Augusto

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Gaius Octavius ​​Thurinus (Augusto) nasceu na cidade de Roma em 23 de setembro de 63 AC. Seu pai, também chamado Gaius Octavius, havia sido governador da Macedônia, enquanto sua mãe Atia Balba Caesonia era sobrinha de Júlio César.

Em 59 aC, quando ele tinha quatro anos, seu pai morreu. Sua mãe se casou com Lucius Marcius Philippus e Otavius ​​foi criado por sua avó (e irmã de Júlio César), Julia Cesaris. Quando sua avó morreu, Otávio fez a oração fúnebre. Embora fosse apenas um adolescente, suas habilidades oratórias impressionaram Júlio César, que agora era comandante do Exército Romano na Gália de Narbon.

Os gauleses eram excelentes cavaleiros e, às vezes, capazes de derrotar os romanos. No entanto, os gauleses eram formados por um grupo de tribos menores que achavam difícil trabalhar juntas. César estava confiante de que, a longo prazo, suas forças bem organizadas seriam capazes de derrotar os gauleses que controlavam o centro e o norte da Europa. Primeiro ele derrotou os helvécios que habitam a atual Suíça. Ele seguiu com vitórias sobre os gauleses que viviam no norte da Europa. Depois de chegar ao Canal da Mancha em 55 aC César decidiu invadir a Grã-Bretanha.

Para garantir que todos soubessem de suas vitórias militares, Júlio César escreveu um livro sobre suas campanhas e o publicou em Roma. O Senado ficou preocupado com sua popularidade crescente. Para evitar que César ganhasse o poder, eles nomearam outro famoso soldado romano, Pompeu, para assumir o controle do país. O Senado então aprovou uma moção insistindo que César deveria se aposentar do cargo.

César reagiu ordenando a seus homens que marchassem sobre Roma. Em Corfínio, em 48 aC César derrotou as tropas leais ao Senado. Quando a notícia da vitória de César chegou a Roma, seus inimigos fugiram. Velleius relatou: "César, vitorioso sobre todos os seus inimigos, voltou a Roma, e perdoou todos os que haviam empunhado armas contra ele, um ato de generosidade quase inacreditável. Ele entreteve a cidade com o magnífico espetáculo de um show de gladiadores, uma falsa batalha de cavalaria, infantaria e até elefantes montados. "

Pompeu decidiu recuar para a Macedônia, onde sabia que poderia contar com a lealdade de suas tropas. No entanto, as tropas de César, altamente experientes após suas campanhas contra os gauleses, eram muito superiores aos soldados de Pompeu que não lutavam há 12 anos. Após uma série de derrotas, Pompeu fugiu para o Egito.

Otávio foi eleito para o Colégio dos Pontífices em 47 AC. Ele também tentou se juntar à equipe de César para sua campanha na África, mas sua mãe, Atia Balba Caesonia, recusou-se a conceder-lhe permissão para ingressar no Exército Romano. Ela cedeu no ano seguinte, mas Otávio adoeceu e não pôde viajar para a Hispânia, onde estava lutando contra as forças de Pompeu.

Otávio finalmente alcançou o exército de César. Nos meses seguintes, Otávio impressionou tanto Júlio César que, quando voltou a Roma, depositou um novo testamento com as Virgens Vestais, nomeando seu sobrinho como o principal beneficiário.

Júlio César nomeou agora 300 de seus apoiadores como membros do Senado. Embora o Senado e a Assembleia Pública ainda se reunissem, era César quem agora tomava todas as decisões importantes. Em 44 aC César era poderoso o suficiente para se declarar ditador vitalício. Embora no passado os líderes romanos tivessem se tornado ditadores em tempos de crise, ninguém havia tomado tanto poder.

César começou a usar longas botas vermelhas. Como os antigos reis costumavam usar botas semelhantes, começaram a se espalhar boatos de que César planejava tornar-se rei. César negou essas acusações, mas o povo romano, que não gostava do sistema de realeza, começou a se preocupar com a maneira como César estava dominando a vida política.

Júlio César tentou obter o total apoio do povo ao declarar sua intenção de liderar uma campanha militar contra os partas. No entanto, muitos tinham dúvidas sobre a sabedoria de tentar aumentar o tamanho do Império Romano. Eles acreditavam que seria melhor se concentrar em organizar o que já tinham.

Começaram a se espalhar boatos de que César planejava tornar-se rei. Plutarco escreveu: "O que fez César odiar foi sua paixão por ser rei." César negou essas acusações, mas o povo romano, que não gostava muito do sistema de realeza, começou a se preocupar com a maneira como César tomava todas as decisões. Até seus amigos reclamaram que ele não estava mais disposto a ouvir conselhos. Finalmente, um grupo de senadores decidiu matar César.

Até mesmo alguns dos amigos mais próximos de César estavam preocupados com sua falta de vontade de ouvir conselhos. Eventualmente, um grupo de 60 homens, incluindo Marcus Brutus, supostamente um dos filhos ilegítimos de César, decidiu assassinar César.

Planos foram feitos para realizar o assassinato no Senado apenas três dias antes de sua partida para a Pártia. Quando Júlio César chegou ao Senado, um grupo de senadores se reuniu em torno dele. Publius Servilius Casca o esfaqueou por trás. César olhou em volta em busca de ajuda, mas agora o resto do grupo puxou suas adagas. Um dos primeiros homens que César viu foi Brutus e teria declarado: "Você também, meu filho." César sabia que era inútil resistir e puxou a toga pela cabeça e esperou que chegassem os golpes finais.

No funeral de César, Marco Antônio foi escolhido para fazer o elogio. Durante seu discurso, ele removeu a toga do corpo de César para mostrar à multidão as facadas, apontando para cada um nomeando com os homens que haviam dado os golpes. No entanto, Cícero comentou mais tarde: "César sujeitou o povo romano à opressão ... Há alguém, exceto Marco Antônio, que não desejou sua morte ou que desaprovou o que foi feito? ... Alguns não sabiam da trama , a alguns faltou coragem, a outros a oportunidade. A nenhum faltou vontade. "

Marco Antônio também publicou o testamento de César, que revelava que ele havia deixado 300 sestércios para cada homem em Roma. César também declarou em seu testamento que seus jardins impressionantes se tornariam parques para as pessoas que viviam na cidade. Essa ação ajudou Marco Antônio a ganhar influência política sobre o povo de Roma.

Em vários períodos entre 49 e 47, Marco Antônio administrou a Itália quando Júlio César estava ausente. Ele estava, portanto, bem colocado para assumir a liderança da facção de César em Roma. Marco Antônio aliou-se a Marco Emílio Lépido em uma disputa conjunta pelo poder. No entanto, eles foram desafiados por Otaviano. Os três homens se encontraram em uma ilha em um rio perto de Mutina e formaram o Segundo Triunvirato. Ao fazer isso, eles acabaram com a Roma republicana. Quando o Senado tentou retomar o controle, Antônio e Otaviano mandaram assassinar 130 deles. Sua propriedade foi confiscada e dada àqueles dispostos a apoiar os novos governantes.

Marcus Brutus e Gaius Cassius foram derrotados por Otaviano e Marco Antônio na Batalha de Filipos em outubro de 42 AC. Após a batalha, Otaviano retornou a Roma e Marco Antônio passou a governar o leste, enquanto Marcus Aemilius Lepidus passou a governar a Hispânia e a província da África.

Fúlvia, esposa de Marco Antônio, também era ativa na política romana. Para solidificar a aliança política, Fúlvia ofereceu sua filha, Clódia, a Otaviano. Clódia tornou-se sua esposa, mas ela foi devolvida mais tarde quando Otaviano se casou com a Escribônia. De acordo com Suetônio, o casamento de Otaviano com Clódia nunca foi consumado e que ela foi devolvida em estado de "hortelã".

Fúlvia viu isso como um insulto à família e decidiu agir. Junto com o irmão de Marco Antônio, Lúcio Antônio, ela formou oito legiões na Itália para lutar contra Otaviano. O exército ocupou Roma por um curto período, mas acabou recuando para Perusia. Otaviano sitiou Fúlvia e Lucius Antonius no inverno de 41-40 a.C., levando-os a se renderem de fome. Fúlvia foi exilada em Sicyon. Lucius Antonius, foi enviado por Otaviano à Hispânia como governador. Para mostrar seu compromisso com sua parceira, Marco Antônio se divorciou de Fúlvia e se casou com a irmã de Otaviano, Otávia.

Foi enquanto ele estava no Egito que Marco Antônio conheceu Cleópatra. Como Júlio César antes dele, Marco Antônio logo se apaixonou pela Rainha do Egito. Eles formaram uma aliança estreita quando Marco Antônio começou a reorganizar as províncias do leste.

Em 40 a.C. os partos invadiram o território romano, ocupando a Síria, avançando para a Ásia Menor e instalando Antígono como rei fantoche na Judéia. Marco Antônio enviou seu general Publius Ventidius para se opor a esta invasão.

Otaviano concordou agora com a retaliação de Marco Antônio, invadindo a Pártia. No entanto, a rebelião de Sexto Pompeu na Sicília manteve o exército prometido a Marco Antônio na Itália. Isso causou uma disputa com Otaviano, mas um novo tratado foi assinado em Tarento em 38 aC.

Marco Antônio voltou ao Egito e persuadiu Cleópatra a emprestar-lhe o dinheiro de que precisava para formar uma aliança com Herodes, o Grande. Em 37 aC, Herodes e o exército romano retomaram a Judéia. Herodes entregou Antígono a Marco Antônio, que o decapitou.

Marco Antônio agora se sentia forte o suficiente para invadir a Pártia. No entanto, com um exército de cerca de 100.000 soldados romanos e aliados, a campanha acabou sendo um desastre e, após várias derrotas militares, Marco Antônio foi forçado a realizar uma retirada humilhante.

Otaviano agora decidiu destruir o triunvirato, formando uma nova aliança com a tradicional aristocracia republicana. Marco Emílio Lépido foi forçado a renunciar e Otaviano começou a atacar Marco Antônio por abandonar sua fiel esposa, Otávia, para ficar com a promíscua Cleópatra. Otaviano afirmou que Cleópatra estava tentando ganhar o controle do Império Romano casando-se com Marco Antônio. Cleópatra respondeu que seu filho Cesário, e não Otaviano, era o verdadeiro herdeiro de César.

Otaviano respondeu declarando guerra a Cleópatra. Embora algumas legiões romanas apoiassem Marco Antônio, a grande maioria ficou do lado de Otaviano.

Em 31 aC, Otaviano derrotou Marco Antônio na Batalha de Actium, na costa oeste da Grécia. Marco Antônio e Cleópatra foram forçados a fugir para Alexandria, no Egito. Quando as tropas de Otaviano cercaram Alexandria, Marco Antônio cometeu suicídio caindo sobre sua espada.

Cleópatra foi capturada por Otaviano, que planejava levá-la de volta a Roma como sua prisioneira. No entanto, ela estava determinada a não ser humilhada dessa forma e providenciou para que uma cobra venenosa fosse introduzida em seu quarto em uma grande caixa de figos. Cleópatra então cometeu suicídio permitindo que a cobra a mordesse.

Cleópatra já havia mandado seu filho Cesário se esconder, mas ele foi traído por seu tutor. Quando Otaviano descobriu onde estava Cesário, mandou matá-lo, mas poupou os três filhos de Cleópatra com Marco Antônio.

Otaviano agora era capaz de assumir o controle total do Império Romano. O Senado foi reduzido em tamanho e perdeu uma quantidade considerável de seu poder. No início, Otaviano assumiu o título de presidente, mas depois foi mudado para imperador. Ele também mudou seu nome de Otaviano para Augusto. Este novo nome tinha significado religioso e enfatizava sua superioridade sobre o resto da humanidade.

Suetônio mais tarde descreveu o novo ditador de Roma: "Os olhos de Augusto eram claros e brilhantes ... seus dentes eram muito separados, pequenos e sujos. Seu cabelo era ligeiramente encaracolado e amarelado. Suas orelhas eram pequenas. Seu nariz era ligeiramente saliente na parte superior e torto um tanto para dentro na parte inferior. Ele era baixo (embora seu liberto Júlio Marato, que mantinha seus registros, nos informe que ele tinha mais de um metro e sessenta e cinco de altura), mas isso estava disfarçado pelas boas proporções de sua figura e só aparente se alguém mais alto estava ao lado dele. "

Embora Augusto estivesse sempre disposto a ouvir os conselhos do Senado, ele tomava todas as decisões importantes. Como censor, Augusto tinha o poder de remover do Senado as pessoas com as quais discordasse. Ele também assumiu o papel dos tribunos que no passado protegeram o povo contra os governantes.

Além de controlar todas as decisões políticas, Augusto também estava encarregado das forças armadas, da igreja e do serviço público. Nem mesmo Júlio César tinha tanto poder. Embora o povo romano tradicionalmente se opusesse a ser governado por uma única pessoa, depois de quase vinte anos de guerra civil, eles estavam dispostos a aceitar a ditadura de Augusto. Roma agora deixou de ser uma república. Foi o início do período que ficou conhecido como Roma Imperial.

Augusto era especialista em usar propaganda para manter o poder. A imagem que ele gostava de retratar era a de um pai protegendo seus filhos do perigo. Augusto também apelou ao patriotismo popular, incentivando os escritores a produzir poemas, peças e livros de história que glorificassem as conquistas do povo romano. Os romanos, portanto, cresceram com um forte amor por seu país e uma vontade de fazer qualquer sacrifício

para mantê-lo forte.

Uma maneira de Roma permanecer forte foi por ter um exército muito grande. Os salários aumentaram para 900 sestércios por ano. O período de serviço foi aumentado para vinte anos, mas, ao final, cada soldado recebeu uma recompensa de dispensa de 12.000 sestércios.

Essas mudanças eram caras e tinham que ser pagas sem impostos. Augusto ordenou que seus oficiais contassem o número de pessoas no Império Romano. Este censo permitiu a introdução de um poll tax. No entanto, para manter o povo da Itália feliz, o poll tax só tinha que ser pago por estrangeiros nas províncias.

Os cidadãos romanos também estavam isentos de impostos diretos, mas tinham que pagar um imposto sobre alguns dos bens que compravam. Esses impostos geralmente ficavam em torno de 2% e não causavam muito ressentimento.

Augusto também iniciou um grande programa de reconstrução. Muitos desses edifícios ainda podem ser vistos em Roma hoje. Alguns foram pagos por Augusto com a riqueza que obteve ao saquear o Egito após a derrota de Cleópatra. Ele também construiu grandes teatros e arenas esportivas e ofereceu entretenimento gratuito para o povo de Roma.

Sob Augusto, os serviços da cidade foram estabelecidos. Isso envolveu o abastecimento de água, drenagem e esgoto, a conservação das margens dos rios e a criação de organizações como o corpo de bombeiros e a polícia. Oficiais especiais também foram nomeados para manter ruas e edifícios públicos.

Augusto também organizou uma rede de estradas a serem construídas em todo o Império Romano. Essas estradas cruzavam rios e montanhas e permitiam que os bens produzidos nas províncias chegassem à Itália mais rápido do que no passado. Isso aumentou a gama de produtos disponíveis e ajudou a manter os preços baixos. Essas novas estradas também ajudaram Augusto a mover rapidamente tropas extras para áreas que sofriam com rebeliões locais.

Augusto foi casado três vezes. Sua primeira esposa não teve filhos e a segunda teve uma filha chamada Julia. Sua terceira esposa, Lívia, embora tivesse apenas dezenove anos quando a conheceu, já era casada e estava prestes a ter o segundo filho. Tamanho era o poder de Augusto que ele foi capaz de se casar com ela imediatamente. Seu segundo filho nasceu três dias depois.

Lívia era uma mulher extremamente inteligente que teve grande influência na maneira como Augusto dirigia o Império Romano. Pelas cartas que sobreviveram, fica claro que Augusto ouviu com muita atenção o que ela tinha a dizer. Muitos políticos romanos se ressentiam do poder político de Lívia e é provavelmente por isso que os historiadores romanos tendem a dizer coisas desagradáveis ​​sobre ela.

Depois do casamento com Augusto, Lívia não teve mais filhos. Augusto escolheu Tibério, filho de Lívia com seu primeiro casamento, para se tornar o próximo imperador. Como parte do acordo, Tibério teve que se casar com a filha de Augusto, Julia. Tibério, que já era casado e feliz, objetou, mas acabou concordando em aceitar as ordens de Augusto.

Augusto morreu em 14 DC (o mês em que morreu, Sextilis, foi então alterado para agosto). Augusto foi um dos líderes mais notáveis ​​que o mundo já conheceu. Nos cinquenta anos de seu governo, ele reformou completamente o Império Romano e, ao fazê-lo, tornou-o tão forte que o sistema que instalou durou centenas de anos. Embora ele tivesse retirado muito de seu poder, o Senado reconheceu sua grandeza e dentro de um mês de sua morte o declarou um deus.

As guerras civis terminaram depois de vinte anos ... e a paz restaurada ... o poder foi restaurado às leis, a autoridade aos tribunais e a dignidade ao Senado ... A agricultura voltou aos campos, o respeito pela religião ... e novas leis foram aprovadas para o bem geral.

Os olhos de Augusto eram claros e brilhantes ... Ele era baixo (embora seu liberto Júlio Marato, que mantinha seus registros, nos informe que ele tinha mais de um metro e sessenta e cinco de altura), mas isso estava disfarçado pelas boas proporções de sua figura e apenas aparente se alguém mais alto estivesse ao lado dele.

Passamos os cinco dias de festa do Minerva de forma muito agradável mantendo a mesa de jogo aquecida jogando o dia todo ... Perdi duzentas moedas de ouro; no entanto, isso acontecia porque, como sempre, me comportei com um espírito esportivo excessivo ... Eu deveria ter pelo menos quinhentos anos. Bem, é assim que eu gosto: minha generosidade vai me render a glória imortal, pode ter certeza.

Eu construí o Senado ... o Templo de Apolo no Palatino ... Eu restaurei o Capitólio e o Teatro de Pompeu, ambos com grande custo, sem ter minha nuca inscrita em nenhum deles. Eu restaurei os canais de

os aquedutos, que em vários lugares estavam caindo aos pedaços com o tempo, e eu trouxe água de uma nova nascente para o aqueduto chamado Márcia, dobrando o abastecimento.

Minha propriedade não é grande; de fato, meus herdeiros não receberão mais do que 1.500.000 moedas de ouro; pois embora meus amigos tenham me deixado cerca de 14 milhões nos últimos vinte anos, quase a totalidade desta soma ... foi usada para ajudar a economia nacional.

Ele (Augusto) seduziu o exército com bônus, e sua política de alimentos baratos foi uma isca de sucesso para os civis. Na verdade, ele atraiu a boa vontade de todos com o presente agradável da paz ... A oposição não existia. A guerra ou as execuções eliminaram todos os homens de espírito. Os sobreviventes da classe alta descobriram que a obediência

foi o caminho para o sucesso.

Enquanto o mundo está sujeito às leis de Augusto, não preciso esperar uma guerra ou um fim violento ... Enquanto Augusto fica de guarda, a paz está garantida.

Este é ele (Augusto) que limpou o mar de navios piratas e o encheu de navios mercantes. Este é ele quem civilizou todas as tribos selvagens hostis e as colocou em harmonia umas com as outras.

Perguntas

1. Depois de ler o texto e as fontes nesta página, faça um gráfico de duas colunas. Em uma coluna, faça uma lista das mudanças que Augusto introduziu. Na segunda coluna, explique por que Augusto introduziu essas mudanças.

2. Estima-se que milhares de retratos esculpidos de Augusto foram produzidos durante seu reinado. Historiadores afirmam que isso faz parte de uma campanha de propaganda organizada por Augusto. Estude essas fontes e, em seguida, explique como essas fontes podem ter influenciado a maneira como as pessoas na época romana desenvolveram opiniões sobre Augusto.

3. O imperador Augusto foi responsável por introduzir várias mudanças no Império Romano. Muitos historiadores acreditam que a maioria dessas mudanças representou um progresso (um estágio superior e mais avançado). No entanto, alguns historiadores acreditam que certos aspectos de suas políticas são exemplos de regressão (um estágio inferior, menos perfeito). Dê exemplos das políticas progressivas e regressivas de Augusto.


Julia

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Julia, (nascido em 39 aC - falecido em 14 d.C., Rhegium [atual Reggio di Calabria, Itália]), filho único do imperador romano Augusto, cujo comportamento escandaloso acabou levando-o a exilá-la.

A mãe de Julia era Scribonia, que se divorciou de Augusto quando a criança tinha poucos dias. Julia foi educada estritamente, cada palavra e ação sua sendo observada. Após um breve casamento com Marcus Marcellus, que morreu em 23 aC, Júlia casou-se com Marcus Vipsanius Agrippa, tenente-chefe de Augusto, em 21 aC. Seus dois filhos mais velhos foram adotados por Augusto em 17 aC e receberam os nomes de Caio e Lúcio César. Julia teve um terceiro filho, Agrippa Postumus, e duas filhas, Julia e Vipsania (mais tarde conhecida como Agripina, a Velha).

Com a morte de Agripa em 12 aC, a esposa de Augusto, Lívia, foi capaz de convencê-lo a favorecer seus próprios filhos com um casamento anterior, Tibério e Druso, como possíveis sucessores, Augusto forçou Tibério a se divorciar de sua esposa e se casar com Júlia em 11 aC. Foi um casamento indesejado e infeliz para os dois. Depois que um filho recém-nascido de Júlia morreu em 6 aC, Tibério foi para o exílio voluntário, deixando Júlia em Roma. Julia foi acusada de levar uma vida promíscua, seus adultérios se tornando conhecimento comum em Roma. Um caso com o filho de Marco Antônio, Jullus Antonius, era politicamente perigoso.

Finalmente Augusto descobriu como Julia estava se comportando. Depois de ameaçá-la de morte, ele a baniu para Pandataria, uma ilha na costa da Campânia, em 2 aC. Em 4 dC ela foi transferida para Rhegium. Ao se tornar imperador, Tibério reteve sua mesada e Julia acabou morrendo de desnutrição.

A infidelidade de Júlia não está em questão, mas, de acordo com o autor romano do século 5 aC, Macrobius (Saturnalia), ela era uma mulher espirituosa e inteligente e era amada pelo povo. Augusto não teve misericórdia dela, no entanto, chamando-a de uma "doença na minha carne".


Quem foi Augusto César?

Conhecido por iniciar dois séculos de paz em Roma, a ascensão de Augusto César ao poder político foi tudo menos amigável.

Como primeiro imperador de Roma, Otaviano (Augusto César) (63 a.C.– 14 d.C.) é mais conhecido por iniciar a Pax Romana, um período amplamente pacífico de dois séculos em que Roma impôs ordem em um mundo há muito convulsionado pelo conflito. Sua ascensão ao poder, entretanto, foi tudo menos pacífica.

Otaviano tinha apenas 18 anos quando seu tio-avô Júlio César o nomeou herdeiro. Depois que César foi assassinado, Otaviano forjou uma aliança com Marco Antônio, famoso general sob César, e Marco Emílio Lépido. Juntos, eles eliminaram os oponentes políticos. Antônio perseguiu os assassinos de César até a Grécia, derrotando-os em Filipos em 42 a.C.

Da Grécia, Antônio governou as ricas províncias orientais de Roma. Mas Otaviano e Antônio transformaram-se de aliados em adversários. Antônio teve um caso escandaloso com a rainha Cleópatra do Egito. Ele teve filhos com Cleópatra e reconheceu o filho de Júlio César, Cesarião, como o verdadeiro herdeiro de César, desafiando a reivindicação de Otaviano. Otaviano denunciou Antônio como um homem escravizado por uma rainha estrangeira e travou uma guerra contra o casal. Quando sua frota foi derrotada pelos romanos em Ácio em 31 a.C., Antônio e Cleópatra cometeram suicídio. (Acompanhe o caso de amor decadente de Marco Antônio e Cleópatra.)

Retornando a Roma em triunfo, Otaviano acrescentou o título Augusto (que significa “sagrado” ou “exaltado”) ao sobrenome adotado, César, e permaneceu imperador pelo resto da vida. O vasto Império Romano, há muito contestado por cônsules e generais, estava agora firmemente nas mãos de um imperador: Augusto César.

Como Dario I da Pérsia, Augusto foi um gênio organizacional, suas realizações administrativas ultrapassaram seus feitos militares. Ele acalmou os cidadãos com medo da tirania, preservando as instituições da república, incluindo o Senado. Ele acrescentou senadores de toda a Itália e os autorizou a nomear procônsules independentes para governar as províncias romanas. Augusto manteve autoridade sobre o Senado, porém, e exerceu seu poder de veto. A fonte final do poder de Augusto César era o exército. Com confiança, ele reduziu pela metade o número de legiões e instalou veteranos em colônias, o que ajudou a romanizar províncias distantes e consolidar o império.

Apesar das batalhas na Alemanha e em outras regiões contenciosas, Augusto deu início a uma era tranquila conhecida como Pax Romana, que dominou por gerações. Em vez de conflito, Roma impôs a ordem. Terras outrora saqueadas pelas tropas romanas tornaram-se províncias dóceis, sujeitas a impostos, mas poupadas à devastação, a menos que se rebelassem. O comércio floresceu. As cidades prosperaram à medida que Augusto e seus sucessores construíram estradas, aquedutos, banhos e anfiteatros para entreter as massas. A engenharia romana urbanizou cidades provinciais, ajudando a transformar súditos conquistados em cidadãos romanos complacentes. (Leia por que as paredes da fronteira de Roma foram o início de sua queda.)


Por Carole Raddato

O hobby favorito de Carole Raddato é viajar e nos últimos 8 anos ela se interessou pela história do mundo antigo. Ela dedicou todo o seu tempo livre a essa paixão. Ela adora compartilhar com outros fãs de história todos os fatos e histórias incríveis que ela descobre ao longo de suas jornadas. Ela não é fotógrafa profissional nem estudiosa de história antiga, mas espera que todos possam desfrutar de suas fotos. Ela está particularmente interessada em tudo relacionado ao imperador Adriano, a quem ela acha fascinante. Ele próprio foi um viajante incessante, visitando todas as províncias do Império durante o seu reinado. Quando Carole está em busca de novas ideias para suas viagens, ela geralmente se inspira nas viagens dele e é uma grande motivação para ela segui-lo.


Subir ao poder

O rival de Otaviano nessa época era Marco Antônio (c. 83 & # x201330 B.C.E. ), que assumiu o comando das legiões de César, as maiores unidades militares romanas. Os dois homens tornaram-se inimigos imediatamente quando Otaviano anunciou sua intenção de assumir sua herança. Antônio estava envolvido na guerra contra o Senado para vingar o assassinato de César e para promover suas próprias ambições. Otaviano apoiou o Senado e entrou na luta. Antônio foi derrotado em 43 B.C.E. , mas o Senado recusou a Otaviano o triunfo que ele sentia que lhe era devido. Como resultado, Otaviano abandonou os senadores e juntou forças com Antônio e Lépido, outro oficial de César. Os três homens, que se autodenominavam o Segundo Triunvirato (um grupo de três funcionários ou líderes do governo na Roma Antiga), derrotaram seus oponentes em 42 B.C.E. e assumiu pleno poder de governo.

Eles então dividiram o império em áreas de influência. Otaviano levou o Antônio Ocidental, o Oriente e Lépido, na África. Com o tempo, Lépido perdeu o poder e parecia impossível que Antônio e Otaviano pudessem evitar o confronto. Em 32 B.C.E. Otaviano declarou guerra contra a rainha Cleópatra do Egito, a quem Antônio estava romanticamente e politicamente ligado. Após uma vitória naval decisiva neste conflito, Otaviano foi deixado como senhor de todo o mundo romano. No ano seguinte, Antônio e Cleópatra cometeram suicídio (se mataram), e em 29 B.C.E. Otaviano voltou a Roma em triunfo.


A história da provação

A origem da liberdade condicional pode ser atribuída ao direito penal inglês da Idade Média. Punições severas foram impostas a adultos e crianças por ofensas que nem sempre eram de natureza grave. Frases como branding, açoitamento, mutilação e execução eram comuns. Durante a época do rei Henrique VIII, por exemplo, nada menos que 200 crimes eram puníveis com a morte, muitos dos quais eram delitos menores.

Essa aspereza acabou levando ao descontentamento em certos segmentos progressistas da sociedade inglesa que estavam preocupados com a evolução do sistema judiciário. Lenta, mas decididamente, em um esforço para mitigar essas punições desumanas, uma variedade de medidas foram concebidas e adotadas. Os perdões reais poderiam ser comprados pelos acusados, os juízes ativistas poderiam abster-se de aplicar as leis ou optar por uma interpretação branda deles. Os bens roubados poderiam ser desvalorizados pelo tribunal para que os infratores pudessem ser acusados ​​de um crime menor. Além disso, métodos como o benefício do clero, suspensão judicial, santuário e abjuração ofereciam aos infratores um certo grau de proteção contra a execução de sentenças severas.

Eventualmente, os tribunais começaram a prática de "vinculação por bom comportamento", uma forma de libertação temporária durante a qual os infratores podem tomar medidas para garantir perdões ou sentenças menores. De forma polêmica, alguns tribunais começaram a suspender as sentenças.

Nascimento da Provação Moderna

John Augustus, o & quotPai da liberdade condicional, & quot é reconhecido como o primeiro oficial de liberdade condicional verdadeiro. Augustus nasceu em Woburn, Massachusetts, em 1785. Em 1829, ele era residente permanente em Boston e proprietário de uma bem-sucedida empresa de fabricação de botas. Sem dúvida, foi sua filiação à Sociedade de Abstinência Total de Washington que o levou aos tribunais de Boston. Os próprios Washingtonians se abstiveram de álcool e estavam convencidos de que os abusadores de álcool poderiam ser reabilitados por meio da compreensão, gentileza e persuasão moral constante, em vez de condenação e sentenças de prisão.

Em 1841, John Augustus compareceu ao tribunal policial para socorrer um "bêbado comum", o primeiro estagiário. O criminoso foi condenado a comparecer ao tribunal três semanas depois para ser sentenciado. Ele voltou para a corte um homem sóbrio, acompanhado por Augusto. Para a surpresa de todos os presentes, sua aparência e comportamento mudaram dramaticamente.

Augusto iniciou assim uma carreira de 18 anos como oficial de liberdade condicional voluntário. Nem todos os infratores ajudados por Augusto eram alcoólatras, nem todos os possíveis estagiários foram colocados sob sua proteção. Foi dada muita atenção para avaliar se um candidato provavelmente provaria ser um sujeito bem-sucedido para liberdade condicional ou não. O caráter, a idade do agressor e as pessoas, lugares e coisas que podem influenciá-lo foram considerados.

Augusto foi posteriormente creditado como fundador do processo de investigações, um dos três conceitos principais da liberdade condicional moderna, os outros dois sendo admissão e supervisão. Augusto, que mantinha anotações detalhadas sobre suas atividades, também foi o primeiro a aplicar o termo & quotprobação & quot a seu método de tratamento de infratores.

Em 1858, John Augustus havia fornecido fiança para 1.946 homens e mulheres. Alegadamente, apenas 10 desse número perderam o título, um feito notável quando medido em relação a qualquer padrão. Seu zelo reformista e persistência obstinada conquistaram a oposição de certos segmentos da sociedade de Boston, bem como a devoção e ajuda de muitos filantropos e organizações de Boston. O primeiro estatuto de liberdade condicional, promulgado em Massachusetts logo após sua morte em 1859, foi amplamente atribuído aos seus esforços.

Após a aprovação desse primeiro estatuto, a liberdade condicional espalhou-se gradualmente pelos Estados Unidos. O movimento dos tribunais de menores contribuiu muito para o desenvolvimento da liberdade condicional como um método legalmente reconhecido de lidar com os infratores. O primeiro tribunal juvenil foi estabelecido em Chicago em 1899. A formalização do processo de admissão é creditada aos fundadores do tribunal juvenil de Illinois. Logo depois, 30 estados introduziram liberdade condicional como parte do procedimento do tribunal de menores. Hoje, todos os estados oferecem liberdade condicional para jovens e adultos.

Matthew Davenport Hill, um advogado da Inglaterra, também contribuiu para o desenvolvimento da liberdade condicional moderna. Hill testemunhou a condenação de jovens infratores a penas de um dia com a condição de que fossem devolvidos a um dos pais ou responsável que os supervisionaria de perto. Quando ele finalmente se tornou o Registrador de Birmingham, um posto judicial, ele usou uma prática semelhante para indivíduos que não pareciam irremediavelmente corruptos. Se os infratores demonstrassem uma promessa de reabilitação, eles seriam colocados nas mãos de tutores generosos que voluntariamente se encarregavam deles. Hill fez com que os policiais fizessem visitas periódicas a esses tutores em um esforço para rastrear o progresso do infrator e manter uma conta corrente.

Liberdade condicional nos Estados Unidos

In the United States, particularly in Massachusetts, different practices were being developed. "Security for good behavior," also known as &ldquogood aberrance,&rdquo was much like modern bail: the accused paid a fee as collateral for good behavior. Filing was also practiced in cases that did not demand an immediate sentence. Using this procedure, indictments were "laid on file" or held in abeyance. To mitigate unreasonable mandatory penalties, judges often granted a motion to quash based upon minor technicalities or errors in the proceedings. Although these American practices were precursors to probation, it is the early use of recognizance and suspended sentence that are directly related to modern probation.

Even with the wide use of suspended sentences, the U.S. Department of Justice disapproved of its use, believing that it infringed upon executive pardoning power and therefore was unconstitutional. The matter came before the Supreme Court in Ex parte United States, 242 U.S. 27. In what became known as the Killits decision, the Supreme Court in 1916 held that federal courts did not have the power to suspend sentence indefinitely and that there was no reason or right for the courts to continue the practice. The Supreme Court suggested probation legislation as a remedy.

Establishing probation as a sentencing option in the federal courts did not happen quickly or easily. Opinion on the wisdom of doing so was sharply divided. Some federal judges were for probation, seeing it as an alternative to the sometimes harsh penalties they were compelled to impose. Other federal judges were against probation, finding it too lenient. Congress could not reach agreement on a national plan. The first bills for a federal probation law had been introduced in Congress in 1909. But it was not until 1925--and after more than 30 bills had been introduced--that one such bill became law.

The Probation Act of 1925, signed by President Calvin Coolidge, provided for a probation system in the federal courts (except in the District of Columbia). It gave the courts the power to suspend the imposition or execution of sentence and place defendants on probation for such period and on such terms and conditions as they deemed best. The Act also authorized courts to appoint one or more persons to serve as probation officers without compensation and one salaried probation officer. The first federal probation officer was appointed in 1927 in the District of Massachusetts.

Initially, the administration of federal probation was the responsibility of the Office of the Attorney General in the U.S. Department of Justice. Direct supervision fell to the superintendent of prisons, who was also in charge of prison industries and parole. In effect, federal probation officers answered to two authorities. Although the Attorney General set their salaries and provided for expenses such as clerical services and travel, judges appointed them. This arrangement changed in 1940, when general oversight of the probation system was transferred from the Federal Bureau of Prisons to the Administrative Office of the U.S. Courts.

Launch of Pretrial Services

In 1974 Congress enacted the Speedy Trial Act. Title II of the Act authorized the Director of the Administrative Office of the U.S. Courts to establish "demonstration" pretrial services agencies in 10 judicial districts. The goal was to reduce crime by persons released to the community pending trial and to reduce unnecessary pretrial detention. The agencies were to interview each person charged with other than a petty offense, verify background information, and present a report to the judicial officer considering bail. The agencies also were to supervise persons released to their custody pending trial and to help defendants on bail locate and use community services. Five of the agencies were administered by the Administrative Office and five by boards of trustees appointed by the chief judges of the district courts.

President Ronald Reagan signed the Pretrial Services Act of 1982. The Act authorized expansion of pretrial services from the ten demonstration districts to every federal judicial district (except the District of Columbia). It granted an 18-month evaluation period for each court to decide whether to establish separate pretrial services offices or provide pretrial services through the probation office. Consequently, each court chose the form of pretrial services organization that best met its needs, considering such factors as criminal caseload and court locations. Expanding pretrial services to all districts marked a significant milestone for what was now the "federal probation and pretrial services system." Now officers were involved in the criminal justice process from the time a person was arrested on a federal charge until he or she completed community supervision.

US Probation and Pretrial Services Milestones

President Calvin Coolidge signs the Probation Act of 1925, establishing probation as a sentence in the federal courts.

The first federal probation officer, Richard McSweeney, is appointed in the District of Massachusetts.


The bloody rise of Augustus

Before his death 2,000 years ago in August AD 14, the ageing Roman emperor Augustus composed a political statement that recorded his unprecedented bid for power, half a century earlier. “At the age of 19 on my own responsibility and at my own expense I raised an army, with which I successfully championed the liberty of the republic when it was oppressed by the tyranny of a faction.”

The events to which he was referring began on the Ides of March 44 BC when Roman dictator Julius Caesar was murdered by the self-proclaimed ‘liberators’. It was only at Caesar’s funeral that it was discovered that his great-nephew Augustus – then called Caius Octavius and from an obscure family – had been named as the murdered ruler’s principal heir.

The teenager chose to interpret this legacy as full adoption, and announced that he intended to succeed not simply to Caesar’s wealth and name, but also to his high office. That was not the way politics normally worked in Rome, but these were disturbed times, with the old Republican system of elected magistrates crumbling after decades of violent competition and spells of civil war.

The young Augustus used Caesar’s money and name to start raising an army from serving or former soldiers of his charismatic ‘father’. Mark Antony (one of Caesar’s leading subordinates) was already trying to rally the same people to him and did not take his young rival seriously, dubbing him “a boy who owes everything to a name”.

A Senate urged on by the famous orator Cicero saw Antony as the big threat and feared that he was aiming to seize supreme power by force. In a political system where a man had to be in his forties before he could seek the highest offices of the state, a 19-year-old with no political record seemed to present little danger. Cicero saw a teenager at the head of legions of veteran soldiers and decided that he could be useful. They should “praise the young man, reward him, and discard him”.

Augustus’s life: a timeline

23 September 63 BC

Augustus is born with the name Caius Octavius. His father is a member of the country gentry and the first in the family to enter the Senate at Rome. His mother is Julius Caesar’s niece. Despite this, there is no reason to expect him to have an exceptional career.

15 March 44 BC

On the day Julius Caesar is murdered, Augustus is in Greece, receiving military training ahead of the dictator’s planned invasion of Parthia. A few days later, it emerges that Caesar has nominated Augustus as his principal heir.

43 BC

Having raised a private army and helped the Senate defeat his great rival Antony, Augustus leads his army back to Rome and demands to be elected consul. Soon afterwards, he joins Antony and Lepidus in the triumvirate.

36 BC

Relying heavily on the skill of his friend Agrippa, Augustus defeats the fleet of Sextus Pompey. The war has pushed Augustus to breaking point . After one defeat, he was cast ashore with a few attendants and considered suicide.

2 September 31 BC

Augustus, once again relying on Agrippa to command his forces, defeats Antony at the battle of Actium fought off the coast of Greece. Antony flees, with no hope of recovering from this disaster. Within a year, he and Cleopatra will kill themselves

16 January 27 BC

Caesar’s heir is given the name Augustus to honour him for his service to the state. He is now Imperator (or ‘generalissimo’) Caesar Augustus, a personal name without any precedent.

23 BC

Augustus falls seriously ill and is not expected to survive. He publicly hands his signet ring to Agrippa, but doesn’t name a successor to his position. He eventually recovers.

Augustus is named Father of his Country by the Senate. Later in the year scandal rocks his family when he exiles Julia (above), his only child, for serial adultery. Augustus has already adopted her two older sons with Agrippa, but both will die young, leaving Tiberius to succeed.

Three Roman legions led by Varus are wiped out by allies turned enemies among the Germanic tribes at Teutoburg Forest. It is the most serious defeat of Augustus’s career. For days he roams the palace calling out: “Quinctilius Varus, return my legions!”

19 August AD 14

Augustus dies in a family villa at Nola. It’s later rumoured that he was poisoned by his wife, Livia (below), who feared that he planned to change the succession. Augustus’s body is carried in state to Rome, and after a public funeral he is declared a god.

At first it went well, and Augustus’s veterans played the key role in defeating Antony and driving his army across the Alps. Discarding the young Augustus, however, proved difficult, for his soldiers served him and not the Senate. In the meantime Antony allied with another of Caesar’s old supporters, Lepidus, and so became stronger than ever. Augustus now decided to join them, so that all of the murdered dictator’s supporters and soldiers were on the same side – at least for the moment. They declared a triumvirate – a board of three supreme magistrates to restore the state, and effectively a joint dictatorship.

The first thing the triumvirs did was to order the murder of prominent opponents including Cicero. Marching unopposed into Rome, they posted up proscription lists with names of men who were set outside the protection of law. Anyone could kill a proscribed man, and if they brought his severed head to the authorities they would be rewarded with a share of the victim’s property, the rest going to the triumvirs to pay their army. Antony, Augustus and Lepidus traded names in a scene brought chillingly to life by Shakespeare: “These many, then, shall die, their names are pricked.”

Quite a few of the proscribed managed to escape abroad, but hundreds died. In later years there was a whole genre of stories of dramatic escapes and grim deaths, of rescue and betrayal. The senator Velleius Paterculus concluded that “…one thing, however, demands comment, that toward the proscribed their wives showed greatest loyalty, their freedmen not a little, their slaves some, their sons none”.

Opinion was less certain about which of the triumvirs was most brutal in their pursuit of the proscribed, as after the event each tried to shift the blame to his allies. Yet many were shocked that the young Augustus should have had so many enemies he wanted to kill. In the years that followed, a reputation for excessive cruelty clung to him, helped by the frequency with which impassioned pleas for mercy were met with a simple: “You must die.”

Antony and Augustus took an army to Greece and defeated two of Caesar’s murderers, Brutus and Cassius, at the battle of Philippi in 42 BC. Antony got most of the credit, both for winning the war and treating captured aristocrats and the remains of the dead with fitting respect.

The alliance between the three triumvirs was always based on self interest and came under increasing pressure in the years that followed. It narrowly survived a rebellion led by Antony’s brother Lucius against Augustus, and, after a long struggle, defeated Sextus Pompeius, the son of Julius Caesar’s former ally, son-in-law, and finally enemy, Pompey the Great. By 36 BC the triumvirate became an alliance between two when Lepidus was marginalised. Augustus kept him in comfortable captivity for the rest of his life, a gesture that mixed mercy with cruelty as it prolonged the humiliation of an ambitious man.

How did Augustus gain power?

Mark Antony was placed in charge of Rome’s provinces and allies in the eastern Mediterranean after the clash at Philippi. Augustus remained in Italy, where he carried out the task of providing the farms promised as rewards to the triumvirs’ loyal soldiers.

The estates of the proscribed were insufficient, and so more and more confiscations were arbitrarily imposed on the towns of Italy. The local gentry suffered the most, leading the poet Virgil to write of the plight of the dispossessed: “Ah, shall I ever, long years hence, look again on my country’s bounds, on my humble cottage with its turf-clad roof?… Is an impious soldier to hold these well-tilled fallows?… See where strife has brought our unhappy citizens!”

Augustus got most of the blame for the confiscations in an Italy exhausted by civil war and desperate for stability. As relations with Antony broke down, it was better to wage war against a foreign threat, and so Cleopatra, queen of Egypt, was demonised as a sinister eastern temptress who had corrupted a noble Roman, and turned him against his own people. (In 41 BC, Antony had taken the queen as a lover, renewing the affair three years later). Privately few were fooled, but publicly the ‘whole of Italy’ took an oath to follow Augustus and save Rome from this ‘threat’.

Relations between the remaining triumvirs deteriorated until, in 31 BC, the two clashed in battle at Actium in Greece. Antony was defeated and took his own life the next year.

With Antony dead, the 33-year-old Augustus faced no serious rivals and, since he took care to monopolise military force, there was no real danger of new challengers appearing. However, that did not mean that the man who had slaughtered his way to power was safe from assassins’ knives, or that it would be easy to create a stable regime.

There was little affection for Augustus, but Romans of all classes were desperate for peace, and hoped simply to be able to live without fear of proscription lists and confiscations. This security is what he gave them. His control was veiled, expressed in a way that appeared constitutional, even though the veil was thin since no one could take his powers from him or break his hold over the loyalty of the legions. What mattered was that years and then decades passed, and stability and the rule of law persisted as it had not done in living memory.

Peace and the simple virtues of an idealised and now restored past dominate the art and literature of these years. It is also no coincidence that one of the most striking monuments of the Augustan age is the Ara Pacis – the altar of peace (shown below).

The peace that Italy enjoyed (after generations of civil strife) did not mean Rome was no longer at war. For at the same time, Augustus boasted of victory after victory won over foreign rulers and peoples, often adding new territory to the empire.

Augustus presented himself as the greatest servant of the state, and defeating external enemies was a glorious means of service. He also laboured untiringly and publicly to restore good government throughout the empire, spending his days receiving petitions and resolving the problems long neglected by the inertia of the Senate under the Republic.

Rome itself – and, to a degree, communities across Italy and the provinces – was physically renewed, so that Augustus could boast that he had found the city “brick and left it marble”. There were monuments to his glory, but many of them were also practical amenities for the wider good, such as aqueducts, fountains and sewers, bath-houses for comfort, temples to restore a proper relationship with the gods who protected the Roman people, and theatres and circuses for entertainment.

7 other great rulers of Rome

The first dictator: Lucius Cornelius Sulla (c138–79 BC)

In 88 BC Sulla was the first Roman commander to turn his legions against the city of Rome and seize power by force. After fighting a war in the east, he returned in 83 BC and stormed the city a second time. He made himself dictator – turning a temporary emergency measure into the basis for long-term power – and created the first proscriptions, posting up death lists in the Forum, that named hundreds of his opponents.

The iconic general: Julius Caesar (100–44 BC)

Caesar was Augustus’s great-uncle and joined in an informal alliance with Pompey and Crassus, the two most important men in the state. In 49 BC Pompey and Caesar became rivals when the latter crossed the Rubicon and began a new civil war. Caesar won, and copied Sulla by using the dictatorship as the basis of his power. When this was made permanent, he was murdered by conspirators including Brutus and Cassius.

The unpopular heir: Tiberius (42 BC–AD 37, emperor from AD 14)

Augustus’s stepson Tiberius was not first choice as successor, but was adopted in AD 4 after the deaths of Augustus’s grandsons. By the time of Tiberius’s succession, few people were able to imagine a world without an emperor. Tiberius was unpopular and far less active than Augustus. Yet the imperial system became even more firmly established during his rule.

The bon vivant: Nero (AD 37–68, emperor from 54)

Nero was the last of the four members of Augustus’s extended family to rule. A teenager when he came to power, he was fonder of luxury and performance than government. Yet his ability to remain in power for 14 years testified to the affection for Augustus’s family and the acceptance of imperial rule as natural. In the end he lost the support of the army, followed by the Senate, and took his own life.

The outsider: Vespasian (AD 9–79, emperor from 69)

Vespasian was the fourth man to win power in a civil war that raged for over a year after Nero’s death. Neither related to Augustus nor from the old Roman aristocracy, he came from the local gentry of Italy. All of the powers accumulated by Augustus were awarded to Vespasian, and he was followed as emperor by his two sons in turn, giving the empire three decades of stability. He wasn’t loved, but he was widely respected.

The last conqueror: Trajan (AD 53–117, emperor from 98)

Trajan’s family were Roman citizens from Spain, making him the first non-Italian emperor. He was the last of the great conquerors, adding Dacia – modern-day Romania – to the empire in campaigns celebrated on Trajan’s Column still visible in Rome. In the last years of his life he invaded Parthia but most of his conquests there were abandoned by his successor, Emperor Hadrian.

The philosopher: Marcus Aurelius (AD 121–180, emperor from 161)

The last of Edward Gibbon’s ‘five good emperors’, Marcus Aurelius was an earnest man, who wrote a philosophical work, The Meditations, and tried to rule virtuously and in the style set by Augustus. His reign was beset by a series of catastrophes, with warfare and plague ravaging the empire. After Aurelius’s reign, civil war would bedevil the empire for over a century.

Life was more stable under Augustus, and for most people it was also more comfortable. No one was left in any doubt that this happy condition relied upon his continued activity, for Augustus’s name and image was everywhere. Relief at the end of civil war slowly became more or less grudging gratitude and eventually turned into genuine affection.

Time played an important part. Augustus ruled for 40 years after the death of Antony, and everyone became used to his leadership and the system he had created, while the memories of his bloody rise to power gradually faded. There was no enthusiasm to swap the present peace and prosperity for a return to the violently unpredictable decades preceding it. Honour after honour was voted to him by the Senate and people, including the title of Father of his Country.

Thanks to this reincarnation as a man of peace, Augustus – the first emperor of Rome – would for centuries also be remembered as one of the best.

Dr Adrian Goldsworthy’s book, Augustus: From Revolutionary to Emperor, is published by Weidenfeld & Nicolson (2014).


Visão geral

Augustus is very possibly the single most important person in all of Roman history. During his very long and fantastic career, he provided many answers for the major problems of the Republic and his solutions for Roman government remained solid for another three centuries. His system was called the "Principate," and although it had its problems, it brought to the Roman Empire a succession of rulers who controlled an incredibly long period of peace and prosperity, more than Europe and the Middle East had ever known.

Even though most of the rulers had their problems, the achievements of Augustus in establishing this system is amazing. Augustus was a remarkable man, well known for the fact that he could be very ruthless and at the same time be tolerant and forgiving.

Augustus was the imperial title given to Octavius, successor of Julius Caesar. He was born in 63 B.C. and was educated by his great-uncle, Julius Caesar, who eventually made him his heir.

Octavian was the first Roman emperor and the Bible refers to him as "Caesar Augustus". It was this same Emperor who had ordered the census that brought Joseph and Mary to Bethlehem where the real King would be born.

Imagine, the true King of the greatest heavenly kingdom was born during the reign of the greatest earthly king of the greatest earthly kingdom, and it was this earthly king who unknowingly decreed that all the world should be taxed, each going to his own city, and thus the true King would be born in Bethlehem. It is quite possible that this is the reason for the birth of Christ being in the "fullness of times" mentioned in the Bible: Gal. 4:4.

The Empire of Augustus

Octavian brought peace to the Roman Empire and became a popular leader. In 27 B.C., the Senate voted to give him the title Augustus, which means "the respected one." He ruled the empire until 14 A.D.

Augustus had learned well from his father's mistakes. He continued many of the reforms that had been started by Caesar. He knew that the people wanted a republic, so he always claimed to be restoring the government of the Roman Republic.

But Augustus was always in charge and held the real power. He controlled nearly all of the military troops. He appointed the most important officials of government, those who governed the provinces. He carefully avoided using the title of king. Instead, he called himself "first citizen" to show that he was one of the people.

Augustus ruled an empire. He is considered to be the first Roman emperor. The people welcomed him because they longed for a strong leader. They desperately wanted peace and order after all of the civil wars and turmoil that followed Julius Caesar's death.

Augustus famous saying was, "I found Rome built of sun-dried bricks. I leave her covered in marble." During the long period (41 years) that he ruled, Augustus built or restored 82 temples. Most of them were dressed in the smooth marble from the quarries that were just discovered north of Rome.

Augustus also worked hard to improve city life in Rome. There were nearly one million people living in Rome, and yet Rome had no city services. Many of the people were hunger and very poor. Violence and disorder increased, and Rome had a major crime problem. One of the worst problems was the fact that fires had regularly swept through the city. Augustus solution was creating a new police force and a fire department. He set up a government office that would supply food to the city's citizens.

The Roman Empire beyond Italy was divided into about 40 provinces, or territories. Each province had its own governor, who was appointed by the emperor or named by the Senate. The governors' work mainly included keeping order and collecting taxes.


The Roman Empire: Augustus and the Principate Period

Officially, after the battle of Actium in 31 BC, Octavius (Augustus from here on) was the sole ruler of Rome. He was never referred to as “king”, however the Romans were not fond of this word. Yet, no republican form of government could keep the Roman state in line. They resorted back to monarchy mainly because this was the only true way for Rome to be ruled.

Augustus was the beginning of the time called the Principate period, which is characterized as a time where rulers of the new monarchy tried their best to preserve aspects of the Roman Republic. Augustus was a perfect example of this. He did his best to keep all conservative forms of government and keep most political shapes in tact. Augustus’s sole purpose was to wipe out the hatred and confusion that was caused by the civil war. He proved that he was a strong politician throughout his gaining of power, and his rule proved also that he was a very successful statesman. The Roman senate were the ones who actually gave Octavius the title of Augustus, for Augustus wanting to restore power back to the Roman senate in his new reforms.

Obviously enough, being the first emperor of a very new type of monarchy for Rome, Augustus took on several new titles that provided him with the power that he held. Just to name a couple, he was bestowed proconsular power (imperium proconsulare), he retained the title of Imperator (which allowed him to stay in control of the roman army), and he was made pontifex maximus (“chief priest”). Of all the titles he had received, he was fond of being referred as by one in particular: Princeps Civitates, which means “first citizen of the state”.

Augustus made many important reforms in the beginning of his rule, having to do with both nobile causes and popular causes. He brought back a strong sense of dignity and nobility from being on the senate by decreasing the amount of people on the senate, as well as taking away some provincial powers. Augustus did not deem the populus responsible for making major political decisions, and took away a lot of power from the assemblies of the people (they were now mainly only kept to vote for new magistrates). He did not change much about the cursus honorum (which, again, is the process of moving up the ranks of the Roman magistracies) and he saw the current republic magistrates as a special, executive position. Augustus also decreased the Roman army from 50 legions to only 20 and spread them throughout the provinces so the Roman army was less of a burden on the people of Rome. Finally, he introduced the “praetorian guard”, a system of protection used for inside of Italy.

As stated above, Augustus’ goal during his reign was to attempt to make Rome as systematic, organized, and peaceful as he could. He separated the Roman city into 14 wards or districts, and put in place special “police” forces to enforce law and order throughout the city. He hoped that the introduction of these police forces to Roman society will decrease the extreme violence that had been seen in recent previous years of Roman history. The entirety of Italy was then split up into eleven regions (administrative districts), a curator viarurn (“superintendent of highways”) was installed to keep the large system of roads in good condition, and a post system was introduced all of these steps clearly showed Augustus’ desire for the Roman people to live a clean, systematic life.

Augustus did a lot of work in reorganizing not only the system of Rome’s provinces but the money flow of the provinces as well. The provinces were now divided into two separate groups. o senatorial provinces were those who remained in control of the senate, while the imperial provinces were now under control of the emperor. Under either a senate with new power, or under an emperor with good morals, it was seen that the provinces of Rome increased in both prosperity and wealth quickly. The revenues earned from the senatorial provinces were put directly into the treasury of the senate, while the inflow of money from imperial provinces went to the fiscus (treasury of the emperor). Augustus could be seen as one of the most economically smart rulers anywhere near his time. With the help of a very systematic approach to a new monarchy and a sharp mind, Augustus was able to successfully create a very strong and powerful Rome.

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Further Reading

The main ancient source for Augustus's life is Suetonius's chapter "The Deified Augustus" in the Lives of the Twelve Caesars. The career of Augustus is also discussed in Tacitus's História. Augustus left an account of his own deeds called the Res gestae, or more popularly, the Monumentum ancyranum. John Buchan, Augusto (1937), is still the standard biography in English. Much that is valuable relating to Augustus's career may be found in T. Rice Holmes, The Architect of the Roman Empire (2 vols., 1928-1931), and in Ronald Syme, The Roman Revolution (1939). See also Henry Thompson Rowell, Rome: In the Augustan Age (1962). □


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