahkli em agosto de 1965 e o 388º TFW que se mudou para Korat em abril de 1966 para substitua o 6234º TFW temporário. Os 355º e 388º Tactical Fighter Wings baseados na Tailândia usaram o F-105D para carregar o peso da guerra aérea para o Vietnã do Norte.

A maioria das missões da Operação Rolling Thunder foi realizada por aviões da Força Aérea dos EUA baseados na Tailândia e por esquadrões da Marinha voando da Estação Yankee, o codinome para transportadoras baseadas no Mar da China Meridional. Uma linha logo abaixo de Vinh, o Vietnã do Norte formou a fronteira norte acima da qual os ataques aéreos foram inicialmente proibidos. A maioria das bases de caça e mísseis terra-ar do Vietnã do Norte caíram nessas áreas restritas.

As regras de combate impunham muitas restrições às forças armadas. O bombardeio foi proibido dentro de 25 milhas da fronteira chinesa, dentro de 10 milhas de Hanói e dentro de 4 milhas de Haiphong. Ao colocar a capital, Haiphong e áreas adjacentes fora dos limites, a Força Aérea dos EUA foi impedida de atacar quase todos os alvos militares cruciais para o esforço de guerra do inimigo. Além disso, para grande aborrecimento dos generais da Força Aérea, nenhuma base aérea inimiga poderia ser atacada por medo de matar técnicos soviéticos. Durante a primeira parte do Rolling Thunder, mesmo os locais de mísseis terrestres para o ar não puderam ser atacados até que estivessem totalmente operacionais, disparando mísseis SA-2 contra aviões dos EUA.

Em 24 de dezembro de 1965, o presidente Johnson declarou a suspensão dos bombardeios sobre o Vietnã do Norte para tentar persuadir Hanói a discutir um acordo político. Durou até 30 de janeiro de 1966. Essa parada ocorreu em um dos seis dias de maio anterior. Hanói não respondeu a nenhum dos dois, mas usou o tempo para reconstruir sua força, reparar os danos anteriores e enviar mais tropas e suprimentos para o sul. Assim, a Rolling Thunder recomeçou e as tripulações dos EUA não só tiveram que atacar os novos alvos, mas também aqueles que já haviam destruído e que haviam sido reconstruídos ou reparados.

Em 3 de setembro de 1966, o Vietnã do Norte enviou seus MiG-21s com força pela primeira vez de cinco bases aéreas que não haviam sido atacadas anteriormente por causa da política dos EUA. No final do ano, a Rolling Thunder avançou para o norte, alcançando a área de Hanói.

Rolling Thunder continuou de 1965 a 1968. Ao todo, os EUA voam 304.000 surtidas de caça-bombardeiro e 2.380 surtidas de B-52 sobre o Vietnã do Norte, perdendo 922 aeronaves e lançando 634.000 toneladas de bombas.

Em um dia como hoje. 1815: USS Peacock leva HMS Nautilus, última ação da Guerra de 1812.

1834: O Congresso colocou o Corpo de Fuzileiros Navais sob jurisdição da Marinha.

1862: The Seven Days 'Battles continua em Glendale (White Oak Swamp), Virginia, como Robert E. Lee tem a chance de desferir um golpe decisivo contra o Exército do Potomac de George B. McClellan.

1863: As cavalarias sindicais e confederadas entraram em confronto em Hanover, Pensilvânia.

1943: O General Douglas MacArthur lança a Operação Cartwheel, um ataque multifacetado a Rabaul e a várias ilhas do Mar de Salomão no Pacífico sul.

1943: Forças americanas pousam em várias ilhas do grupo da Nova Geórgia. A ilha de Rendova é visada, em particular.

1943: Uma unidade mista australiana e americana conhecida como Força McKechnie pousa na Baía de Nassau perto de Salamaua de Morobe. Há forte resistência japonesa ao desembarque.

1944: Fim da resistência alemã na Península de Cotentin.

1944: Elementos do 5º Exército dos EUA estão fortemente engajados em Cecina. O principal avanço para o interior é retardado por uma nova linha defensiva alemã ao sul de Siena e Arezzo.

1944: O 5º Corpo de Anfíbios americano capturou mais da metade de Saipan. A luta ao norte de Mount Tipo Pale e Mount Tapotchau continua. Death Valley e Purple Heart Ridge são limpos.


Debates sobre estratégia de bombardeio

Para muitos dos principais conselheiros civis de Johnson, especialmente Robert McNamara, Secretário de Defesa, o objetivo da Rolling Thunder era enviar uma mensagem ao Vietnã do Norte. Na esperança de uma solução diplomática, McNamara preferiu aumentar gradualmente a pressão sobre o Vietnã do Norte a fim de deixar claro aos líderes norte-vietnamitas que a América estava disposta a ter um acordo negociado em vez de uma destruição aérea crescente. Essa solução também veio da preocupação de que um bombardeio massivo contra o Vietnã do Norte pudesse provocar a China e a União Soviética, seus aliados comunistas, a intervir diretamente no Vietnã.

No entanto, muitos comandantes militares discordaram veementemente dessa estratégia. Eles acreditavam que as noções de McNamara de escalada gradual estavam divorciadas da realidade. Em seus pontos de vista, os Estados Unidos não deveriam realizar uma campanha longa e indecisa, que daria tempo para os comunistas do Norte construírem um sistema de defesa aérea que responda.. Eles argumentaram que o poder aéreo deveria ser usado como uma força esmagadora para cortar o reforço e o reabastecimento para o Sul instantaneamente. Quando o suprimento do Norte fosse interrompido, a guerra no Vietnã do Sul definharia rapidamente.


Operação Rolling Thunder

A Operação Rolling Thunder foi uma campanha de bombardeio freqüentemente interrompida que começou em 24 de fevereiro de 1965 e durou até o final de outubro de 1968, a mais longa campanha de bombardeio aéreo da história do poder aéreo americano. Durante esse período, aeronaves da Força Aérea e da Marinha dos Estados Unidos se engajaram em uma campanha de bombardeio destinada a forçar Ho Chi Minh a abandonar sua ambição de assumir o Vietnã do Sul. A operação começou principalmente como um sinal diplomático para impressionar Hanói com a determinação dos Estados Unidos, essencialmente um aviso de que a violência aumentaria até Ho Chi Minh "piscar" e, em segundo lugar, destinava-se a aumentar o moral abatido dos sul-vietnamitas. O governo Johnson também impôs limites estritos aos alvos que poderiam ser atacados, pois a China e a União Soviética eram vistas como defensores do comunismo, que poderiam intervir caso os norte-vietnamitas fossem derrotados. Conseqüentemente, o governo tentou punir o Norte sem provocar as duas nações que se acreditava serem seus protetores.

No início de 1965, a situação no Vietnã do Sul estava atingindo rapidamente proporções de crise. As três opções básicas disponíveis para os Estados Unidos não eram particularmente palatáveis. Os Estados Unidos poderiam continuar com um papel essencialmente limitado à ajuda e ação consultiva e arriscar-se a ser humilhados se a situação continuasse a se deteriorar e a resistência sul-vietnamita desmoronasse. Alternativamente, os Estados Unidos poderiam reconhecer que a situação era irrecuperável e deixar de apoiar os sul-vietnamitas. Muitos acreditavam que tal estratégia de “cortar e fugir” poderia colocar em dúvida outros compromissos de defesa coletiva americanos e minar importantes arranjos de alianças. Finalmente, os Estados Unidos poderiam se envolver mais profundamente e trazer seu poderio militar contra o inimigo para salvar a situação.

O poder aéreo parecia oferecer um meio-termo entre a continuação da ajuda do esforço consultivo, por um lado, e o envolvimento militar em larga escala, por outro. Usar o poder aéreo contra o Vietnã do Norte traria a guerra de volta para os norte-vietnamitas, atingiria o cerne do problema e, ainda assim, evitaria a ruína de todos os especialistas militares ocidentais - o envolvimento em uma guerra terrestre no continente asiático. O poder aéreo parecia oferecer a possibilidade de guerra à distância e barato, embora a maioria dos formuladores de políticas percebesse que o uso do poder aéreo seria barato apenas em comparação com uma guerra terrestre intensiva em mão-de-obra.

Uma campanha de pressão gradativa destinada a sinalizar resolução para os norte-vietnamitas, a Rolling Thunder não conseguiu persuadir os norte-vietnamitas e não conseguiu destruir sua capacidade de prosseguir com a guerra no Vietnã do Sul. Na visão da liderança da Força Aérea, a campanha não tinha um objetivo definido, nem seus autores tinham qualquer estimativa real do custo de vidas e aeronaves. O general LeMay e outros argumentaram que os alvos militares, ao invés da resolução do inimigo, deveriam ser atacados e que os golpes deveriam ser rápidos e cortantes, com o impacto sentido imediatamente no campo de batalha, bem como pela liderança política em Hanói.

O fracasso dos militares americanos em desenvolver uma doutrina de poder aéreo consistente com as restrições que não podem ser evitadas em guerras travadas por objetivos limitados precipitou o choque paralisante entre a doutrina e as percepções. Como resultado, o poder aéreo foi involuntariamente encarregado de realizar uma missão para a qual estava mal equipado e doutrinariamente despreparado.

Quando a Rolling Thunder falhou em enfraquecer a vontade do inimigo após as primeiras semanas, o propósito da campanha começou a mudar. No final de 1965, o governo Johnson ainda usava o poder aéreo como uma tentativa de mudar a política do Vietnã do Norte, mas os bombardeios tendiam a ser direcionados contra o fluxo de homens e suprimentos do Norte, danificando militarmente o inimigo e alertando-o do perigo de maior destruição se mantivesse o atual curso agressivo.

Para persuadir os norte-vietnamitas a negociar, o presidente Johnson restringiu o bombardeio do Vietnã do Norte ao sul do país em 31 de março de 1968, com efeito, encerrando a Operação Rolling Thunder. As discussões preliminares começaram em Paris em maio, mas se concentraram em questões triviais. Em novembro, Johnson fez outra concessão, encerrando o bombardeio em todo o norte, e negociações sérias começaram em janeiro de 1969.

Alguns argumentaram que, se o poder aéreo tivesse sido "liberado" em 1965, como em 1972, durante as campanhas do Linebacker, o conflito poderia ter sido encerrado rapidamente. Essa linha de raciocínio pode ser uma pista falsa, pois havia diferenças significativas na situação. Em 1972, o conflito tinha as armadilhas familiares de uma guerra convencional envolvendo um grande número de unidades do exército regular do Vietnã do Norte brandindo os implementos da guerra mecanizada, todas exigindo considerável apoio logístico do Vietnã do Norte, e todas apresentando alvos atraentes para o poder aéreo. Em 1965, em contraste, o envolvimento direto dos norte-vietnamitas no Sul era muito mais limitado e os vietcongues indígenas constituíam a maior parte das forças hostis (e continuariam a fazê-lo até a ofensiva do Tet em 1968).

Os Estados Unidos estruturaram, treinaram e equiparam seu poder aéreo para levar a cabo guerras importantes e ilimitadas contra inimigos industrializados e para fazer isso contando com armas nucleares. A doutrina começou a mudar no início dos anos 1960, mas não em um grau significativo e não na medida em que as suposições fundamentais foram seriamente contestadas. Como resultado, os militares tinham poucas alternativas de poder aéreo a oferecer no Vietnã, exceto aquelas baseadas em sua doutrina existente, e essas alternativas eram politicamente inaceitáveis.


Operação Rolling Thunder - História

APO SF 96273

A Base da Força Aérea Real Tailandesa Takhli (RTAFB) fica a cerca de 150 milhas ao norte / noroeste de Bangkok & ndash perto o suficiente para que muitos de nós estacionados lá às vezes pudéssemos pegar o trem local para Bangkok para um dia de turismo, compras ou qualquer outra coisa. Saindo logo pela manhã, poderíamos passar um dia bem cheio e pegar um trem noturno de volta para chegar antes que o portão da frente fosse fechado para a noite. Takhli era uma cidade de cerca de 12.000 habitantes na província de Nakhon Sawan, perto da cidade maior de Nakhon Sawan (ela própria uma viagem de um dia interessante partindo de Takhli). Os residentes da área cultivavam (arroz), trabalhavam em empregos braçais na base ou vendiam bens e serviços para aviadores e uns aos outros na cidade.

Operação Sawbuck
Takhli era originalmente uma base aérea tailandesa, mas foi usada pela Força Aérea dos EUA como base de combate da linha de frente na Guerra do Vietnã. Considerações políticas limitaram a vontade dos Estados Unidos de construir novas bases, mas começamos a atualizar cinco bases tailandesas para atender às necessidades da USAF em 1961. Inicialmente, esse desdobramento foi devido aos temores de que a guerra civil no Laos se espalhasse para a Tailândia. Takhli foi a primeira dessas bases a apoiar missões de reconhecimento orientadas para o combate na primavera de 1961, e naquele mesmo ano recebeu alguns F-100 Super Sabres do 524º Esquadrão de Caça Tático (TFS) da 27ª Asa de Caça Tática (TFW) em Cannon AFB, Novo México. Mais F-100s vieram do 510º TFS do 405º TFW em Clark AFB nas Filipinas em maio de 1962 em resposta a ameaças ao longo da fronteira da Tailândia com o Laos.

MACV e MACT
Em 1962, o Grupo de Assistência Militar dos EUA no Vietnã do Sul foi promovido a Comando de Assistência Militar dos EUA, Vietnã (o famoso & ldquoMACV & rdquo>, uma promoção que lhe deu autoridade para comandar tropas de combate. Pouco depois, o Comando de Assistência Militar da Tailândia (MACT) foi estabelecido com um nível semelhante de autoridade para & ldquoto ajudar a Tailândia, (América & rsquos) aliado e amigo histórico na resistência à agressão e subversão comunista. Fumaça organizacional e espelhos. O componente da Força Aérea do Comando do Pacífico dos EUA era as Forças Aéreas do Pacífico (PACAF). A Décima Terceira Força Aérea estava sediada nas Filipinas e a Sétima Força Aérea estava sediada no Vietnã do Sul, embora a Sétima controlasse muitas unidades baseadas na Tailândia. Alegadamente, as sensibilidades tailandesas sobre as unidades baseadas na Tailândia que se reportavam a um quartel-general no Vietnã do Sul causaram uma mudança em que a Sétima Força Aérea era ostensivamente subordinada à Décima Terceira Força Aérea para questões administrativas (e consequentemente minério referido como 7/13 Força Aérea). O comandante, a Sétima Força Aérea, desempenhou um papel duplo como adjunto do MACV & rsquos para operações aéreas.

Baques
Os primeiros F-105 Thunderchiefs & ndash carinhosamente conhecidos como & ldquoThuds & rdquo pela maioria de nós - chegaram a Takhli do 8º TFW na Base Aérea de Itazuke no Japão, em maio de 1964. Mais Thuds vieram por um tempo em 1965 do 35º TFS do 6441º TFW , e o 80º TFS do 8º TFW em Yakota, Japão.

Takhli era tudo o que Takhli fazia quando cheguei lá em maio de 1970. Eles eram caças-bombardeiros terríveis e pesados ​​e, na verdade, eram o maior monoposto já empregado pela USAF. Eles combinaram a capacidade de transportar enormes cargas de bombas (até três vezes a carga dos bombardeiros B-17 e B-24 de dez tripulantes e quatro motores da Segunda Guerra Mundial) com uma velocidade tremenda, especialmente em altitudes extremamente baixas. Os baques eram capazes de mais de 900 mph ao nível do mar e 2,5 vezes a velocidade do som em grandes altitudes. Eles eram mais rápidos do que um MiG-17, mesmo quando carregado com bombas, e um Thud estabeleceu um recorde mundial de velocidade de 100 quilômetros em circuito fechado de 1.216 mph em 1959.

O Thud também provou ser forte o suficiente para absorver punições tremendas em combate e ainda voltar para casa (embora de acordo com o Boston Sunday Globe, & ldquoOs destroços de 166 F-105s de Takhli estão espalhados pelo Vietnã do Norte e Laos. & Rdquo) Ao todo, 833 foram fabricados e quase metade deles foram vítimas da Guerra do Vietnã.

Os Thuds não estavam sozinhos em Takhli. Em oito meses de 1965, os elegantes F-104 Starfighters do 476º TFS do 479º TFW em George AFB Califórnia voaram quase 3.000 missões de combate fora de Takhli. Mais Thuds de McConnell AFB Kansas vieram e se foram, até que o 357º TFS de McConnell foi designado permanentemente para Takhli quando o 355º TFW se tornou a ala anfitriã em novembro de 1965.

O 355º foi designado para a 13ª Força Aérea, e sua aeronave participou de todos os principais ataques contra o Vietnã do Norte, incluindo aqueles contra as áreas logísticas perigosas dentro e ao redor de Hanói. O 355º foi premiado com sua primeira Citação de Unidade Presidencial (PUC) para o período de janeiro a outubro de 1965, quando voou quase 12.000 surtidas, matou dois MiGs e danificou outros oito.

Todo o vôo exigiu o envio de petroleiros & ldquoKing Cobra & rdquo KC-135 para Takhli, do final de 1965 a 1967.

Doninha Selvagem
The first &ldquoWild Weasel&rdquo aircraft came to Takhli in 1966. This nickname refers to a mission which was carried out by a number of different aircraft types over the years. The first at Takhli were F-100 Super Sabres, which like all Wild Weasels had the unique job of baiting surface-to-air missile (SAM) sites to fire at them. Then &ldquoall&rdquo they had to do was evade the missile and lead an attack on the radar facility that guided the SAMs. Sometimes they, or the strike aircraft with them, would fire a radar-seeking AGM-45 Shrike missile which followed the SAM site&rsquos radar beam right back down to the transmitting antenna. When these relatively early-technology missiles missed - as often happened - or when the aircraft ran out of missiles, Wild Weasels would attack SAM sites with bombs or their M-61A1 20mm Vulcan guns.

&ldquoSoowies&rdquo
Different variants of the B-66 &ldquoDestroyer&rdquo bomber - the RB-66C and WB-66 - came to Takhli in 1966, taking on electronic warfare missions and photo reconnaissance missions. These old planes were originally medium-range nuclear bombers derived from the Navy A-3 Skywarrior. They came to Takhli from the 42nd Electronic Countermeasures Squadron (ECS) in France and the 41st and 42d Tactical Electronic Warfare Squadrons (TEWS) from Shaw AFB South Carolina. They were fully mission-capable, with up to twice the radar-jamming punch of a B-52 &ldquoBUFF. &rdquo They were very helpful to F-105 strike missions. The &ldquoC&rdquo models were listeners &ndash electronic intelligence (ELINT) and reconnaissance gatherers rather than active jammers. Soowies (their unofficial nickname) were said to be something of a maintenance headache, with idiosyncrasies that included having to burglarize aircraft museums to find spare engine parts.

Operation Rolling Thunder
Under Operation Rolling Thunder IV in 1966, Thuds from Takhli took a big role in bombing closer than ever before to downtown Hanoi, in an attack on a petroleum-oil-lubricants (POL) storage facility four miles from the center of Downtown. Ninety-five percent of the tank farm was destroyed, and the smoke column from burning fuel rose to 35,000 feet. As icing on a successful mission, 18 trucks were destroyed by 20mm Vulcan gun strafing after the bombing, and one MiG was shot down.

In late 1967, the first F-105G Wild Weasels arrived and were assigned to the 357th TFS. Their aircraft were specially modified two-seat variants of the Thud, which took over the Wild Weasel job from the F-100s. The Electronic Warfare Officer (EWO) in an F-105G (also known as the &ldquoback-seater&rdquo &ldquoGIB,&rdquo for guy-in-back or &ldquoBear,&rdquo for trained bear) ran all the new electronic equipment for locating SAM or anti-aircraft artillery (AAA) radars, warning of SAM launches, and sending Shrike missiles down the radar beams. MiG Killers
Although the F-105 was not designed to be primarily a dogfighter, the aircraft was successful in killing at least 27 confirmed North Vietnamese MiGs in aerial combat. Air Force Captain Max C. Brestel, piloting a Thud from Takhli, shot down the first MiG &ldquodouble&rdquo of the Vietnam War on 10 March 1967. He was the only Thud pilot ever to do that.

Medal of Honor
On the very same day that Captain Brestel got his double, Captain Merlyn H. Dethlefsen won the Medal of Honor for actions including taking out two SAM sites during a mission from Takhli. His flight leader was shot down, his wingman was shot up and had to abort, and his own aircraft was severely damaged by AAA on a mission to bomb the Thai Nguyễn steel works north of Hanoi. Major Dethlefsen took over command of the flight and attacked the defensive positions around the target. He evaded several MiG fighters and successfully destroyed two missile sites. His back-seater was awarded the Air Force Cross for this mission. On 19 April 1967, Major Leo K. Thorsness won the Medal of Honor on another F-105 mission out of Takhli. The Major killed one SAM site with a missile, bombed another, shot down a MiG, damaged another, and repeatedly chased or lured other MiGs away from an ongoing rescue mission for his wingman, who had been shot down by AAA fire. Thorsness&rsquo back-seater Captain Harold E. Johnson was awarded the Air Force Cross for the mission. Less than two weeks after this mission, the two were shot down by an Atoll missile from a MiG-21, and became prisoners of war. They were not released until 1973.

TET
The TET Offensive of January 1968 started a nine-month campaign of battles in South Vietnam, ultimately resulting in serious losses for the North Vietnamese (estimates are that more than 85,000 NVA were killed and nearly twice that number wounded). Despite very limited experience in using big fast F-105s for close air support of ground troops up until this time, Takhli pilots took their Thuds into the thick of it, participating in most of the counteroffensive campaigns.

Operation Combat Lancer
In 1968, the first F-111 &ldquoAardvarks&rdquo (an unofficial nickname, since the F-111 never was graced with an official one) arrived at Takhli from the 428th Tactical Fighter Squadron at Nellis AFB. These huge, brand new, very expensive swing-wing all-weather day-or-night fighter-bombers were to get their first combat test and evaluation to see if they could actually replace the aging Thuds. Unfortunately, three of them were lost within the first month &ndash two to unknown causes and one to a manufacturing defect. The three surviving F-111s returned to Nellis in November, having proven that only a few aspects of the new aircraft worked as they were designed to. When 50 F-111s returned to Thailand in 1972, however, they proved much more successful.

In 1969 the 44th Tactical Fighter Squadron moved from Korat RTAFB in central Thailand, to Takhli. This move put all the Thuds in Southeast Asia at Takhli, where they stayed until December 1970.

Earlier that year, the 355th TFW got its second PUC, for action in 1967 in and near Hanoi, as well as the attack later that year which took out the largest MiG base in North Vietnam. The wing&rsquos third PUC was awarded in 1970 for action in 1969, during which the 355th flew 17,000 combat sorties and dropped 32,000 tons of ordnance on 2,100 targets. I wrote home one day in 1970 about the Thai Air Force 43rd Tactical Fighter Wing pilot who got the undivided attention of every last man on the base. It was lunchtime, and the chow hall was busy, but when that pilot pulled the trigger on the six fifty-cal machine guns in the nose of his F-86 Sabre as he lined up for takeoff &hellip everybody froze. He must have emptied the guns, because it was a very, very long burst. Lucky for everybody, he was pointed toward empty jungle when he let loose, and not any part of the base.

The Son Tay Raid
In the middle of the night on 18 November 1970 those of us in the 355th Security Police Squadron (SPS) suddenly found ourselves guarding a large closed-off area of the flight line containing some newly arrived equipment and personnel. We were told nothing about what was in there or why rather it was strongly suggested that we ignore what we saw and not speculate (&ldquoThe Air Force doesn&rsquot pay you to THINK, Sergeant!&rdquo). As it turns out, this was the staging area for the raiders who were about to try to rescue 90 American prisoners of war (POWs) from the Son Tay prison camp in North Vietnam.

The raiders traveled in closed vans from a sealed hangar to their barracks in an old CIA compound in a remote corner of the base. On Thursday, 19 November, they rode in those vans to our firing range to test-fire all their weapons one last time - 65 men, and 111 weapons including M16s, CAR-15s, . 45s, M-79s, M60s and 12-gauge shotguns.

At 2030 hours Friday night, 20 November, they took off in a C-130 bound for Udorn RTAFB. There they boarded CH-53 helicopters for the actual mission. Everything about this daring, complex and innovative mission worked, except that when they hit the prison camp the prisoners had already been moved elsewhere. The discussion of why the prisoners were moved continues even today. After reading the details of this amazing operation, I&rsquom very proud to have played even my unnoticeable small part in it.

Shutting Down
Takhli began closing down in late 1970, as a part of a general withdrawal of American forces from Southeast Asia. First, the B-66 squadrons were transferred to Korat. In September, the F-105G Wild Weasels followed. The wing&rsquos last combat mission, a strike in Laos, flew in October. The next day there was a ceremony to retire the wing&rsquos colors, and a flyover of F-105s that I photographed.

I noted as many as four C-141s, seven C-130s and two C-47s hauling stuff out of Takhli every day toward the end.

With the departure of all the combat aircraft, the Security Police and K-9 mission shifted to guarding the remaining equipment and supplies, base infrastructure, personnel and our own personal possessions from marauding locals. We K-9s were taken off the perimeter and spent our nights guarding the supply compound, hooches, salvage yard, clubs, bank, BX and so on. The more we packed up and shipped off, the bolder the local area resident thieves became. Plumbing fixtures, wire in the walls of buildings, virtually anything unguarded was fair game. It got to the point that one of our own K-9 troops had to defend himself with his bayonet in his own hooch on his night off, resulting in the bleeding suspect being tracked down and apprehended by another dog team.

A week after that incident, I wrote in a 14 December letter home: &ldquoOne of the guys caught a Thai stealing from the barracks just last night &ndash actually he caught three, but 97-pound Dante ate one while the other two disappeared.

&rdquoThe departing F-105 squadrons went to McConnell AFB, Kansas Davis-Monthan AFB, Arizona, and Kadena AB, Okinawa. The 355th TFW was inactivated, then in 1971 reactivated at Davis-Monthan AFB.

The last USAF personnel left Takhli RTAFB by April 1971.

Reopening
On 30 March 1972, the North Vietnamese Army sent 120,000 NVA regular troops into South Vietnam. They brought three different kinds of Soviet-built tanks, long-range artillery, radar-controlled AAA, mobile SAM sites and shoulder-launched SAMs with them. It was the first time they had deployed some of this stuff anywhere besides Hanoi. The attack has been called the &ldquoSpring &rsquo72 Invasion,&rdquo &ldquoEaster Offensive,&rdquo or &ldquoSpring Offensive. & rdquo

The USAF reacted to the invasion quickly and with many resources. One of these was Operation Constant Guard III, the largest movement that the Tactical Air Command (TAC) had ever pulled off. In nine days, they deployed 72 F-4Ds of the 49th TFW from Holloman AFB, New Mexico, to Takhli. The move included more than 3,000 personnel and 1,600 tons of cargo.

Airmen arriving from Holloman reported that Takhli was a mess, with missing or broken plumbing fixtures, no hot water, and no drinking water - that had to be trucked in from Korat every day. Bed frames had been thrown out of the hooches into the high snake-infested grass, and mattresses or bedding consisted of whatever you had brought with you. Sorry, guys, we left it in better condition than that. Honest.

The squadrons from Holloman were the 7th TFS, 8th TFS, 9th TFS [and 417th TFS (John Lieberherr) It&rsquos notable that during this deployment the 49th TFW flew more than 21,000 combat hours over five months without losing any aircraft or personnel. The 49th TFW was awarded an Air Force Outstanding Unit Award with Combat "V" Device for this tour.

Other units deployed to Takhli at this time included:

        • The 11th Air Refueling Squadron&rsquos KC-135's from Altus AFB, Oklahoma.
        • The 366th TFW&rsquos 4th TFS of F-4Es from Đà Nàng South Vietnam.
        • The 8th TFW&rsquos AC-130 &ldquoSpectre&rdquo gunships from Ubon RTAFB, which became the DET-1, 16th Special Operations Squadron.

        The &ldquo6499th Provisional&rdquo was the first unit number given to the Security Police assigned to the newly reopened base, followed by at least &ldquotwo or three additional designations,&rdquo according to one of the first dog handlers to arrive. About 20 sentry dog teams came to Takhli&rsquos grand reopening from Clark AFB.

        In September the squadrons of the 49th TFW returned home. The 366th TFW remained until 30 October when it was deactivated, and its 4th TFS was reassigned to the 432nd Tactical Reconnaissance Wing (TRW) at Ubon RTAFB. The 366th was reactivated at Mountain Home AFB, Idaho.

        When the F-4s left, the F-111s came back. The 474th TFW came on TDY from Nellis AFB, Nevada, with its 428th, 429th and 430th squadrons. Their first combat mission, started only hours after their arrival at Takhli, resulted in the disappearance of one of the aircraft and another temporary cancellation of F-111 missions. Despite this bad start, F-111s gave a good account of themselves over the next few months, especially in conditions when other aircraft types could not strike. They finally racked up more than 4,000 sorties with a loss of only six aircraft.

        The USAF left Takhli under Operation Palace Lightning in 1975. Takhli&rsquos F-111s were sent to Korat, which did not send home the last of its aircraft until December of that year.

        Vietnam War Honors

        355th SPS at Takhli, Campaign Streamers

        Air Force Outstanding Unit Awards with Combat "V" Device:

        Air Force Outstanding Unit Awards:

              • 1 October 1976 &ndash 31 May 1978
              • 1 July 1978 &ndash 31 December 1979
              • 1 June 1980 &ndash 31 May 1981
              • 15 December 1991 &ndash 1 August 1993.

              Republic of Vietnam Gallantry Cross, with Palm:

              366th SPS at Takhli
              Campaign Streamers

              Republic of Vietnam Gallantry Cross, with Palm:

              Today&rsquos War on Terrorism
              The Thai government claimed neutrality on the war in Iraq, but U-Tapao Royal Thai Navy Air Field (RTNAF) was used by American combat aircraft flying into Afghanistan and Iraq. In addition, retired American intelligence officials have stated that U-Tapao was among the locations where Al Qaeda operatives have been interrogated.

              Referências


              President Trump Said He Rescued the Rolling Thunder Tribute to POWs. It's Not That Simple

              R olling Thunder has held its motorcycle demonstration ride every Memorial Day Weekend in Washington, D.C., for more than three decades&mdashwhich is why the nonprofit veteran advocacy group’s announcement last fall that 2019 would be the ride’s last year concerned many.

              The news made it all the way to President Donald Trump, who tweeted from Japan on Saturday with a pledge to help. On Sunday, he weighed in again&ndash&ndashthis time declaring that Rolling Thunder would continue in Washington next year, implying he had fixed the problem.

              “The Great Patriots of Rolling Thunder WILL be coming back to Washington, D.C. next year, & hopefully for many years to come,” he said. “It is where they want to be, & where they should be.”

              Rolling Thunder has organized an annual rally in Washington for 32 years, inviting veterans and bikers to ride together to voice support of veterans missing in action and kept as prisoners of war.

              The rally has drawn hundreds of thousands of attendees in years passed, WAMU reports. The group uses the Pentagon’s parking lot and facilities as its staging area.

              The President referenced a rift between the Pentagon and the nonprofit that organizes the event. “Thank you to our great men and women of the Pentagon for working it out,” he said.

              Despite Trump’s tweet, Rolling Thunder’s founder and executive director Artie Muller affirmed again on Sunday this was the last year for the event in the nation’s capital.

              In reference to the President’s comments, Muller said on C-Span that nothing had changed. “I know he means well, but I don’t know what the story is with them working it out with us,” Muller, a Vietnam War veteran, said. “There’d have to be a lot of discussion and a lot of changes for everybody that comes here and our organization that helps put this together.”

              Though the organization’s 90 chapters will be continuing local rallies in 2020 and beyond, Muller said the group has no plans to continue its annual ride in the U.S. capital.

              Em um Stars and Stripes article last December, Mueller said a lack of cooperation from the Pentagon &mdash in addition to rising costs and similar struggles with local police &mdash caused the rally’s demise. The annual “Ride for Freedom” in Washington costs the organization around $200,000 in 2018, Muller told C-Span on Sunday.

              Muller told Stars and Stripes that not only was the organization unable to recoup the costs of 2018’s rally, it was also unable to find a new sponsor. &ldquoWe&rsquore collecting money to help veterans, troops and their families, and spending $200,000 on a run? I can&rsquot justify that,&rdquo he told the newspaper.

              A large portion of that $200,000 goes directly to the Pentagon for access to their parking lots, which serve as staging areas for the ride, as well as bathrooms and security detail, WTOP reported. &ldquoWe&rsquore tired of the harassment,” Muller told the Washington TV station. “We&rsquore tired of the aggravation there.”

              In a statement to WTOP, Pentagon spokeswoman Sue Gough said that the Pentagon has “worked closely with Rolling Thunder representatives to achieve a safe and successful event,” and denied that reserved areas weren’t accessible to guests.

              &ldquoAll outside events pay fees to use the Pentagon Reservation. The fee includes costs for overtime for security and reimbursement for clean up after an event. Rolling Thunder, Inc. pays only a portion of the total costs incurred by the Pentagon to support the event,” the statement said.

              The Metropolitan Police Department said in a statement that it “welcomes those who come here to exercise their First Amendment rights in a safe and peaceful manner,” and that all decisions related to the event’s planning are up to the Pentagon Force Protection and the Department of Defense.

              Rolling Thunder, Inc. and the Pentagon did not immediately respond to requests for comment.

              The first run was held in 1988, to raise awareness for those still missing after the Vietnam War. It drew 2,500 riders to Washington who demanded that the government account for everyone missing in the war, according to a history on Rolling Thunder’s website.

              Operation Rolling Thunder, a 1965 bombing on North Vietnam, was the inspiration for the group’s name. As the motorcycles gear up, their collective roar is a sound “not unlike” that of the bombing, according to their website.

              In his C-Span interview, Muller said there’s still a great deal of work to be done in protecting missing soldiers and prisoners of war. “Our government says we leave no man behind, no woman behind, in the military. But they have,” he said.

              He also referenced recent U.S. efforts to retrieve bodies of those killed in World War II, but said Congress must work together with Trump to bring home more prisoners of war.

              Trump’s advocacy for Rolling Thunder’s issues comes in the wake of his years of commentary on the late Sen. John McCain’s POW status. &ldquoHe was captured &hellip Does being captured make you a hero? I don&rsquot know. I&rsquom not sure,&rdquo he said in a 60 minutos interview in 1999.

              Trump continued that point during his campaign for the Republican presidential nomination and well into his presidency. &ldquo[McCain’s] not a war hero,&rdquo he said at an event in Iowa in July of 2015. &ldquoHe was a war hero because he was captured. I like people who weren&rsquot captured.&rdquo


              Operation Rolling Thunder

              After a Viet Cong attack in February 1965 on U.S. Army barracks in Pleiku, the United States commenced Operation Rolling Thunder, a restricted but massive bombing campaign against North Vietnam. Protection of air bases then provided the rationale for introduction of 50,000 U.S. ground combat forces, which were soon increased.

              On March 2, 1965 Operation Rolling Thunder commenced, a sustained bombing campaign intended to place increasing pressure on the North Vietnamese leadership to negotiate a peaceful settlement to the war. The idea was to strike targets just above the DMZ and then progressively hit targets further north as the campaign went on.

              F-105Ds from the 67th TFS bombed an ammunition depot at Xom Bong, 20 miles north of the DMZ. After a series of TDY deployments to Korat and Tahkli, two large F-105D wings were set up in Thailand--the 355th TFW which moved from McConnell AFB to Tahkli in August 1965 and the 388th TFW which moved to Korat in April of 1966 to replace the temporary 6234th TFW. The 355th and 388th Tactical Fighter Wings based in Thailand used the F-105D to carry the brunt of the air war to North Vietnam.

              The majority of missions for Operation Rolling Thunder were carried out by U.S. Air Force planes based in Thailand and by Navy squadrons flying from Yankee Station, the code name for carriers based in the South China Sea. A line just below Vinh, North Vietnam formed the northern boundary above which air attacks were initially forbidden. Most North Vietnamese fighter bases and surface-to-air missiles fell within these restricted areas.

              The rules of engagement placed many restrictions on the armed forces. Bombing was prohibited within 25 miles of the Chinese border, within 10 miles of Hanoi and within 4 miles of Haiphong. By placing the capital, Haiphong and surrounding areas off limits the U.S. Air Force was prevented from attacking nearly all military targets crucial to the war effort of the enemy. Additionally, much to the annoyance of Air Force generals, no enemy air bases could be attacked for fear of killing Soviet technicians. During the early part of Rolling Thunder even the deadly surface to air missile sites could not be attacked until they were fully operational firing SA-2 missiles at U.S. planes.

              On Dec. 24, 1965, President Johnson declared a bombing halt over North Vietnam to try to persuade Hanoi to discuss a political settlement. It lasted until Jan. 30, 1966. This halt followed one of six days the preceding May. Hanoi responded to neither, but used the time to rebuild its strength, repair previous damage, and send more troops and supplies southward. So, Rolling Thunder began again and U.S. aircrews not only had to attack the new targets, but also those they had already destroyed which had been rebuilt or repaired.

              On Sep. 3, 1966, North Vietnam sent up its MiG-21s in force for the first time from five air bases which had not previously been attacked because of U.S. policy. By the end of the year, Rolling Thunder had progressed northward, reaching the Hanoi area.

              Rolling Thunder continued from 1965 to 1968. In all, the US flies 304,000 fighter-bomber sorties and 2,380 B-52 sorties over North Vietnam, losing 922 aircraft and dropping 634,000 tons of bombs.


              Assista o vídeo: Rolling Thunder, a maior e mais inútil operação de bombardeio aéreo da história