Antraz

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Antraz

A bactéria Antraz (Bacillus anthracis) tornou-se famosa por sua ligação com a guerra biológica e seu potencial para ser utilizada por Terroristas. O antraz tem uma longa história de envolvimento na guerra biológica, sendo considerado um agente biológico adequado devido à variedade de maneiras como pode se espalhar e à extrema resistência de seus esporos. Foi o primeiro agente de doença a ser purificado, por um jovem médico alemão chamado Robert Koch em 1870. O antraz normalmente afeta animais herbívoros como ovelhas e gado, de modo que os casos devidos ocorrem naturalmente entre os envolvidos nesta indústria. Nos bovinos, os sintomas são atordoantes e convulsões e morte em poucos dias. A infecção humana ocorre quando os esporos entram em contato com a pele exposta ou entram nos pulmões como partículas transportadas pelo ar. A infecção também pode ocorrer pela ingestão de carne infectada. O antraz cutâneo e o antraz intestinal (por comer carne infectada) têm uma taxa de mortalidade de 30-60% se não forem tratados, a inalação de esporos de antraz tem uma taxa de mortalidade muito mais alta se não tratados, com cerca de 90% das vítimas morrendo.
Cada tipo de infecção tem sintomas diferentes, pele ou antraz bonito aparece como uma grande bolha cheia de pus e possível inflamação dos gânglios linfáticos. O antraz intestinal provoca cólicas estomacais dolorosas, inflamação aguda do trato intestinal e, finalmente, vômito de sangue e diarréia severa. O antraz por inalação, que tem a maior taxa de moralidade, tem sintomas iniciais semelhantes aos do resfriado comum, seguidos de problemas respiratórios e choque. A imunização é eficaz e os EUA começaram a imunizar o pessoal militar em 1998. a vacina é composta de uma forma morta da bactéria e é administrada em três injeções com duas semanas de intervalo, seguidas de reforços durante 6 meses nos primeiros 18 meses. Os efeitos colaterais são raros. . A doença pode ser tratada com antibióticos se for detectada nos estágios iniciais, o que é obviamente muito difícil para a infecção por inalação devido aos primeiros sintomas.
O antraz tornou-se mais famoso após experimentos britânicos em 1942. Testes de bombas de antraz foram lançados na ilha escocesa de Gruinard. os esporos eram tão resistentes que em 1986, mais de 40 anos depois, os esporos ainda estavam ativos e a ilha foi descontaminada com centenas de milhares de litros de formaldeído. O uso em larga escala do Antraz como arma terrorista por terroristas de baixa tecnologia é improvável, pois embora tenha sido usado contra organizações de mídia em todo o mundo por meio de entregas de correio, está longe de ser um método de entrega eficaz, resultando principalmente em casos de antraz de pele fáceis de tratar. Como acontece com a maioria das armas biológicas, não é a produção do agente biológico que é o problema para o terrorista, mas o desenvolvimento de um método eficaz de lançamento, em particular para um agente aerotransportado.

Tropas que recusaram a vacina contra antraz pagaram um preço alto

/>U.S. Os fuzileiros navais fazem fila para receber a vacina contra o coronavírus Moderna em 28 de abril em Camp Hansen em Okinawa, Japão. Os serviços exortaram as tropas a darem os tiros, mas não os forçaram. (Carl Court / Getty Images)

Durante os primeiros oito anos em que o Pentágono administrou o programa de vacinação contra o antraz, centenas de soldados recusaram a vacina devido a riscos à saúde ou preocupações religiosas - e muitos deles pagaram caro por essa decisão.

As penalidades variaram amplamente. Alguns continuaram trabalhando, outros receberam punições não judiciais, perderam patentes e salários, viram suas carreiras encerradas ou até enfrentaram tempo de prisão e dispensas desonrosas.

Desde então, uma fração desconhecida dos que foram punidos buscou ter seus registros corrigidos, mas apenas alguns tiveram sucesso. Agora, ainda mais de 20 anos depois, alguns desses casos permanecem pendentes perante as juntas de correção de registros militares.

Os números são difíceis de definir, uma vez que os comitês de correção de registros de serviços não rastrearam de forma abrangente os recursos especificamente relacionados à vacina contra o antraz. Em muitos casos, esses recursos foram negados. Mas, mais recentemente, pelo menos dois pedidos de correção - um em 2019 e outro em 2020 - foram concedidos pela Marinha, que concedeu a dois veteranos da Marinha algum pagamento retroativo, restauração de posto, atualizações de alta e acesso a benefícios de veteranos.

A sombra do antraz: o esforço voluntário de vacinação COVID-19 deve muito a falhas anteriores

O esforço voluntário da vacina COVID-19 contrasta fortemente com o Programa de Imunização com Vacina Antraz obrigatório do Pentágono, que começou em 1998. Aqueles que recusaram muitas vezes enfrentaram penalidades severas.

O major da marinha aposentado Dale Saran, um ex-oficial do JAG, representou um marinheiro e dois fuzileiros navais que recusaram a vacina em Okinawa em 2000.

Saran continuou envolvido com a questão. Ele é o autor do livro "Estados Unidos x Membros das Forças Armadas: A verdade por trás do Programa de Imunização com Vacina com Antraz do Departamento de Defesa", publicado em 2020. Ele também ofereceu aconselhamento jurídico a advogados com clientes que enfrentariam punições por recusas.

Os clientes de Saran e muitos outros costumavam ter o melhor desempenho, alguns no início de suas carreiras e outros em vias de se aposentar. Mas, uma vez que recusaram a vacina, seus comandos procuraram puni-los.

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Fundo

O antraz é uma doença causada pela bactéria Bacillus anthracis. Esta bactéria existe na natureza em 2 formas: como uma célula ativa em crescimento (chamada forma vegetativa) ou como um esporo dormente. Os esporos são muito resistentes e tolerantes a extremos de temperatura, umidade e luz ultravioleta. Eles podem sobreviver por longos períodos de tempo (até décadas) no meio ambiente sem nutrientes ou água. Quando um esporo entra em um hospedeiro mamífero, o ambiente interno do hospedeiro - rico em água, açúcares e aminoácidos - induz o esporo a germinar em uma célula vegetativa que leva à doença.

Na natureza, o antraz afeta principalmente mamíferos herbívoros, como gado, ovelhas e cabras. 1 De acordo com a Organização Mundial da Saúde (OMS), o antraz é enzoótico em populações animais em grande parte da África Subsaariana e na Ásia, bem como em alguns países do sul da Europa, partes das Américas e algumas regiões da Austrália. Surtos em animais também ocorrem esporadicamente em outros países ao redor do mundo. Os casos humanos de antraz são muito menos frequentes. 2

Existem 4 formas de infecção humana por antraz que ocorre naturalmente:

  • Antraz cutâneo é o resultado da entrada de esporos no corpo por meio de pequenas fissuras na pele. Esta forma da doença é caracterizada por uma ferida no ponto de infecção que evolui para uma úlcera indolor coberta por uma crosta negra (escara). O antraz cutâneo é responsável por aproximadamente 95% de todos os casos humanos de antraz notificados. O antraz cutâneo também pode ocorrer como resultado de um ataque de aerossol.
  • Antraz gastrointestinal normalmente ocorre como resultado da ingestão de carne de animais infectados com B. anthracis. O trato intestinal, a boca ou a garganta (antraz orofaríngeo) podem estar infectados. 1 Acredita-se que o antraz GI ocorra normalmente como resultado da ingestão de bactérias vegetativas em vez de esporos, portanto, não se espera que o antraz GI resulte da exposição a esporos aerossolizados.
  • Antraz inalatório é o resultado da respiração B. anthracis esporos para os pulmões. A infecção inalatória é a forma de antraz que seria mais preocupante após um ataque intencional de aerossol com B. anthracis.
  • Antraz relacionado à injeção é uma entidade recém-reconhecida. Vários casos ocorreram recentemente na Europa em usuários de drogas intravenosas. Acredita-se que isso seja causado pela injeção de heroína contaminada com material contendo B. anthracis esporos. 3

A História do Antraz

Existem vários tipos diferentes de antraz, os quais podem ser mortais se não tratados. Por causa disso, a doença foi usada para muitos atos de agressão ao longo do século passado.

Mas o antraz não surgiu apenas nos últimos 100 anos.

Estima-se que as origens do antraz remontem a 700 a.C. no Egito e na Mesopotâmia. Acredita-se que Roma e a Grécia antiga também tenham contraído a doença, com alguns considerando que o antraz teve um papel na queda de Roma.

As primeiras descrições clínicas oficiais foram escritas por Maret em 1752 e pelo médico aposentado Nicolas Fournier em 1769.

Depois de milênios repletos de casos, o verdadeiro estudo da doença não começou até 1800. Esses estudos levaram a um avanço na conexão entre o antraz e a indústria de pelos de animais. De acordo com o CDC, essa relação levou ao nome de & # 8220wool sorters disease & # 8221 para antraz.

Corpos bacterianos em forma de bastão, eventualmente chamados de Bacillus anthracis, forneceu a base para as principais pesquisas do cientista Robert Koch em 1877. Por meio da experimentação, Koch descobriu o ciclo de vida da bactéria e demonstrou “os postulados de Koch”. . Ao estudar a doença, ele criou um conjunto de diretrizes que todas as bactérias infecciosas devem seguir.

Depois de identificar a bactéria, os pesquisadores podem trabalhar em uma vacina.

Em 1881, o famoso químico francês Louis Pasteur iniciou a pesquisa de uma vacina contra o antraz. Ele injetou em 50 animais a bactéria viva do antraz. Enquanto 25 das criaturas receberam sua imunização experimental contra bactérias enfraquecidas, 25 não receberam. Os resultados foram claros - os 25 animais não vacinados morreram enquanto os protegidos sobreviveram.

Por volta dessa época, o antraz começou a aparecer como mais do que uma doença natural.

O antraz foi usado pela primeira vez como arma durante a Primeira Guerra Mundial pelo exército alemão. Eles usaram a doença para infectar rebanhos e rações de partes neutras, que seriam comercializados com as Nações Aliadas. Outras experiências com a doença continuaram ao longo dos anos, particularmente durante a Guerra da Coréia.

A vacina de esporos vivos para o antraz foi criada em 1937 por Max Sterne. Essa se tornou uma vacinação de rotina para os animais, fundamental para quem trabalhava com a pecuária.

A cepa de esporos do antraz não se espalha através das pessoas, mas pela inalação das partículas. A exposição ocorre frequentemente em humanos que estão limpando animais infectados com bactérias em sua pele. A vacina então ajudou a reduzir enormemente os casos humanos e animais em geral.

Nas décadas seguintes, vários eventos importantes mudaram a prevenção do antraz.

Em 1944, a penicilina tornou-se a principal escolha para o tratamento do antraz. O antibiótico rapidamente se tornou o principal tratamento para o antraz. Na década de 1950, foi feita a primeira vacina humana contra o antraz e, finalmente, em 1970, essa vacinação sofreu grandes melhorias. Apesar de muitas mudanças nas vacinas nas últimas décadas, a vacina de 1970 é quase a mesma que as usadas nos dias modernos.

Bolhas, inchaços e feridas são comuns no antraz cutâneo. Esta pode ser uma forma de antraz de baixo risco, mas também é bastante fácil de ser capturada. O antraz cutâneo ocorre quando os esporos entram em um corte ou ferida aberta. Febre e calafrios, náusea, dor de cabeça, fadiga extrema, confusão, tontura e dores no corpo são apenas alguns dos possíveis sintomas do antraz por inalação.

O antraz gastrointestinal não requer uma ferida aberta. Em vez disso, essa doença chega ao corpo por meio de carne mal passada de um animal infectado. A doença pode causar febre e calafrios, rouquidão, vômito com sangue, dor de cabeça e desmaios.

Por fim, o antraz por injeção apresenta sinais semelhantes aos cutâneos, mas se espalha mais rapidamente e pode ser mais difícil de tratar.

Você sabia que existem quatro tipos diferentes de antraz? Você sabia que Louis Pasteur fez uma vacinação contra o antraz? Você tem alguma pergunta ou opinião sobre a doença? Deixe-nos saber nos comentários abaixo, ou via Facebook e Twitter.

Escrito para o Passport Health por Katherine Meikle. Katherine é uma escritora freelance e orgulhosa da primeira geração britânica-americana que vive na Flórida, onde nasceu e foi criada. Ela tem paixão por viagens e amor pela escrita, que andam de mãos dadas.


Antraz - História

Fonte: BBC News, 17 de outubro de 2001.

Usando o antraz como arma

Por Nick Caistor, BBC News Online

O interesse militar no uso do antraz como arma começou na Primeira Guerra Mundial. Os alemães o usaram para contaminar a alimentação animal e o gado, mas, ao contrário dos gases químicos, não foi empregado diretamente contra as tropas inimigas.

Diz-se que o primeiro uso em massa de esporos de antraz como arma ocorreu durante a ocupação japonesa da China de 1932 a 1945.

Os japoneses supostamente experimentaram o uso de antraz e outras armas biológicas na Manchúria, e acredita-se que cerca de 10.000 prisioneiros infectados deliberadamente morreram como resultado.

Na Segunda Guerra Mundial, os alemães não lançaram o tão temido ataque biológico, embora eles e as forças aliadas tenham experimentado a possibilidade de usar antraz ou outros agentes.

Os militares do Reino Unido testaram sistemas de distribuição de esporos de antraz na pequena ilha de Gruinard, na costa escocesa.

Esses esporos persistiram e permaneceram teoricamente capazes de infecção por décadas depois.

Um grande esforço de descontaminação, iniciado em 1979 e concluído em 1987, usou 280 toneladas de formaldeído e 2.000 toneladas de água do mar para limpar a ilha.

Após a Segunda Guerra Mundial, os Estados Unidos continuaram sua pesquisa de armas biológicas na década de 1950, quando a Iowa State University produziu a virulenta "cepa Ames" de antraz, que mais tarde foi vendida para muitas partes do mundo.

Em 1970, o presidente Nixon ordenou o fim da produção de armas biológicas nos Estados Unidos, desde quando as pesquisas lá se limitaram a desenvolver meios de defesa contra qualquer ataque biológico.

Em 1972, a preocupação internacional levou a um tratado que proibia a produção e o armazenamento de armas biológicas. Este foi finalmente assinado por cerca de 140 nações.

Embora fosse um dos signatários do tratado, a União Soviética continuou pesquisando e produzindo armas biológicas - e, em abril de 1979, uma liberação acidental de esporos de antraz de uma instalação militar perto de Sverdlovsk causou 68 mortes.

Mas o maior temor de que o antraz pudesse ser usado como arma surgiu durante a Guerra do Golfo de 1991.

O Iraque comprou esporos de antraz dos Estados Unidos na década de 1980 e pensava-se que estivesse desenvolvendo a capacidade de usá-los em ogivas e em ataques aéreos.

No evento, nenhuma arma biológica foi usada.

Após a guerra, a Comissão Especial da ONU no Iraque (UNSCOM) destruiu as instalações de produção e armazenamento restantes para a guerra biológica no Iraque. “Em 1998, pudemos estabelecer que o Iraque não tinha capacidade de produzir armas biológicas”, disse um ex-inspetor da ONU, Scott Ritter, à BBC.

Na década de 1990, o único caso divulgado de uso de antraz para fins terroristas foi pelo grupo Aum Shinrikyo no Japão.

Dizem que tentaram sem sucesso liberar antraz em Tóquio várias vezes, levando-os a mudar para o gás sarin, com resultados fatais.

Produzir grandes quantidades de antraz em forma de pó - necessário para seu uso como uma arma eficaz em grande escala - é um processo complicado e caro.

Requer o uso de grandes centrífugas para lavagens repetidas e, em seguida, secagem intensiva para produzir o pó concentrado ou de "grau militar".

O custo dessa tecnologia tem levado alguns especialistas nos Estados Unidos a argumentar que o instigador da presente campanha deve ser um país, com experiência anterior, estoques e os conhecimentos biotecnológicos necessários.


Artigo sobre a história do antraz

Artigo sobre a história do antraz explica que Estudos demonstraram que o antraz é uma infecção bacteriana grave transmitida de animais e pode causar doenças intestinais, cutâneas e pulmonares, além de ser mortal. (“Medicinet.com”) De acordo com o CDC, o antraz é prevalente nas regiões agrícolas do sul e leste da Europa, Caribe, América Central e do Sul, Ásia central e sudoeste e África Subsaariana. Este documento explica resumidamente os fatos sobre o antraz, bem como mais informações do CDC, OMS e outras fontes literárias. A pesquisa mostra como o antraz é contraído pelo animal do solo e depois infecta os humanos. Além disso, ele aponta claramente os tipos de antraz e outros antraz mais comuns. Também foi entendido que o antraz pode ser tratado e evitado. Foi destacada uma breve explicação do experimento realizado pelo cientista no Bacillus anthracis e também de como o antraz é uma arma biológica. A pesquisa conclui que o fornecimento de operações veterinárias de qualidade para animais deve ser levado a sério para evitar a infecção por antraz.

ANTRAZ

O antraz é uma doença infecciosa causada pela bactéria chamada Bacillus anthracis. Bacillus anthracis é uma bactéria em forma de bastonete que produz toxinas. O antraz é uma doença rara, mas mortal. É de diferentes tipos, o antraz cutâneo, o antraz por inalação, o antraz gastrointestinal e, o recentemente descoberto, o antraz por injeção. Seus sintomas incluem febre, resfriado, dor de garganta, feridas na pele, tontura e muitos outros.

Informações sobre o antraz nos Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC)

De acordo com o CDC (Centro de Controle e Prevenção de Doenças), o antraz, que é causado pelo Bacillus anthracis, pode ser encontrado no solo e afeta apenas os animais diretamente. Esses animais são infectados quando respiram solos infectados com a bactéria. Conseqüentemente, os seres humanos são infectados apenas se entrarem em contato com animais infectados, seja através da inspiração, da ingestão de alimentos ou da ingestão de água contaminada com a bactéria.

O antraz ocorre mais em países que carecem de programas de saúde adequados que forneçam vacinação para animais. Em países desenvolvidos como os EUA, os animais que já tiveram antraz devem ser vacinados todos os anos. Por mais mortal que o antraz seja, sua única característica justa é que não é contagioso.

Informações da Organização Mundial da Saúde (OMS) sobre o antraz

De acordo com a Organização Mundial de Saúde, o antraz afeta basicamente criaturas herbívoras de sangue quente, embora sejam diferentes criaturas bem evoluídas e algumas aves não o sejam. A maioria das pessoas contrai a doença por causa de animais infectados ou como consequência da exposição ao produto animal contaminado. Existem três tipos de antraz nas pessoas: cutâneo, gastrointestinal e pulmonar.

O mais comum, sendo cutâneo, é causado por esporos de antraz que contaminam um corte. O antraz gastrointestinal é causado pelo consumo de carne de um animal infectado com antraz. O último, o mais raro e o mais grave, é o antraz pulmonar ou inalatório. As pessoas podem contrair o antraz pulmonar ao respirar o ar que contém esporos de antraz.

O antraz não é transmitido de indivíduo para indivíduo e pode ser tratado com antibióticos. Esses antibióticos devem ser tomados apenas com orientação médica. No entanto, existe uma vacina que previne o antraz, embora não seja amplamente conhecida porque não foi amplamente testada em humanos, mas às vezes as vacinas são administradas a pessoas com maior risco de contrair a infecção.

Fonte literária de MARC LAFORCE no Anthrax

Com vários experimentos, os cientistas foram capazes de desenvolver algumas teorias sobre o Bacillus anthracis, algumas das quais são:

A presença de corpos filiformes no sangue de animais morrendo de antraz, a capacidade do antraz de ser transmitido a outros animais pela introdução do sangue infectado em seus corpos, o estágio de dormência dos esporos no solo, o 'grama esporulante forma de bastonete positivo da bactéria, sua não motilidade, sua capacidade de crescer bem em placas de ágar sangue, etc.

Antraz como arma biológica & # 8211 UPMC

Não seria incomum saber que o antraz é usado como arma biológica. Com todas as suas funcionalidades e formas de contratá-lo, algumas das quais incluem

  • -A acessibilidade ao Bacillus anthracis em bancos de micróbios em todo o mundo e em territórios endêmicos.
  • -A dureza dos esporos do Bacillus anthracis na terra pode tornar a propagação vaporizada do Bacillus anthracis mais atraente do que vários outros especialistas em potencial e, mais ainda, há provas de que foram produzidos métodos para a fabricação em grande escala e a propagação vaporizada do Bacillus anthracis. .
  • - As cepas antibióticas de B. anthracis também existem na natureza, podem ser utilizadas como parte de uma descarga deliberada que pode resultar em antraz por inalação e quando o antraz por inalação não é tratado a tempo, pode ser mortal. Historicamente, o antraz tem sido usado como arma biológica

Com tudo isso, os bioterroristas adotaram o antraz como uma de suas armas e agora é um dos agentes de bioterrorismo mais críticos. Um exemplo desse cenário é o evento que ocorreu em 1993 quando Aum Shinrikyo, um culto japonês, lançou aerossóis contendo Bacillus anthracis no ar em um de seus ataques em Tóquio. Por sorte, ninguém se machucou. Outro ataque também ocorreu em outubro de 2001, quando as correspondências foram usadas como meio de envio de esporos de antraz. Sete envelopes foram enviados, mas quatro foram recuperados, mas os três restantes trabalharam efetivamente infectando vinte e dois e matando cinco pessoas.

PREVENÇÃO E CURA DE ANTHRAX

O antraz pode ser evitado tendo uma supervisão veterinária padrão dos animais, especialmente dos herbívoros. Os veterinários e todos os que trabalham com ou com animais devem usar e usar roupas e equipamentos de proteção. Se estiverem sob alto risco, devem ser vacinados.

O antraz pode ser tratado com antibióticos como tratamento básico para o estágio vegetativo do antraz, não contra seus esporos.


A HISTÓRIA DE ANTHRAX E A AMEAÇA ATUAL

Durante séculos, o antraz causou doenças em animais e, embora raramente, em humanos em todo o mundo. O antraz humano em suas várias formas (inalatória, cutânea e gastrointestinal) é historicamente uma doença de quem tem contato íntimo com animais ou produtos de origem animal contaminados com B. anthracis esporos. A doença é muito bem descrita em textos da antiguidade, e foi sugerido que a famosa Peste de Atenas (430 & # x02013427 aC) foi uma epidemia de antraz por inalação (4). Na verdade, o termo antraz é derivado da palavra grega antracites, significando semelhante ao carvão, referindo-se à escara negra típica vista na forma cutânea da doença.

Outra excelente descrição antiga é a do murrain de Noricum (o antigo nome romano para o delta do rio Danúbio e os Alpes orientais) pelo poeta romano Virgílio (5). Virgil (70 & # x0201319 aC), mais conhecido por seu Eneida, também escreveu quatro Georgics, versículo didático funciona na agricultura. O terceiro Georgic é dedicado à criação de animais e contém uma seção sobre medicina veterinária. Ele detalha uma epizootia ocorrida no distrito romano de Noricum. A doença afetou ovelhas, gado e cavalos, bem como cães e outros animais domésticos e selvagens. Os sintomas do antraz são descritos em grande detalhe e, embora a narrativa contenha alguns erros e traços de licença poética, inclui muito material factual, mostrando que Virgílio realmente compreendeu a robustez da fonte infecciosa, bem como o potencial de transmissão entre os animais. e humanos.

O antraz continuou a afetar o gado e os humanos durante a Idade Média. Durante o século 18, as epidemias de antraz destruíram aproximadamente metade da população de ovinos na Europa (6). Na Inglaterra vitoriana, a doença tornou-se conhecida como & # x0201 doença dewoolsorters & # x0201d porque foi frequentemente observada entre trabalhadores de fábricas expostos a fibras animais contaminadas com B. anthacis esporos. No entanto, o nome é um tanto impróprio: a infecção era mais frequentemente resultado do contato com pêlo de cabra ou alpaca do que com lã e ovelha (7). Outros nomes para a doença incluíam & # x0201cragpickers 'disease, & # x0201d charbon, milzbrand, black bain, & # x0201ctanners' disease, & # x0201d e febre siberiana (esplênica).

No século 19, o antraz era um grande ponto de interesse no desenvolvimento da pesquisa biomédica. Em 1850, Pierre Rayer e Casimir-Joseph Davaine descobriram pequenos corpos filiformes & # x0201cerca do dobro do comprimento de um corpúsculo sanguíneo & # x0201d na circulação de ovelhas com antraz (8). Inicialmente, essa descoberta não teve nenhum significado, já que os corpos filiformes eram considerados produtos de doenças. No entanto, Davaine posteriormente sugeriu que os corpúsculos descritos eram organismos causadores da doença.

Na década de 1870, o antraz foi amplamente estudado por vários pesquisadores na Europa, incluindo Robert Koch em Berlim e Louis Pasteur em Paris (Figura & # x200B (Figura 1 1). Em 1876, Koch, usando técnicas de cultura de gota suspensa, foi capaz de rastrear o ciclo de vida completo do bacilo do antraz pela primeira vez na história. Ele descobriu que o bacilo formava esporos que podiam permanecer viáveis ​​por longos períodos mesmo em condições ambientais desfavoráveis ​​(8). Além disso, ele postulou que o bacilo do antraz poderia ser transmitido de um hospedeiro para outro, e em 1877 ele cresceu o organismo in vitro e induziu a doença em animais saudáveis ​​inoculando-os com material dessas culturas bacterianas. O antraz serviu de protótipo para os famosos postulados de Koch a respeito da transmissão de doenças infecciosas.

(uma) Robert Koch e (b) Louis Pasteur. Cortesia das imagens do banco de dados de História da Medicina da Biblioteca Nacional de Medicina.

No entanto, ao mesmo tempo, Louis Pasteur sentiu que o trabalho de Koch era inconclusivo e anunciou seu objetivo de fornecer sua própria demonstração incontestável da transmissão de doenças infecciosas. Como se pode imaginar, isso gerou uma longa e acirrada disputa entre os dois homens. Em maio de 1881, Louis Pasteur inoculou 25 bovinos com sua vacina contra o antraz em uma fazenda em Pouilly-le-Fort, um pequeno vilarejo fora de Paris (8, 9). Esta primeira vacina continha organismos vivos atenuados. Posteriormente, Pasteur inoculou os animais vacinados, bem como outros bovinos, com uma cepa virulenta de B. anthracis. Todos os animais vacinados sobreviveram, entretanto, os outros morreram. Para Pasteur, foi esse experimento, e não o trabalho de Robert Koch, que provou a teoria dos germes das doenças.

De nossa perspectiva, pode parecer insignificante cujo trabalho finalmente forneceu a prova para a teoria microbiana da doença. Juntos, o trabalho de Koch e Pasteur, que eram autoridades médicas altamente consideradas, levou a uma ampla aceitação de suas teorias e abriu possibilidades para trabalhos futuros em microbiologia médica.

No início dos anos 1900, casos humanos de antraz continuaram a ocorrer ocasionalmente, e casos humanos de antraz inalatório foram relatados nos EUA entre trabalhadores nas indústrias têxteis e de curtimento que processavam cabelo de cabra, pele de cabra e lã (7, 10, 11) . Com melhorias nas práticas de higiene industrial e restrições aos produtos de origem animal importados, o número de casos caiu drasticamente nas últimas partes do século XX. No entanto, as taxas de mortalidade permaneceram altas (& # x0003e85%) quando ocorreu o antraz por inalação. Entre os trabalhadores de processamento de animais e fazendeiros, a diminuição do antraz foi postulada como sendo devido à vacinação de animais e humanos, juntamente com melhorias na criação de animais e processamento de produtos de origem animal (9, 12). Na década de 1950, uma vacina humana contra o antraz foi desenvolvida pelo US Army Chemical Corps. Após quase 20 anos de uso, foi substituída por uma vacina nova, aprimorada e licenciada em 1970 (13). Em 1997, as forças armadas dos Estados Unidos determinaram a vacinação de todas as tropas ativas e de reserva. No entanto, isso resultou em algumas recusas bem divulgadas por militares em serem vacinados com base em preocupações sobre a segurança da vacina (13, 14).

Embora o antraz humano de ocorrência natural tenha diminuído significativamente no século passado, continua bastante comum em todo o mundo, especialmente na Ásia e na África, com uma ocorrência anual de 20.000 a 100.000 casos registrados durante a primeira metade do século XX. Além disso, permanece comum entre os herbívoros em todo o mundo, e grandes epidemias de antraz animal são relatadas ocasionalmente na África, Ásia e América do Sul. Durante um grande surto no Irã em 1945, 1 milhão de ovelhas morreram (15).

Em humanos, o antraz cutâneo é agora a forma mais comum de antraz em todo o mundo, com uma estimativa de 2.000 casos relatados anualmente (16). Nos EUA, foram relatados 224 casos de antraz cutâneo entre 1945 e 1994 (17). A maior epidemia relatada ocorreu no Zimbábue entre 1979 e 1985, quando mais de 10.000 casos humanos de antraz foram relatados, quase todos cutâneos. O antraz gastrointestinal é uma forma bastante rara da doença em humanos, com apenas alguns casos relatados em todo o mundo (16, 18, 19). No entanto, surtos foram relatados ocasionalmente na África e na Ásia (20-23). Normalmente, o antraz gastrointestinal segue o consumo de carne contaminada mal cozida. Em 1982, 24 casos de antraz orofaríngeo foram relatados em uma área rural no norte da Tailândia, onde o surto ocorreu após o consumo de carne de búfalo contaminada (20). Em 1987, 14 casos de antraz gastrointestinal e orofaríngeo foram relatados no norte da Tailândia (22). Como mencionado antes, a incidência de antraz por inalação diminuiu rapidamente na segunda metade do século XX.

Em 1980, Philip Brachman do CDC publicou uma revisão sobre o antraz por inalação (7). Apenas 18 casos foram relatados nos Estados Unidos entre 1900 e 1978, com a maioria desses casos ocorrendo em grupos de risco especiais, incluindo moinhos de cabelo de cabra ou trabalhadores de pele de cabra e trabalhadores de lã e curtumes. Dois desses casos foram acidentes laboratoriais e 16 casos foram fatais (7). Brachman concluiu com o que era o entendimento comum na comunidade médica ocidental: o antraz por inalação era & # x0201conhecido principalmente de interesse histórico. & # X0201d Essa opinião não deveria ser confirmada por eventos subsequentes.

A concepção dos postulados de Koch e o desenvolvimento da microbiologia moderna durante o século 19 possibilitaram a produção de estoques de patógenos específicos, e vários países trabalharam para desenvolver esses agentes para fins de guerra biológica (1). Evidências substanciais sugerem a existência de ambiciosos programas de guerra biológica na Alemanha, Inglaterra e França durante a Primeira Guerra Mundial. Esses programas supostamente envolveram operações secretas com agentes como B. anthracis (antraz) e Pseudomonas pseudomallei (mormo) (1, 24, 25).

Durante a Segunda Guerra Mundial, alguns dos países mencionados, bem como outros países como a Rússia e o Japão, iniciaram programas de pesquisa de guerra biológica. Várias alegações e contra-acusações obscureceram os eventos durante e após a Segunda Guerra Mundial. O Japão conduziu pesquisas de armas biológicas na Manchúria ocupada de aproximadamente 1932 até o final da Segunda Guerra Mundial (1). Novamente, B. anthracis estava entre os organismos mais extensivamente pesquisados ​​e usados. Embora o programa alemão de guerra biológica durante a Segunda Guerra Mundial fosse pequeno em comparação com o de outras nações, pesquisadores médicos infectaram prisioneiros com organismos produtores de doenças como Rickettsia prowazeki, vírus da hepatite A e malária (2, 26). Apesar desses esforços, que claramente ficaram atrás dos de outros países, um programa alemão de armas biológicas ofensivas nunca se materializou totalmente.

On the other hand, German officials accused the Allies of using biological weapons. Some of these allegations were believable, since the British were experimenting with at least one organism of biological warfare: B. anthracis Dr. Paul Fildes headed the British effort at Porton Down in the 1940s. By November 1940 he had determined that the most effective way to use a biological warfare agent would be to disseminate an aerosol of particles that could be retained in the lungs. It appeared that the most suitable device for dissemination was a bursting ammunition filled with a liquid suspension of bacteria, so that effective concentrations of bacteria would be inhaled by everyone in the target area (27, 28). The British biological warfare program concentrated on B. anthracis, and bomb experiments of weaponized spores of B. anthracis were conducted on Gruinard Island near the northwest coast of Scotland (29). The so-called N bomb contained 106 special bomblets filled with anthrax spores. These experiments led to heavy contamination of the island with persistence of viable spores. Events toward the end of World War II overtook plans to put these efforts into operation. In 1986, Gruinard Island was finally decontaminated using formaldehyde and seawater, but it remains restricted from public access.

Anthrax would be unlikely to cause severe disruption to military operations, although residual contamination of the ground would occur (19). This has been shown by the experiments on Gruinard Island. Therefore, anthrax is more of a danger to the civilian population. In 1970, a World Health Organization (WHO) expert committee estimated that an aircraft release of 50 kg of anthrax over an urban, developed population of 5 million would result in 250,000 casualties, of whom 95,000 would be expected to die without treatment and an additional 125,000 would be severely incapacitated (30). The strain on medical resources in such a scenario would be tremendous, ultimately leading to hospital bed requirements for 13,000 people, antibiotics for 60 days for 125,000 people, and the disposal of 95,000 dead. This would almost certainly result in a rapid and total breakdown in medical resources and civilian infrastructures. Newer assessments, including those made by the US Congress Office of Technology Assessment in 1993, confirmed the original WHO data (31). The CDC developed an economic model suggesting a cost of $26.2 billion per 100, 000 persons exposed in a bioweapons attack with anthrax (32).

Prior to the bioterrorism-related occurrence of inhalational anthrax in the USA in 2001, only one case had been reported in the country in the 20th century (33). In addition, the only large-scale outbreak of (inhalational) anthrax during the 20th century occurred in the FSU. On April 2, 1979, an epidemic of anthrax occurred among the citizens of Sverdlovsk (now Ekaterinburg), a city of 1.2 million people, 1400 km east of Moscow. The epidemic occurred among those who lived and worked within a narrow downwind zone of a Soviet military microbiology facility known as Compound 19. In addition, a large number of livestock died of anthrax in the same area, out to a distance of 50 km (1, 34).

The first reports of the outbreak emerged in October 1979 by way of a Russian-language newspaper in Frankfurt, West Germany, that was close to the Soviet émigré community. It ran a brief report about a major germ accident in Russia leading to deaths estimated in the thousands (35). At the same time, early European and US intelligence suspected that this facility conducted biological warfare research and attributed the epidemic to an accidental release of anthrax spores. Later, in early February 1980, the widely distributed German newspaper Bild Zeitung carried a story about an accident in a Soviet military settlement in Sverdlovsk in which an anthrax cloud had resulted (36). Afterwards, other major western newspapers and magazines began to take an interest in the anthrax outbreak in Sverdlovsk. In an initial 1980 publication, Soviet officials attributed the disease outbreak in Sverdlovsk to cutaneous and gastrointestinal anthrax caused by the consumption of contaminated meat. Later that year several articles occurred in Soviet medical, veterinary, and legal journals reporting an anthrax outbreak among livestock.

Little further information was published until 1986, when Matthew Meselson (Department of Molecular and Cellular Biology, Harvard University, Cambridge, MA) renewed previously unsuccessful requests to Soviet officials to bring independent scientists to Sverdlovsk to investigate the incident (1, 36). His request finally resulted in the invitation to come to Moscow to discuss the incident with four Soviet physicians who had gone to Sverdlovsk to deal with the outbreak. They concluded that further investigation of the epidemiologic and patho-anatomical data was needed. In 1988, two of these Soviet physicians accepted an invitation to come to the USA for further discussions of the incident with government and private specialists. The Soviet Union maintained that the anthrax outbreak was caused by consumption of contaminated meat that was purchased on the black market, and according to the account of these two Soviet scientists, contaminated animals and meat from an epizootic south of the city caused 96 cases of human anthrax. Of these cases, 79 were said to be gastrointestinal and 17 cutaneous, with 64 deaths among the first group and none among the latter (36).

After the collapse of the Soviet Union, Boris Yeltsin, then the president of Russia, directed his counselor for ecology and health to determine the origin of the epidemic in Sverdlovsk. In 1994, Meselson and his team returned to Russia to aid in these investigations (1, 36). They reviewed the studies of pathologists at a local hospital in Sverdlovsk. One of the lead authors, Dr. Faina Abramova, made available her private records from a series of 42 autopsies, representing the majority of the fatalities from the outbreak (37). Demographic, ecologic, and atmospheric data were also reviewed. The conclusion was that the pattern of these 42 cases of fatal anthrax bacteremia and toxemia was typical of inhalational anthrax as seen in experimentally infected nonhuman primates. In summary, the narrow zone of human and animal anthrax cases extending downwind from Compound 19 indicated that the outbreak resulted from an aerosol that originated there (36, 37). At the time of these investigations, several high-ranking officials in the FSU military and Biopreparat had defected to western countries. In his detailed account of the FSU bioweapons program, Ken Alibek (former chief deputy director of Biopreparat) described in detail the anthrax outbreak in Sverdlovsk, thus confirming the other investigations by US scientists and physicians (38).

After the Sverdlovsk incident, the FSU continued the anthrax research at a remote military facility in Stepnogorsk in Kazakhstan (1, 38, 39). As a result of this intensified research on anthrax, a new and more virulent strain of anthrax was produced in both powdered and liquid form. This strain was resistant to many commonly used antibiotics such as penicillin and streptomycin (38). It is clear from these revelations that the FSU demonstrated the ability to wage biological warfare on a scale matched by no other nation in history. After the final collapse of the FSU and the reorganization of its provinces and states, few of the installations of Biopreparat were subject to international disarmament procedures. The fate of some of the research and know-how remains unknown.

Before October 2001, the last case of inhalational anthrax in the USA occurred in 1976 (33). The identification of inhalational anthrax in a journalist in Florida on October 4, 2001, was the first confirmed case associated with the intentional release of the organism (40-42). The following 10 cases of cutaneous and inhalational anthrax were seen in postal workers who had handled contaminated mail. An additional case of cutaneous anthrax was reported in March 2002, in a laboratory worker processing B. anthracis samples for the CDC investigation of the above cases (9, 10). A thorough analysis of these cases suggested a domestic form of bioterrorism using the Ames strain of B. anthracis. The analysis of the cases also provided a better understanding of the pathogenesis and variable clinical presentation of inhalational anthrax. In contrast to previous studies indicating a death rate of 㺐%, the cases in 2001 suggested that survival can be markedly improved by early diagnosis, improved intensive care, and combination antimicrobial therapy (10). However, further studies will be needed to better define the antimicrobial regimens and to explore the role of adjunctive treatment modalities, such as immunoglobulin, antitoxin, corticosteroids, and other toxin inhibitors.


Can Infected Livestock Infect Humans?

This probably is an ineffective way of spreading anthrax to humans. Animal-to-animal is not a primary method of transmission. The general method is by inhaling or ingesting spores. However, caution should be exercised when handling carcasses of animals that have died of the disease because they contain large reservoirs of spores. The disease can also be transmitted by consuming undercooked meat. Should an outbreak be diagnosed in an area, great caution will be taken by the proper health authorities to ensure that affected animals are isolated, a vaccination program is put in place, and carcasses are disposed of properly.


Timeline: Anthrax through the ages

Anthrax is blamed for several devastating plagues that killed both humans and livestock. Soon after scientists learned more about it in the late 1800s, it emerged in World War I as a biological weapon.

Several countries, including Germany, Japan, the United States, the United Kingdom, Iraq and the former Soviet Union, are believed to have experimented with anthrax, but its use in warfare has been limited.

1500 B.C. -- Fifth Egyptian plague, affecting livestock, and the sixth, known as the plague of boils, symptomatic of anthrax

1600s -- "Black Bane," thought to be anthrax, kills 60,000 cattle in Europe

1876 -- Robert Koch confirms bacterial origin of anthrax

1880 -- First successful immunization of livestock against anthrax .

1915 -- German agents in the United States believed to have injected horses, mules, and cattle with anthrax on their way to Europe during World War I

1937 -- Japan starts biological warfare program in Manchuria, including tests involving anthrax

1942 -- United Kingdom experiments with anthrax at Gruinard Island off the coast of Scotland. It was only recently decontaminated.

1943 -- United States begins developing anthrax weapons

1945 -- Anthrax outbreak in Iran kills 1 million sheep

1950s and '60s -- U.S. biological warfare program continues after World War II at Fort Detrick, Maryland

1969 -- President Richard Nixon ends United States' offensive biological weapons program. Defensive work continues

1970 -- Anthrax vaccine approved by U.S. Food and Drug Administration

1972 -- International convention outlaws development or stockpiling of biological weapons

1978-80 -- Human anthrax epidemic strikes Zimbabwe, infecting more than 6,000 and killing as many as 100

1979 -- Aerosolized anthrax spores released accidentally at a Soviet Union military facility, killing about 68 people

1991 -- U.S. troops vaccinated for anthrax in preparation for Gulf War

1990-93 -- The terrorist group, Aum Shinrikyo, releases anthrax in Tokyo but no one is injured

1995 -- Iraq admits it produced 8,500 liters of concentrated anthrax as part of biological weapons program

1998 -- U.S. Secretary of Defense William Cohen approves anthrax vaccination plan for all military service members

2001 -- A letter containing anthrax spores is mailed to NBC one week after the September 11 terrorist attacks on the Pentagon and World Trade Center. It was the first of a number of incidents around the country. In Florida, a man dies after inhaling anthrax at the offices of American Media Inc.


The History of Anthrax

There are multiple different types of anthrax, all of which can be deadly if left untreated. Because of this the illness has been used for many acts of aggression over the last century.

But, anthrax didn’t just come about over the last 100 years.

The origins of anthrax are estimated to go back as far as 700 B.C. in Egypt and Mesopotamia. Rome and ancient Greece are also thought to have experienced the disease, with some considering anthrax to have played a part in Rome’s downfall.

The first official clinical descriptions were written by Maret in 1752 and retired physician Nicolas Fournier in 1769.

After millennia filled with cases, true study of the illness didn’t begin until the 1800s. These studies led to a breakthrough with the connection between anthrax and the animal hair industry. According to the CDC, this relationship even led to the name “wool sorters disease” for anthrax.

Rod-shaped bacterial bodies, eventually called Bacillus anthracis, provided the basis for major research from scientist Robert Koch in 1877. Through experimentation Koch found the life cycle of the bacteria and demonstrated “Koch’s postulates.” More than a breakthrough for anthrax, Koch’s postulates set a precedent for all diseases. By studying the illness, he created a set of guidelines that all infectious bacteria must meet.

After identifying the bacteria, researchers could work on a vaccine.

In 1881, famed French chemist Louis Pasteur began the research into a vaccine for anthrax. He injected 50 animals with live anthrax bacteria. While 25 of the creatures were given his experimental weakened bacteria immunization, 25 were not. Results were clear – the 25 unvaccinated animals died while the protected ones survived.

Around this time, anthrax began appearing as more than a natural illness.

Anthrax was first used as a weapon during World War I by the German army. They used the disease to infect neutral parties’ livestock and animal feed which was to be traded to Allied Nations. Further experimentation with the disease continued over the years, particularly during the Korean War.

The live spore vaccine for anthrax was created in 1937 by Max Sterne. This became a routine vaccination for animals, crucial to those who worked with livestock.

The spore strain of anthrax doesn’t spread through people, but by inhaling the particles. Exposure often occurs in humans who are cleaning infected animals with the bacteria in their fur. The vaccine then helped greatly reduce both general human and animal cases alike.

Over the next few decades several important events changed anthrax prevention.

In 1944 Penicillin became the main choice for the treatment of anthrax. The antibiotic quickly became the top treatment for anthrax. In the 1950s the first human anthrax vaccine was made and finally in 1970 this vaccination underwent great improvements. Despite many changes in vaccines in recent decades, that vaccine from 1970 is almost the same as what’s used in the modern day.

Blisters, bumps and sores are common for cutaneous anthrax. This may be a low-risk form of anthrax, it’s also fairly easy to catch. Cutaneous anthrax occurs when the spores get into an open cut or wound. Fever and chills, nausea, headache, extreme fatigue, confusion, dizziness and body aches are just a few of the possible symptoms of inhalation anthrax.

Gastrointestinal anthrax doesn’t require an open wound. Instead, this disease gets into the body via undercooked meat from an infected animal. The illness can lead to fever and chills, hoarseness, bloody vomiting, headache and fainting.

Finally, injection anthrax presents similar signs to cutaneous, but it spreads faster and can be harder to treat.

Did you know that there were four different types of anthrax? Did you know Louis Pasteur worked on an anthrax vaccination? Do you have any questions or thoughts about the illness? Let us know in the comments below, or via Facebook and Twitter.

Written for Passport Health by Katherine Meikle. Katherine is a freelance writer and proud first-generation British-American living in Florida, where she was born and raised. She has a passion for travel and a love of writing, which go hand-in-hand.


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