Vazamentos de gás de Bhopal matam milhares - História

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Em 3 de dezembro de 1984, a fábrica de pesticidas da Union Carbide em Bhopal, Índia, vazou gás de isocianato de metila. O gás é altamente tóxico e, como resultado, um mínimo de 3.787 morreram. Algumas estimativas indicam que o número chega a 16.000.


A fábrica da Union Carbide India foi construída em 1969 para produzir o pesticida Sevin. Como parte do processo, isocianato de metila foi usado para criar o gás. A usina possuía três tanques que abrigavam o gás. Um dos três tanques ficou inoperante e não foi possível retirar o gás do tanque.

Em 2 de dezembro, foi feita uma tentativa de limpar o dreno do tanque e, em vez disso, resultou na entrada de água no tanque. Isso deu início a uma reação descontrolada. Às 12h40 do dia 3 de dezembro de 1984, a temperatura no tanque que deveria ser mantido frio atingiu 77 graus e subiu e um PSI de 40. Todos os sistemas de segurança que estavam no local para proteger o tanque falharam. Às 12h50, o tanque começou a emitir uma nuvem tóxica.

Estima-se que 520 mil foram afetados pelo gás. Dessas 3.928 pessoas morreram oficialmente por causa do gás e mais de 50.000 ficaram feridas. Foi o pior acidente industrial da história.


3 de dezembro de 1984: Bhopal, & # 39Worst Industrial Accident in History & # 39

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1984: Vazamento de gás venenoso de uma fábrica de pesticidas da Union Carbide em Bhopal, Índia. Ele se espalha por toda a cidade, matando milhares de pessoas e milhares posteriormente em um desastre frequentemente descrito como o pior acidente industrial da história.

A Union Carbide escolheu Bhopal, uma cidade de 900.000 habitantes no estado de Madhya Pradesh, por causa de sua localização central e sua proximidade com um lago e com o vasto sistema ferroviário do país.

A fábrica foi inaugurada em 1969 e produzia o pesticida carbaril, que era comercializado como Sevin. Dez anos depois, a fábrica começou a fabricar isocianato de metila, ou MIC, uma substância mais barata, porém mais tóxica, usada na fabricação de pesticidas.

Foi o gás MIC que foi liberado quando a água vazou para um dos tanques de armazenamento na noite de 2 de dezembro, causando o desastre. O gás começou a escapar do tanque 610 por volta das 22h30, embora a sirene de alerta principal não tenha disparado por mais duas horas.

Os primeiros efeitos foram sentidos quase imediatamente nas proximidades da fábrica. À medida que a nuvem de gás se espalhava por Bhopal propriamente dita, os residentes foram despertados para um inferno ofuscante, vômito e de queimar os pulmões. O pânico se seguiu e centenas de pessoas morreram na debandada caótica que se seguiu.

O número exato de mortos nunca foi estabelecido. A Union Carbide, não surpreendentemente, definiu o número de baixas em 3.800, enquanto os funcionários municipais alegaram ter retirado pelo menos 15.000 corpos imediatamente após o acidente. Milhares morreram desde então, e cerca de 50.000 pessoas ficaram inválidas ou desenvolveram problemas respiratórios crônicos como resultado de envenenamento.

Independentemente dos números, todas as evidências apontaram que a Union Carbide e sua subsidiária indiana (além do governo indiano, seu parceiro na fábrica) foram responsáveis ​​pelo ocorrido - principalmente por negligência. Apesar da extrema volatilidade e toxicidade dos produtos químicos em uso na fábrica, as salvaguardas conhecidas como abaixo do padrão foram ignoradas em vez de corrigidas.

Nas investigações e procedimentos legais subsequentes, foi determinado, entre outras coisas, que:

  • O pessoal da fábrica foi cortado para economizar dinheiro. Trabalhadores que reclamaram de violações de segurança codificadas foram repreendidos e, ocasionalmente, demitidos.
  • Não existia nenhum plano para lidar com um desastre dessa magnitude.
  • Os alarmes do tanque que teriam alertado o pessoal sobre o vazamento não funcionavam há pelo menos quatro anos.
  • Outros sistemas de backup não estavam funcionando ou não existiam.
  • A planta foi equipada com um único sistema de backup, ao contrário do sistema de quatro estágios normalmente encontrado nas plantas americanas.
  • O tanque 610 continha 42 toneladas de MIC, bem acima da capacidade prescrita. (Acredita-se que 27 toneladas escaparam no vazamento.)
  • Os sprays de água projetados para diluir o gás de escape foram mal instalados e se mostraram ineficazes.
  • Danos conhecidos na tubulação e válvulas não foram reparados ou substituídos, porque o custo foi considerado muito alto. Avisos de especialistas americanos e indianos sobre outras deficiências na fábrica foram igualmente ignorados.

As consequências do desastre foram quase tão caóticas. A Union Carbide foi inicialmente receptiva, enviando ajuda e dinheiro para Bhopal. No entanto, diante de um processo de US $ 3 bilhões, a empresa se agarrou. Acabou concordando com um acordo de US $ 470 milhões, meros 15% do valor original. Em qualquer caso, muito pouco dinheiro chegou às vítimas do desastre.

Warren Anderson, CEO da Union Carbide, foi ao Congresso em dezembro de 1984, prometendo à sua empresa um compromisso renovado com a segurança. Essa promessa soou vazia na Índia - e provavelmente também no Congresso.

Anderson foi posteriormente acusado de homicídio culposo por promotores indianos, mas conseguiu escapar de um mandado de prisão internacional e desapareceu. Investigadores do Greenpeace, que manteve um interesse ativo no caso, encontraram Anderson em 2002, vivo e bem e vivendo confortavelmente em Hamptons. A Índia emitiu um mandado de prisão para Anderson em 2009, mas os Estados Unidos não se mostraram inclinados a entregá-lo à justiça indiana.

A Union Carbide, por sua vez, foi adquirida pela Dow Chemical em 2001, que se recusou a assumir qualquer responsabilidade adicional por Bhopal, argumentando que a dívida já havia sido paga por meio de vários acordos judiciais. Em seguida, acertou outra ação pendente contra a Union Carbide, esta de US $ 2,2 bilhões feita por trabalhadores do amianto no Texas.

Em junho de 2010, sete ex-funcionários da subsidiária indiana Union Carbide & # x27s foram considerados culpados de morte por negligência. Eles foram multados em cerca de US $ 2.000 cada e sentenciados a dois anos de prisão e 27 x 27, sendo então libertados sob fiança.

As vítimas do desastre, aqueles que ainda vivem, continuam lidando com vários problemas de saúde - incluindo problemas respiratórios crônicos, problemas de visão e um aumento da incidência de câncer e defeitos de nascença - e um ambiente que permanece contaminado até hoje.

Foto: Wahid Khan, retratado aqui 10 anos após o desastre de Bhopal em 1984, sobreviveu à exposição ao gás tóxico, mas ficou permanentemente cego.
Reuters / Corbis


Resultados imediatos

De acordo com Enciclopédia Britânica, o mortal isocianato de metila vazou da planta e matou instantaneamente milhares de pessoas que viviam perto da fonte do vazamento. Em grandes doses, o produto químico mata pessoas quase imediatamente. Quem morava na cidade mais próxima da usina não teve chance.

Os moradores de Bhopal sabiam que a usina poderia representar um perigo e, quando as pessoas começaram a sentir os sintomas de um vazamento de gás, entraram em pânico e começaram a fugir da cidade em massa.

Os sintomas sentidos por aqueles que não receberam uma dose fatal incluíram tosse, irritação nos olhos, sensação de asfixia, queimação nos pulmões, blefaroespasmo, dor de estômago, náuseas e vômitos.

A cidade se esvaziou rapidamente, com dezenas de milhares de pessoas correndo logo depois, deixando os cadáveres de milhares de vítimas em suas casas.


Vazamentos de gás de Bhopal matam milhares - História

Isso pode ter causado a melhoria de alguns procedimentos de segurança industrial, mas os sobreviventes do trágico desastre de gás de Bhopal ainda estão lutando por compensação

Isso pode ter causado a melhoria de alguns procedimentos de segurança industrial, mas os sobreviventes do trágico desastre de gás de Bhopal ainda estão lutando por compensação. O vazamento de gás de Bhopal é um dos piores desastres industriais da história. Isso demonstra o que pode acontecer quando as medidas de segurança são negligenciadas.

Em 3 de dezembro de 1984, o isocianato de metila ou MIC, um gás extremamente tóxico, começou a vazar de uma fábrica de produtos químicos de propriedade majoritária da Union Carbide em Bhopal, estado de Madhya Pradesh, na Índia. Em poucas horas, nuvens mortais do MIC envolveram a cidade.

A Union Carbide diz que 3.800 pessoas morreram e milhares ficaram permanentemente ou temporariamente incapacitadas pelo gás tóxico, um número que o governo da Índia não contesta.

Mas mais de uma dúzia de ONGs que fazem campanha por justiça em nome das vítimas há 25 anos dizem que o número real de mortes é muito maior. “Pelo menos 7.000 pessoas foram mortas nas primeiras 72 horas após o vazamento”, disse Karuna Raina, ativista do Greenpeace Índia que lidera a campanha de gás de Bhopal. Ela diz que mais de 25.000 pessoas morreram desde então de doenças relacionadas à exposição.

A contaminação do solo e da água levou ao aumento de incidentes de nascimentos de bebês deformados na área. Bhopal Medical Appeal, uma instituição de caridade com sede no Reino Unido que apoia uma clínica em Bhopal para tratar as vítimas, diz que mais de 120.000 pessoas ainda sofrem de doenças causadas pelo acidente e a poluição subsequente no local da fábrica.

Union Carbide, que agora é propriedade da The Dow Chemical Company, e os ativistas oferecem relatos diametralmente opostos sobre o que levou ao desastre mortal.

A empresa afirma que um funcionário descontente sabotou a fábrica. Uma investigação da consultoria Arthur D Little, contratada pela Union Carbide, também concluiu que a sabotagem pode ter causado o vazamento de gás. A teoria nunca foi provada e nenhum suspeito foi citado.

Uma peça central da defesa da Union Carbide repousa sobre a estrutura de propriedade da Union Carbide India Limited, como era conhecida a entidade indiana que possuía a fábrica de Bhopal. A Union Carbide afirma ter apenas pouco mais de 50% das ações da UCIL, enquanto o restante pertencia a investidores públicos indianos e institucionais locais. A empresa diz que nunca controlou as operações diárias da planta e, portanto, não é legalmente responsável pelo desastre.

Os ativistas colocam a culpa diretamente na empresa. “Há ampla evidência de que a Union Carbide monitorava as operações do dia-a-dia da sede nos Estados Unidos”, disse Rachna Dhingra, coordenadora do Grupo Bhopal para Informação e Ação, uma ONG que faz campanha para buscar justiça para as vítimas.

Ela também diz que a controladora Union Carbide vendeu para seu braço indiano uma tecnologia não comprovada para produzir MIC.

Grupos ativistas baseados em Bhopal apontam uma série de relatos de falhas de saúde e segurança na fábrica, má manutenção dos equipamentos e negligência da administração como responsáveis ​​pelo acidente. Eles dizem que suas próprias investigações e milhares de documentos, incluindo memorandos internos da empresa apresentados por várias partes em tribunais dos Estados Unidos e da Índia no curso de vários processos judiciais, indicam que a empresa ignorou e até escondeu riscos de segurança.

Relatórios de falhas de segurança na fábrica começaram a aparecer em 1981, três anos antes do desastre, quando um pequeno vazamento de gás matou um funcionário da Union Carbide dentro da fábrica.

Um jornalista local Rajkumar Keswani começou a investigar o assassinato do funcionário e fez visitas secretas à fábrica. Ele publicou uma série de relatórios entre 1982 e junho de 1984, expondo falhas de segurança na fábrica. A manchete de seu primeiro artigo em setembro de 1982 gritava: “Salve, por favor, esta cidade”.

Seu último relatório foi publicado em um jornal nacional hindi Jansatta e jornais locais em junho de 1984, no qual ele alertou sobre o desastre iminente. Seis meses depois, aconteceu uma catástrofe.

Corte de custos e segurança

A principal lição do desastre de Bhopal é o grande perigo de cortar custos no que diz respeito à segurança industrial.

Ativistas dizem que a empresa não apenas negou relatos de falhas de segurança, mas também começou a cortar custos, incluindo a redução do departamento de manutenção, já que a empresa estava perdendo dinheiro. No início de 1984, a fábrica de Bhopal relatou um prejuízo de US $ 4 milhões, enquanto o lucro global da Union Carbide caiu de US $ 800 milhões três anos antes para apenas US $ 79 milhões.

Documentos obtidos por grupos de campanha como a Campanha Internacional pela Justiça em Bhopal e vários outros, e apresentados em vários tribunais, pintam um quadro horripilante no período que antecede o desastre final.

Assolada por perdas, a Union Carbide decidiu vender as partes da planta, exceto a unidade MIC. Os ativistas afirmam que a empresa aumentou o teto de volume de armazenamento MIC de 60% para um nível perigoso de 80% ao alterar o manual de segurança em abril de 1984.

Dhingra diz que a empresa também reduziu o treinamento dos operadores da planta MIC dos seis meses originais para apenas 15 dias. “Eles fecharam a planta de refrigeração MIC para economizar US $ 70 por dia.”

Em agosto de 1984, o sindicato da fábrica escreveu à administração ameaçando processar a empresa por poluição da fábrica da MIC. O gerente geral da fábrica rejeitou as reivindicações. Mas um relatório de segurança interna, agora em poder de ativistas, de setembro de 1984 lançou sérias dúvidas sobre a eficácia do programa de segurança da empresa.

Em outubro, a Union Carbide pediu à administração local para fechar a fábrica e vendê-la a qualquer comprador disponível. A empresa também nomeou um oficial de segurança local para estudar a viabilidade de desmontar a fábrica MIC para vender a compradores no exterior. Em novembro, o oficial alertou contra o desmonte por causa de “alto índice de corrosão em vários pontos”.

No dia 26 de novembro, a empresa eliminou o cargo de supervisor de manutenção no segundo e terceiro turnos. Na noite de 2 de dezembro, os operadores notaram um pequeno vazamento na planta MIC e relataram aos supervisores. Aparentemente, nenhuma ação foi tomada. O tanque explodiu na noite seguinte, liberando o gás mortal no ar.

Mas a Union Carbide nega essas afirmações dos ativistas. Os ativistas dizem que a empresa tem usado sua musculatura financeira para contratar uma bateria de advogados caros para bloquear casos em tribunais por motivos técnicos.

Quatro meses após o desastre, a Union Carbide ofereceu US $ 7 milhões como alívio depois que o governo da Índia entrou com uma ação em um tribunal dos EUA pedindo US $ 3 bilhões em danos. A empresa aumentou a oferta para US $ 350 milhões em 1986.

Nesse ínterim, o governo da Índia promulgou a Lei de Vazamento de Gás de Bhopal em março de 1985, que permitiu ao governo agir como representante legal das vítimas.

Finalmente, a empresa e o governo fizeram um acordo com US $ 470 milhões em 1989, imediatamente depois que um tribunal de Bhopal emitiu mandados de prisão contra o presidente e executivo-chefe da Union Carbide, Warren Anderson. O acordo absolveu a empresa de todas as responsabilidades civis e criminais futuras no caso.

O acordo final de $ 470 milhões incluiu $ 270 milhões pagos pelas seguradoras da Union Carbide em sinistros.

O governo da Índia liberou apenas uma pequena parte do valor do acordo para as vítimas. Ainda hoje, o governo está sentado com US $ 370 milhões, enquanto as vítimas e suas famílias continuam a fazer campanha para receber a compensação. Conflitos burocráticos atrasaram o desembolso, dizem os ativistas.

Em 1994, a Union Carbide vendeu toda a sua participação de 50,9% na fábrica indiana para a McLeod Russell, uma empresa indiana que rebatizou a Union Carbide India Limited como Eveready Industries.

Misteriosamente, em 1998, o governo de Madhya Pradesh, que havia arrendado o terreno para a usina, retomou a posse e assumiu toda a responsabilidade pela instalação, incluindo a limpeza do local.

Em 1999, a Dow Chemical adquiriu a Union Carbide, tornando a entidade resultante da fusão a maior empresa química do mundo. A Union Carbide ainda está em operação, mas como uma subsidiária integral da Dow.

Os ativistas alegam que a Union Carbide vendeu a fábrica sem limpar o local. O derramamento de produtos químicos, dizem eles, contaminou gravemente as águas subterrâneas da área, levando ao aumento de defeitos congênitos e aumento de outras doenças.

Um relatório do Greenpeace de 1999 disse que encontrou 12 produtos químicos orgânicos voláteis e mercúrio em quantidades até seis milhões de vezes maiores do que os níveis da Organização Mundial de Saúde nas amostras de água e solo coletadas perto do local.

A Union Carbide diz que se envolveu na limpeza do local após o incidente até que vendeu a unidade para a Eveready Industries em 1994. A empresa afirma que a responsabilidade pela limpeza do local é do governo do estado de Madhya Pradesh, que hoje controla o local .

Os ativistas agora querem que a Dow Chemical assuma todas as responsabilidades pela limpeza do local de acordo com o princípio do “poluidor-pagador”, já que agora é proprietária da Union Carbide. O Ministério da Química da Índia pediu à Dow Chemical que pague US $ 22 milhões pela limpeza do local. A empresa rejeitou a demanda e se recusou a aceitar qualquer responsabilidade.

O porta-voz da Union Carbide, Tomm Sprick, diz que tais esforços estão mal direcionados. “A Dow adquiriu ações da Union Carbide em 2001, sete anos depois que a UCIL se tornou Eveready Industries e mais de 10 anos depois que a Union Carbide liquidou suas obrigações com o governo indiano em 1989, pagando US $ 470 milhões”, diz ele.

“A Union Carbide nunca foi proprietária ou operou o local da fábrica da UCIL e, portanto, não houve responsabilidades para a Dow herdar por meio da Union Carbide sobre a questão de Bhopal”, diz Sprick.

Dhingra discorda que a Dow não tem responsabilidades. “A Dow aceitou a responsabilidade da Union Carbide pelo amianto nos Estados Unidos. Mas quando se trata da Índia, eles têm um padrão duplo completo ”, diz ela.

Sprick disse que a Union Carbide aceitou a “responsabilidade moral” pela tragédia e forneceu ajuda imediata e contínua às vítimas.

Ele diz que o acordo legal de US $ 470 milhões com o governo indiano em 1989 liquidou todas as reivindicações decorrentes do incidente. “O governo assumiu a responsabilidade pelas necessidades de curto prazo das vítimas de Bhopal, negociando um acordo e distribuindo fundos, e atendendo às necessidades futuras.”

Dhingra argumenta que US $ 470 milhões é uma soma irrisória - isso se traduz em pouco mais de US $ 1.000 por vítima.

Raina, do Greenpeace, aponta que o acordo de US $ 470 milhões não reconhece direitos entre gerações. As vítimas de segunda geração com defeitos congênitos ou doenças devido à contaminação contínua não podem reivindicar compensação do fundo de assentamento, explica ela.

Quanto aos ativistas, eles ainda estão travando uma batalha judicial contra a empresa e esperam um dia provar essas acusações nos tribunais. Um caso civil no tribunal distrital de Nova York e um processo criminal em um tribunal de Bhopal ainda estão pendentes contra Anderson e outros nove executivos da Union Carbide. Outro caso está pendente no tribunal superior de Madhya Pradesh contra a Dow Chemical.

Sprick diz que a Union Carbide e o resto da indústria química aprenderam lições valiosas com o desastre de Bhopal. Isso inclui a necessidade de desenvolver planos de contingência para lidar com emergências, envolvendo o público na gestão de riscos, reduzindo os estoques de produtos químicos perigosos no local, encontrando produtos químicos substitutos mais seguros, avaliando medidas para reduzir a gravidade de um acidente e estabelecendo a ameaça de violência programas.

“A Union Carbide, junto com o resto da indústria química, tem trabalhado para desenvolver e implementar globalmente seu programa‘ Responsible Care ’, projetado para prevenir quaisquer eventos futuros através da melhoria da consciência da comunidade, preparação para emergências e padrões de segurança de processo”, diz Sprick.

Responsible Care, um esquema de certificação lançado em 1988, continua sendo o principal programa da indústria química em meio ambiente, saúde, segurança e proteção.

Os ativistas dizem que a Índia, no entanto, não aprendeu nenhuma lição com o desastre. Eles dão o exemplo do projeto de lei de responsabilidade nuclear atualmente proposto. O projeto de lei fixa o valor máximo de responsabilidade em casos de cada acidente nuclear em 5 bilhões de rúpias (£ 76 milhões), a ser pago pelo operador da usina. O projeto também isenta os fornecedores de equipamentos de usinas nucleares de qualquer responsabilidade em caso de acidente.

Apresentado recentemente ao parlamento indiano, o projeto de lei está sendo contestado por todos os principais partidos da oposição e ativistas ambientais e de direitos humanos. Eles argumentam que o governo está incluindo tais disposições sob pressão do lobby da indústria nuclear global.

“O projeto de lei de responsabilidade nuclear é um exemplo claro de que o governo da Índia não aprendeu nada com o desastre de Bhopal”, diz Dhingra.

Esta é a terceira parte de nossa série de exemplos clássicos de irresponsabilidade e erros corporativos. No próximo mês, examinaremos o caso McLibel.

O cronograma do desastre de Bhopal

Dezembro: Um vazamento de gás mata um trabalhador na fábrica da Union Carbide em Bhopal.

Fevereiro: O sindicato da fábrica escreve uma carta à administração protestando contra o perigo representado por má manutenção do equipamento da planta.

Março: Um advogado de Bhopal entrega um aviso legal na empresa afirmando que a planta representa um grave risco de saúde e segurança para trabalhadores e comunidade. A empresa nega a acusação.

Um jornalista local publicou uma série de relatórios investigativos expondo graves falhas de segurança na fábrica, alertando sobre um desastre iminente entre 1982 e junho de 1984. A empresa continua negando.

3 de dezembro: Pouco depois da meia-noite, o gás isocianato de metila vaza de um tanque na fábrica da Union Carbide em Bhopal. Milhares de pessoas morrem devido ao gás tóxico e dezenas de milhares sofrem de invalidez permanente.

4 de dezembro: presidente da Union Carbide Warren Anderson corre da sede da empresa em Connecticut para Bhopal com uma equipe técnica.

Anderson é detido na chegada e acusado de homicídio culposo, ou homicídio culposo, que causou morte por negligência e foi libertado sob fiança. Ele é convidado pelo governo indiano a deixar o país em 24 horas para salvá-lo do público furioso.

Fevereiro: Union Carbide estabelece um fundo de socorro às vítimas da tragédia que arrecada $120,000.
Março: Uma equipe técnica da Union Carbide conclui que um grande volume de água foi introduzido no tanque MIC e desencadeou uma reação que resultou na liberação de gás.
Abril: O governo da Índia abre processo contra a Union Carbide por $ 3 bilhões em um tribunal de Nova York.
Abril: ofertas da empresa $ 7m alívio. O governo da Índia rejeita a oferta.

Março: propostas da Union Carbide $ 350m como assentamento para vítimas e famílias.

Maio: Investigação independente da consultoria Arthur D Little, contratada pela Union Carbide, conclui que o vazamento de gás só pode ter sido causado por sabotar.
Novembro: a suprema corte da Índia pede ao governo e à empresa que cheguem a um acordo.

Fevereiro: Um tribunal de Bhopal emite mandados de prisão contra Warren Anderson por não comparecer ao tribunal, apesar de várias intimações. Poucos dias depois, a empresa e o governo concordam com um $ 470m liquidação final.

Os ativistas contestam o acordo e entram com uma petição no supremo tribunal indiano.

Outubro: O supremo tribunal rejeita as petições e confirma o acordo, mas revoga a imunidade criminal concedido à Union Carbide e seus funcionários
Novembro: Um tribunal de Bhopal revive o processo criminal contra Anderson e outros.

Um tribunal de Bhopal declara Anderson um fugitivo porque ele não compareceu ao tribunal, o juiz pede ao governo que busque a extradição de Anderson dos Estados Unidos.
A Union Carbide quer vender toda a sua participação (50,9%) na subsidiária indiana e colocar o dinheiro em um fundo de caridade. Os ativistas contestam a decisão.

A Suprema Corte dos Estados Unidos recusa-se a ouvir apelos de ativistas, implicando que as vítimas não podem processar a empresa nos Estados Unidos.

A suprema corte indiana permite que a Union Carbide venda sua participação em sua subsidiária indiana. $ 90 milhões da venda vão para um fundo para construir um hospital em Bhopal. O hospital foi inaugurado em 2001.

Dow Chemical Company adquire a Union Carbide para se tornar a maior fusão de empresa química do mundo concluída em 2001.

O governo da Índia faz um pedido formal aos EUA para extraditar Anderson.

O governo dos EUA recusa o pedido da Índia para extraditar Anderson.

2007
Novas ações coletivas movidas no tribunal federal de Nova York buscando indenização por contaminação da água no bairro da usina de Bhopal, ainda sob revisão.

Fontes: Site da Union Carbide e Campanha Internacional pela Justiça em Bhopal.


Tragédia do gás de Bhopal: o que aconteceu neste dia, 33 anos atrás, que matou milhares?

Bhopal é conhecida por seus registros históricos, lagos artificiais e vegetação, mas, acima de tudo, a cidade é lembrada em todo o mundo pelo pior acidente industrial do mundo.

Depois da meia-noite de 3 de dezembro de 1984, um gás venenoso que vazou da fábrica da Union Carbide em Bhopal, capital de Madhya Pradesh, matou milhares de pessoas diretamente. O incidente agora é conhecido como desastre de Bhopal ou tragédia do gás de Bhopal.

De acordo com os registros oficiais, a tragédia do gás de Bhopal matou 3.787 pessoas. Os números foram atualizados pelo governo de Madhya Pradesh mais tarde, já que a estimativa oficial imediata indicava que o número de mortos devido ao vazamento de gás da fábrica da Union Carbide era de 2.259.

No entanto, ativistas que lutam por justiça para as vítimas da tragédia do gás de Bhopal estimam que as mortes entre 8.000 e 10.000. Em uma declaração juramentada, apresentada em 2006, o governo disse que o vazamento de gás de Bhopal causou 5.58.125 feridos, incluindo aproximadamente 3.900 feridos incapacitantes graves e permanentes.

O vazamento de gás na Union Carbide (agora conhecido como Dow Chemicals) foi relatado após a meia-noite na noite intermediária de 2 e 3 de dezembro. O incidente ocorreu na Fábrica Número C da fábrica da Union Carbide em Bhopal.

À medida que a brisa fresca da manhã aumentava, carregava o gás venenoso que vazava da fábrica da Union Carbide para o resto da cidade e matava pessoas - tanto acordadas quanto dormindo. De acordo com a declaração do governo, cerca de 3.000 pessoas morreram de gás venenoso poucas horas após o incidente.

Estima-se que cerca de 40 toneladas de gás isocianato de metila (MIC) e outros produtos químicos vazaram da fábrica da Union Carbide. O isocianato de metila é extremamente tóxico e se sua concentração no ar for de 21 ppm (partes por milhão), ele pode causar a morte em poucos minutos após a inalação do gás. Em Bhopal, o nível era várias vezes mais alto.

O QUE CAUSOU O VAZAMENTO NO MIC?

O vazamento de gás foi relatado da Planta Número C. Conforme registro oficial, isocianato de metila foi misturado com água usada para resfriar a planta. A mistura levou à geração de volumes de gases, o que colocou uma pressão tremenda no tanque número 610.

A tampa do tanque deu lugar a uma pressão gasosa, liberando toneladas do gás venenoso, que se espalhou por uma grande área. Aproximadamente 5 lakh pessoas foram expostas ao vazamento de gás isocianato de metila.

Bhopal tinha uma população de cerca de 8,5 lakh em 1984 e mais da metade de sua população estava tossindo, reclamando de coceira nos olhos, pele e enfrentando problemas respiratórios. O gás causou hemorragia interna, pneumonia e morte. As aldeias e favelas das áreas vizinhas à fábrica foram as mais afetadas.

O sistema de alarme da Union Carbide não funcionou por horas. Nenhum alarme foi dado pelos gerentes da fábrica. De repente, milhares de pessoas começaram a correr para os hospitais na manhã de 3 de dezembro com suas queixas.

Ao contrário de hoje, Bhopal de 1984 não tinha muitos hospitais. Dois hospitais públicos não poderiam acomodar metade da população da cidade. As pessoas estavam sofrendo, achando difícil respirar e confusas. O mesmo acontecia com os médicos, que não sabiam imediatamente as razões da súbita doença que afligia cada novo paciente com pressa.

Os pacientes queixaram-se de tonturas, falta de ar, irritação da pele e erupções cutâneas, alguns outros relataram cegueira súbita. Os médicos de Bhopal nunca haviam enfrentado uma situação como esta. Eles não tinham experiência em lidar com desastres industriais.

Os sintomas de exposição ao isocianato de metila não eram imediatamente conhecidos por eles. E os dois hospitais supostamente trataram cerca de 50.000 pacientes nos primeiros dois dias do vazamento de gás em Bhopal. Oficialmente, o governo declarou que o vazamento de gás foi contido em oito horas, mas a cidade ainda está encontrando dificuldades para se livrar de suas garras, mesmo 33 anos depois.


O que foi a tragédia do gás de Bhopal em 1984? Pior Desastre Industrial

A Índia ainda estava dormindo quando um dos maiores desastres industriais ocorreu na forma de um vazamento de gás. A tragédia do gás de Bhopal ainda é considerada um dos piores desastres industriais. As pessoas corriam para as ruas, vomitando e morrendo. Encontre tópicos mais interessantes da História

O que foi a tragédia do gás de Bhopal?

A tragédia do gás de Bhopal foi um acidente envolvendo vazamento de gás na fábrica de pesticidas Union Carbide India Limited (UCIL) em Bhopal, Madhya Pradesh, Índia, na noite de 2-3 de dezembro de 1984. Químico principalmente isocianato de metila (MIC) da Union Carbide India Ltd & # A fábrica de pesticidas 8217s (UCIL) converteu a cidade de Bhopal e # 8216s em uma gigantesca câmara de gás. Aproximadamente 45 toneladas de gás perigoso de isocianato de metila escaparam de uma fábrica de pesticidas de propriedade da subsidiária indiana da empresa americana Union Carbide. O gás se espalhou pelos bairros densamente povoados ao redor da fábrica, matando imediatamente milhares de pessoas e causando pânico enquanto dezenas de milhares de outras tentavam escapar de Bhopal.

Por que a tragédia do gás de Bhopal?
  • A produção de isocianato de metila estava em andamento meses antes da tragédia e os tanques estavam sendo enchidos.
  • Não mais do que 50% da capacidade de um tanque & # 8217s não pôde ser enchido e gás nitrogênio inerte foi usado para pressurizar o tanque.
  • O ciclo de pressão permitiu o bombeamento de isocianato de metila líquido de cada tanque.
  • No entanto, um dos tanques (E610) não resistiu à pressão do gás nitrogênio, o que impediu o bombeamento do MIC líquido.
  • De acordo com os regulamentos, não devem ser carregadas mais de 30 toneladas de MIC líquido com cada tanque.
  • Ainda assim, aquele tanque tinha 42 toneladas de MIC.
  • Esta falha obrigou a UCIL a parar a produção de MIC em Bhopal e parte da fábrica foi encerrada para manutenção.
  • No dia 1º de dezembro, foi feita uma tentativa de devolver o tanque defeituoso ao funcionamento.
  • Naquela época, a maioria dos mecanismos de proteção associados ao MIC não funcionava.
  • A água entrou no tanque com defeito, o que levou a uma reação química fluida, de acordo com relatórios de 2 de dezembro à noite.

Julian Nyča / CC BY-SA
Impacto da tragédia do gás Bhopal

O impacto da tragédia do gás de Bhopal foi severo. Muitas pessoas morreram instantaneamente e isso tem efeitos de muito longo prazo para a saúde das pessoas.

  • Quase 16.000 pessoas morreram devido ao vazamento de gás.
  • 8.000 pessoas morreram em duas semanas.
  • E mais 8.000 pessoas morreram devido a doenças relacionadas ao gás.
  • O vazamento causou 558.125 lesões, incluindo 38.478 lesões temporárias parciais
  • Cerca de 3.900 lesões incapacitantes graves e permanentes.
  • O vazamento de gás também afeta árvores e animais selvagens. Em poucos dias, as árvores se tornaram estéreis no campo circundante.
  • Devido ao grande número de mortes, houve uma escassez de locais para cremação.
  • A taxa de natimortos aumentou em até 300%.
Impactos de longo prazo na saúde devido à tragédia
  • Conjuntivite, cicatrizes da córnea, complexidade da córnea, catarata precoce nos olhos.
  • Doenças obstrutivas e restritivas, fibrose pulmonar, agravamento da tuberculose e bronquite crônica
  • Comprometimento da memória, habilidades motoras ruins, dormência
  • PTSD & # 8211 Transtorno de estresse pós-traumático
Impacto da tragédia do gás de Bhopal na atualidade

Mais de 400 toneladas de lixo tóxico já estavam presentes no local no início do século XXI. Nem a Dow Chemical Company, que comprou a Union Carbide Corporation em 2001, nem o governo indiano limparam adequadamente o local em meio a protestos e tentativas de litígio. A contaminação do solo e da água na região foi responsabilizada por condições crônicas de saúde e muitos defeitos congênitos na população da cidade.


Batalha legal de UCC

A Union Carbide Corporation enfrentou graves consequências jurídicas nos tribunais dos Estados Unidos, e todos os casos foram transferidos para os tribunais indianos. While in India, several suits were filed, demanding compensation. A PIL, was filed in the Supreme Court, (Charanlal Sahu v Union of India)[10] demanding remuneration for the victims in the case.

Meanwhile, in the M.C Mehta v Union of India[11] , the judiciary has interpreted the Bhopal Gas Leak, and therefore formulated the concept of “Absolute Liability

Criminal Proceedings were initiated too, before the magistrate of Bhopal. The proceedings were initiated on the grounds of causing death by negligence, offences endangering lives of others, read along with the aspect of common intention.

The tragedy, is also responsible for the passing of the Public Liability Insurance Act, which ensures that that the company provides for a compulsory insurance policy for all the employees, also paving way for the new Nuclear Liability Bill, which aims at dealing with such nuclear accidents.[12]


Bhopal Gas Leaks Kills Thousands - History

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2 Senators Press Reagan on Arms: Republicans Urge Scrapping of 1979 Strategic Accord

On New York Border, &aposBar Haven&apos for Youths

Heart Patient: Progress and Treatment

NEW DELHI, Dec. 3 -- Toxic gas leaking from an American-owned insecticide plant in central India killed at least 410 people overnight, many as they slept, officials said today.

At least 12,000 were reported injured in the disaster in the city of Bhopal, 2,000 of whom were hospitalized.

The death toll in the city and its environs, 360 miles south of New Delhi, was expected to rise as more bodies were found and some of the critically injured died.

United News of India put the death toll at 500, but the news agency&aposs figure could not be independently confirmed.

Underground Storage Tank

An Indian environmental official, T. N. Khushoo, called it the &apos&aposworst such disaster in Indian history.&apos&apos

The Chief Minister of Madhya Pradesh State, where Bhopal is situated, told reporters that the gas had escaped from one of three underground storage tanks at a Union Carbide Company plant in Bhopal.

Witnesses said thousands of people had been taken to hospitals gasping for breath, many frothing at the mouth, their eyes inflamed.

The streets were littered with the corpses of dogs, cats, water buffalo, cows and birds killed by the gas, methyl isocyanate, which is widely used in the preparation of insecticides.

Doctors Are Rushed to City

Doctors from neighboring towns and the Indian Army were rushed to the city of 900,000, where hospitals were said to be overflowing with the injured.

Most of the victims were children and old people who were overwhelmed by the gas and suffocated, Indian press reports said.

Even in small amounts, the gas produces heavy discharge from the eyes and is extremely irritating to the skin and internal organs. Exposure can apparently lead to enough fluid accumulation to cause drowning. (Page A8.)

(In Danbury, Conn., a spokesman for Union Carbide said it was temporarily closing part of a nearly identical plant in West Virginia while it investigated the Bhopal disaster. &apos&aposWe don&apost know what went wrong,&apos&apos the spokesman said. Page A8.)

Valve Malfunction Suspected

The managing director of Union Carbide in India, Y. P. Gokhale, was quoted as saying that the incident occurred when a tank valve apparently malfunctioned after an increase in pressure, allowing the gas to escape into the air in a 40-minute period early today. It was not clear why the pressure had risen or how the leak was stopped.

Mr. Kushoo, the environmental official, said it was still unclear whether it would be necessary to evacuate parts of Bhopal. The poison gas spread through about 25 square miles of Bhopal, an area said to be populated largely by poor families.

Gandhi Announces Relief Fund

Prime Minister Rajiv Gandhi, calling the incident &apos&aposhorrifying,&apos&apos announced the creation of a $400,000 Government relief fund. At the same time, the Central Bureau of Investigati

Mr. Gandhi, traveling in southern India for the general election campaign, said that &apos&aposeverything possible will be done to provide relief to the sufferers,&apos&apos and added, &apos&aposSuch mishaps must never be allowed to recur.&apos&apos

Rewnath Chaure, the Health Minister of Madhya Pradesh State, told a reporter in Bhopal that 302 people had died in one hospital alone.

The state&aposs Chief Minister, Arjun Singh, reported that about 2,000 people overcome by the gas fumes were hospitalized. He said at least 10,000 others were treated for symptoms including vomiting, breathing problems and inflamed eyes.

Authorities said five factory officials had been arrested and charged with criminal negligence in the disaster. (In Danbury, Conn., the Union Carbide Company said the reports that the managers had been arrested were incorrect.)

The officials reportedly arrested were identified as J. Mukand, the works manager S. B. Chowdhury, the production manager, and three other officials. It was not known if all were Indian nationals.

Most of the initial reports on the leak, which began at 1 A.M. Monday (2:30 P.M. Sunday, New York time) were provided by India&aposs two independent news agencies, Press Trust of India and United News of India, which had reporters on the scene in the early hours of the disaster.

According to Press Trust of India, the gas spread over an area of about 200,000 people, many of whom awoke vomiting and complaining of dizziness, sore throats and burning eyes. Many could hardly talk, it reported, and some complained of brief spells of blindness.

United News of India said the factory siren did not sound to alert the neighborhood until two hours after the leak began, and it said the police and doctors did not come into the area until four hours after that.

Shutdown Is Announced

Mr. Singh, the Chief Minister, announced that he was ordering a shutdown of the Union Carbide plant and pledged not to allow it to resume production. He said the Government might demand that the company pay compensation to the victims.

Mr. Singh also ordered schools, colleges, offices and markets closed.

In a statewide radio broadcast later, Mr. Singh said the leak had been stopped and described the situation as &apos&aposfully under control.&apos&apos He urged people not to spread rumors.

Reports from Bhopal said thousands fled the city&aposs crowded districts as word of the leak spread.

The Bhopal plant was opened in 1977 and produces about 2,500 tons of pesticides based on methyl isocyanate annually. In 1978, six people were reported killed when they were exposed to phosgene gas, another lethal mixture produced in the plant.

According to a Union Carbide spokesman, the underground tank in which the leak occurred today contained 45 tons of methyl isocyanate in its liquid form.

The chemical is colorless, burns easily and has a low evaporation level. The spokesman said enormous pressure had built up inside the tank, forcing a rupture of a valve and allowing the gas to pass into the air.

Safety Features Noted

According to a Union Carbide statement in Bombay, the storage tanks had special safety features. The main emergency devices, according to the statement, were vent scrubbers, which it said were &apos&aposmeant to neutralize and render the gas harmless prior to its release into the atmosphere.&apos&apos

&apos&aposIn the accident,&apos&apos the statement added, &apos&aposthe rapid pressure built up resulted in a spurt of gas running unneu tralized which escaped into the atmosphere.&apos&apos


Bhopal trial: Eight convicted over 1984 India gas disaster

A court in the Indian city of Bhopal has sentenced eight people to two years each in jail over a gas plant leak that killed thousands of people in 1984.

The convictions are the first since the disaster at the Union Carbide plant - the world's worst industrial accident.

The eight Indians, all former plant employees, were convicted of "death by negligence". One had already died - the others are expected to appeal.

Campaigners said the court verdict was "too little and too late".

Forty tonnes of a toxin called methyl isocyanate leaked from the Union Carbide pesticide factory and settled over slums in Bhopal on 3 December 1984.

The Indian government says some 3,500 people died within days and more than 15,000 in the years since.

Campaigners put the death toll as high as 25,000 and say the horrific effects of the gas continue to this day.

The site of the former pesticide plant is now abandoned.

It was taken over by the state government of Madhya Pradesh in 1998, but environmentalists say poison is still found there.

The eight convicted on Monday were Keshub Mahindra, the chairman of the Indian arm of the Union Carbide (UCIL) VP Gokhale, managing director Kishore Kamdar, vice-president J Mukund, works manager SP Chowdhury, production manager KV Shetty, plant superintendent SI Qureshi, production assistant. All of them are Indians.

The seven former employees, some of whom are now in their 70s, were also ordered to pay fines of 100,000 Indian rupees (£1,467 $2,125) apiece.

Although Warren Anderson, the American then-chairman of the US-based Union Carbide parent group, was named as an accused and later declared an "absconder" by the court, he was not mentioned in Monday's verdict.

Rights groups and NGOs working with the victims of the gas leak said that the verdict was inadequate.

"It sets a very sad precedent. The disaster has been treated like a traffic accident. It is a judicial disaster, and it is a betrayal [of Indian people] by the government," activist Satinath Sarangi said.

Rashida Bee, president of the Bhopal Gas Women's Workers group, told the AFP news agency that "justice will be done in Bhopal only if individuals and corporations responsible are punished in an exemplary manner".

More than a dozen judges have heard the criminal case since 1987, when India's leading detective agency, the Central Bureau of Investigation (CBI), charged 12 people with "culpable homicide not amounting to murder".

That charge could have led to up to 10 years in prison for the accused.

However, in 1996, India's Supreme Court reduced the charges to "death by negligence", carrying a maximum sentence of up to two years in prison if convicted.

Campaigners say Bhopal has an unusually high incidence of children with birth defects and growth deficiency, as well as cancers, diabetes and other chronic illnesses.

These are seen not only among survivors of the gas leak but among people born many years later, they say.

Twenty years ago Union Carbide paid $470m (£282m) in compensation to the Indian government.


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Assista o vídeo: The Bhopal Gas Tragedy: The Worst Industrial Accident Of All Time. Answers With Joe