Os sumatras disseram a Marco Polo que havia uma ilha a sudeste. Eles estavam se referindo à Austrália?

Os sumatras disseram a Marco Polo que havia uma ilha a sudeste. Eles estavam se referindo à Austrália?


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Em 1292, Marco Polo estava esperando que os ventos mudassem para que ele pudesse deixar Sumatra e retornar a Veneza. Ele passou seu tempo aprendendo sobre uma ilha chamada Java, no sudeste. Todos falavam que era a maior ilha do mundo, tinha um grande rei e era muito poderosa. Possui grandes somas de riqueza e suas grandes especiarias. (https://www.youtube.com/watch?v=bZKHATDgPO0)

O Java que conhecemos hoje definitivamente não é a maior ilha do mundo. No entanto, a Austrália pode ser categorizada como a maior ilha do mundo. Os Sumatra obviamente sabiam que Sumatra era maior que Java. Estariam eles realmente se referindo à Austrália?

Em primeiro lugar, a Austrália era conhecida muito antes da chegada dos europeus. Papua Nova Guiné, Sulawesi, Srivijaya, China, reinos Tamil e até reinos islâmicos africanos negociaram com a Austrália! Até moedas da África foram encontradas na Austrália (http://www.digitaljournal.com/article/350471)!

Então, os Sumatras estavam se referindo a Java ou Austrália?

Como contra-argumento, Java É a maior ilha do mundo ... em termos populacionais. Não sei se era tão povoado como agora.


Como você mencionou, Java é a próxima ilha ao sudeste de Sumatra. Não é maior do que Sumatra em milhas quadradas, mas mesmo na época de Polo tinha a maior concentração de população em todo o que hoje é a Indonésia. Isso o tornou o centro cultural da região. Tinha a maior população em 1AD e hoje contém a capital da Indonésia.

A Austrália era de fato fisicamente maior, mas muito escassamente povoada. De acordo com McEvedy e Jones, tinha nessa época uma população de cerca de 200.000 caçadores-coletores espalhados por toda a área de um continente, enquanto a Indonésia tinha cerca de 5 milhão, concentrado em Java. Há poucas evidências de que os indonésios tivessem qualquer contato significativo com a Austrália, e não haveria muito que valesse a pena visitar.

Portanto, não, há pouca dúvida de que eles estavam de fato falando sobre Java quando lhe contaram sobre "Java". Na época, os sumatras certamente a teriam considerado a ilha mais importante do mundo e a maior em população que conheciam.


Marco Polo estava viajando com uma missão diplomática mongol grande e bem armada, com uma princesa mongol viajando para se casar com o Ilkhan no Irã. Sem dúvida, os líderes da missão diplomática teriam acesso a líderes de alto escalão de Sumatra com informações sobre os países que os mongóis poderiam considerar invadir. Observo que os líderes de Sumatra podem querer dar aos mongóis a ideia de que eles deveriam conquistar Java antes de conquistar os países de Sumatra.

Marco Polo tinha esse acesso de alto nível ou ele teve que perguntar aos Sumatras particulares que conheceu?

O porto onde Marco Polo estava em Sumatra pode estar a centenas de quilômetros da parte mais próxima de Java. O estreito entre Sumatra e Java tem apenas cerca de dezesseis quilômetros de largura no ponto mais estreito. A lenda afirma que uma erupção do Krakatoa destruiu uma antiga conexão terrestre entre Sumatra e Java. Os Sumatrans deveriam estar muito familiarizados com Java.

Marco Polo poderia ter ouvido histórias sobre as muito maiores Nova Guiné e Austrália, também a sudeste de Sumatra, e as misturado com as histórias muito mais numerosas que ouviu sobre Java. Ou, se Sumatra quisesse encorajar os mongóis a invadir Java em vez de Sumatra, eles poderiam ter exagerado o tamanho e a riqueza de Java.

Sumatras que vivem em cidades portuárias devem ter ouvido de marinheiros em navios da China, Filipinas, Índia, Irã, Iraque e Egito, histórias das conquistas mongóis da China e do Irã e do Iraque e ataques mongóis à Índia e guerras na Síria entre o Egito e os mongóis. Em suma, eles saberiam que os mongóis haviam conquistado uma grande parte do mundo que eles conheciam em apenas algumas décadas.

Observo que deveria haver vários reinos e estados maiores e menores em Java em 1292. No ano seguinte, 1293, os mongóis invadiram o reino javanês de Singhasari, e o senhor de Majaphit os ajudou a derrotar Singahsari, e então se rebelou eles e os expulsou, fundando o Reino de Majaphit em 1293. Majaphit acabaria por governar toda a Java e reivindicar o senhorio de toda a Indonésia.

Talvez um ou mais reinos javaneses em 1292 fossem maiores e mais poderosos do que qualquer reino de Sumatra. E também é possível que Marco Polo pudesse ter aprendido sobre a Dinastia Shailendra, que caiu por volta de 1025, 270 anos antes, mas era muito rico e poderoso.


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